Koop dit boek op Bol.com

By the Light of the Moon
1 stemmen
Niveau:
GENRE: crime THEMA: thriller
Tagged on:                     



Boekbeschrijving

By the Light of the Moon

Het begin

Shortly before being knocked unconscious and bound to a chair, before being injected with an unknown substance against his will, and before discovering that the world was deeply mysterious in ways he'd never before imagined, Dylan O'Conner left his motel room and walked across the highway to a brightly lighted fast-food franchise to buy cheeseburgers, French fries, pocket pies with apple filling, and a vanilla milkshake.
The expired day lay buried in the earth, in the asphalt. Unseen but felt, its ghost haunted the Arizona night: a hot spirit rising lazily from every inch of ground that Dylan crossed.
Here at the end of town that served travelers from the nearby interstate, formidable batteries of colorful electric signs warred for customers. In spite of this bright battle, however, an impressive sea of stars gleamed from horizon to horizon, for the air was clear and dry. A westbound moon, as round as a ship's wheel, plied the starry ocean.
The vastness above appeared clean and full of promise, but the world at ground level looked dusty, weary. Rather than being combed by a single wind, the night was plaited with many breezes, each with an individual quality of whispery speech and a unique scent. Redolent of desert grit, of cactus pollen, of diesel fumes, of hot blacktop, the air curdled as Dylan drew near to the restaurant, thickened with the aroma of long-used deep-fryer oil, with hamburger grease smoking on a griddle, with fried-onion vapors nearly as thick as blackdamp.
If he hadn't been in a town unfamiliar to him, if he hadn't been tired after a day on the road, and if his younger brother, Shepherd, hadn't been in a puzzling mood, Dylan would have sought a restaurant with healthier fare. Shep wasn't currently able to cope in public, however, and when in this condition, he refused to eat anything but comfort food with a high fat content.

^ Terug naar boven



Algemeen

De jonge kunstschilder Dylan O’Conner reist met zijn zwaar autistische broer Shep naar een plaats waar hij zijn schilderijen wil verkopen. In het motel waar hij wil overnachten, komt ook een jonge vrouw, de comedian Jilly Jackson. Vlak na elkaar worden de drie neergeslagen en geboeid door een kennelijk idiote wetenschapper – Dylan zal hem later ‘Frankenstein’ noemen – die hen injecteert met een serum waarvan de uitwerking volkomen onbekend is.
Later ontdekken de drie dat de auto waarin Frankenstein wilde ontvluchten in brand gestoken is door een aantal criminelen in SUV’s. Deze figuren gaan achter Dylan, Shep en Jilly aan. De drie vluchten naar het noorden van Arizona en later naar Californië.
Maar de reis verloopt nogal vreemd voor het drietal, wat te wijten is aan het vreemde serum waarmee ze zijn geïnjecteerd. Jilly ziet waanbeelden van vogels, kerken en bebloede priesters; Dylan voelt aan alles wat hij aanraakt (zoals deurkrukken, kranen en bestek) wat mensen die deze apparaten eerder aanraakten dachten of wilden; Shep tenslotte heeft soms heel heldere momenten. Bovendien kan Shep een vouw maken in de lucht met zijn vinger, waardoor hij het drietal kan verplaatsen. Niet alleen in de ruimte, maar ook in de tijd.
En daardoor ontdekken ze uiteindelijk wat de connectie is tussen ‘Frankenstein’ en hen zelf …

^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Dean Koontz

Jaar van uitgave:
2002

Aantal pagina's:
472

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
Het verhaal speelt zich af ergens in de jaren 2000–2010.

Plaats van handeling:
USA, Arizona, New Mexico, stadjes en het platteland; later verplaatst de handeling zich naar het platteland van Californië.

Bijzonderheden:
Een roman in 49 hoofdstukken.

^ Terug naar boven


Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

‘By the Light of the Moon’ is een roman voor de liefhebbers van science fiction, thrillers en suspense. Het verhaal heeft een hoog tempo en een aantal bijzondere verrassingen voor de lezer. Als je een liefhebber bent van de verhalen van Stephen King, H.G. Wells en John Wyndham, dan zul je deze roman zeker kunnen waarderen.

WAT MOET JE WETEN?

Voor het begrijpen van ‘By the Light of the Moon’ heb je als lezer niet extra veel kennis nodig. De meeste specifieke zaken worden door Koontz helder uitgelegd. Het verhaal is vooral een vlucht door een aantal Amerikaanse staten: jonge, onschuldige mensen vluchten voor anonieme criminelen ten gevolge van de acties van een idiote wetenschapper. Tenminste, zo lijkt het heel lang te zijn …


Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden in ‘By the Light of the Moon’ zijn zo nu en dan lastig. Koontz houdt ervan om ingewikkelde zinsconstructies te gebruiken, vooral wanneer hij iets meer filosofisch wordt in zijn verhalen.
De alinea’s zijn over het algemeen kort en er zijn veel dialogen. De hoofdstukken hebben een normale lengte.

DE TAAL EN HET VERHAAL

Soms is de taal in ‘By the Light of the Moon’ nogal filosofisch of medisch van aard. Dan wil Koontz precies uitleggen wat er aan de hand is in de geest van ‘Frankenstein’, Dylan, Shep en Jilly. Dit kan het tempo in het verhaal voor sommige lezers wel eens wat vertragen. Ook brengt het gebruik van (semi-)wetenschappelijke verklaringen voor het serum een extra moeilijkheidsfactor met zich mee.
Op basis van deze eigenschappen is ‘By the Light of the Moon’ een boek met een literair niveau C 4b en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

Dean Koontz heeft met ‘By the Light of the Moon’ een spannend verhaal geschreven dat lijkt op een road movie met een zeer vreemd mysterie. Hij heeft hiermee een soort odyssee gecombineerd met een thriller en een science fiction verhaal.


Het boek - het verhaal

Actie:

‘By the Light of the Moon’ kent veel actie. Het begint direct in het eerste hoofdstuk: een keurige jongeman die met zijn autistische broer wil overnachten in een motel, wordt neergeslagen door een zeer vreemde man. Een dergelijke actie vindt plaats bij Jilly. Vanaf dat moment zijn de twee – samen met Shep, de broer van Dylan – gedwongen te vluchten, samen te werken en gezamenlijk na te denken over een manier waarop ze hun achtervolgers kunnen kwijtraken (en waarbij ze tevens kunnen uitzoeken wat er precies met hen gebeurd is).

Tijd:

‘By the Light of the Moon’ beschrijft de jaren in een periode tussen 2000 en 2010. Het verhaal speelt zich in enkele dagen af.
Er zijn een paar belangrijke flashbacks. Die worden beschreven als reizen terug in de tijd, wanneer Shep erin slaagt door ‘folding’ de grenzen tussen tijd en plaats te slechten.

Plaats:

De plaats waar ‘By the Light of the Moon’ zich voornamelijk afspeelt is het dunbevolkte gebied van de Amerikaanse staat Arizona en New Mexico. Later in het verhaal verplaatst de handeling zich naar het platteland van Californië.

Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘By the Light of the Moon’: hoe komen Dylan en Jilly te weten wie hen waarmee heeft geïnjecteerd? Terwijl ze daarachter moeten zien te komen, worden ze ook nog achternagezeten door een onbekende groep mensen van wie niet zeker is wat ze nu eigenlijk zoeken en waarom ze dat doen.

Verteller:

‘By the Light of the Moon’ wordt verteld door een auctoriale verteller.


Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘By the Light of the Moon’ zijn:
• Dylan O’Conner: een 29-jarige kunstschilder. Hij is een rustige, keurige jongeman die mooie kunst wil maken en die vooral goed voor zijn broer wil zorgen;
• Shep (Shepherd) O’Conner: de 20-jarige autistische broer van Dylan. Hij zegt vrijwel nooit iets, maar wanneer hij dat wel doet zijn dat vaak synoniemen (zoals de synoniemen voor ‘shit’) of een raadselachtige zin (zoals ‘By the Light of the Moon’);
• Jilly (Jillian) Jackson: een 25-jarige comédienne. Zij treedt met redelijk succes op in de zuid-westelijke staten van de USA. Zij is vrij opvliegend en behoorlijk slim. Haar grootste liefde is Fred: een kamerplant die ze overal mee naar toe zeult.

Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘By the Light of the Moon’ zijn:
• Lincoln Merriweather Proctor (a.k.a. ‘Frankenstein’): een wetenschapper die een belangrijk middel heeft uitgevonden en die dat nu op Dylan, Shep en Jilly heeft uitgeprobeerd;
• Blair O’Conner: de moeder van Dylan en Shep. Als het verhaal begint, is zij al tien jaar dood. Maar ze speelt toch een cruciale rol in het verhaal;
• Marj (Marjory), Denny & Travis: een serveerster in een hamburgertent en haar kleinzoons;
• Becky: de vriendin van Denny;
• De mensen die Dylan in het wegrestaurant ontmoet: Dan Tanner, Lynette en Tom;
• Parish Lantern: een radiopresentator van een programma over buitengewone gebeurtenissen.


Het boek - verder

Film:

‘By the Light of the Moon’ is niet verfilmd.

Overig:

‘By the Light of the Moon’ maakt de band duidelijk tussen een (gewone) jongeman en zijn (ongewone) broer, zoals hier tussen Dylan en de autistische Shep. Iets vergelijkbaars is al eerder beschreven door Stephen King, Mark Haddon, Robert Cormier, John Green, maar dan van met andere familieleden en met andere bijzonderheden.
Verder is de roman een uitwerking van medische experimenten, zoals beschreven door meerdere science fiction-auteurs zoals H.G. Wells, John Wyndham en Ray Bradbury.


^ Terug naar boven


Auteur en Werken

Informatie over Dean Koontz.


^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
• I Am the Cheese van Robert Cormier
• The Gunslinger (The Dark Tower, Book I) van Stephen King
• The Curious Incident of the Dog in the Night-time van Mark Haddon


Citaat:
‘You pompous ass,’ Blair O’Conner said bitterly. ‘You’re no scientist. You’re a monster. Science shines into darkness. But you are the darkness. Monster. You do your work by the light of the moon.’ (p.348)

Vragen over het boek:

1. Wanneer krijg je voor het eerst door wat ‘Frankenstein’ met Dylan en Shep te maken heeft?
2. Analyseer de relatie tussen Dylan en Jilly.
3. Waarom is een karakter als Shep onmisbaar voor dit verhaal?
4. Als Dean Koontz in deze roman kritiek heeft op een onderdeel van Amerikaanse samenleving, op welk onderdeel zou dat dan kunnen zijn volgens jou? Maak je antwoord duidelijk aan de hand van fragmenten uit de tekst.



^ Terug naar boven