Koop dit boek op Bol.com

Dusklands
1 stemmen
Niveau:
GENRE: essay THEMA: war



Boekbeschrijving

Dusklands

Het begin

My name is Eugene Dawn. I cannot help that. Here goes.

Coetzee has asked me to revise my essay. It sticks in his craw: he wants it blander, otherwise he wants it eliminated. He wants me out of the way too, I can see it. I am steeling myself against this powerful, genial, ordinary man, so utterly without vision. I fear him and despise his blindness. I deserved better. Here I am under the thumb of a manager, a type before whom my first instinct is to crawl. I have always obeyed my superiors and been glad to do so. I would not have embarked on the Vietnam Project if I had guessed it was going to bring me into conflict with a superior. Conflict brings unhappiness, unhappiness poisons existence. I cannot stand unhappiness, I need peace and love and order for my work. I need coddling. I am an egg that must lie in the downiest of nests under the most coaxing of nurses before my bald, unpromising shell cracks and my shy secret life emerges. Allowances must be made for me. I brood, I am a thinker, a creative person, one not without value to the world. I would have expected more understanding from Coetzee, who should be used to handling creative people. Once upon a time a creative person himself, he is now a failed creative person who lives vicariously off true creative people. He has built a reputation on the work of other people. Here he has been put in charge of the New Life Project knowing nothing about Vietnam or about life. I deserve better.

^ Terug naar boven



Algemeen

I
Een onderzoeker moet proberen zijn onderzoek zo helder mogelijk op te schrijven. Hij onderzoekt incidenten (wreedheden, oorlogssituaties?) uit de Vietnamoorlog en hij raakt hoe langer hoe meer geobsedeerd door de gebeurtenissen die hij leest/ziet. Het beïnvloedt hem zodanig dat zijn thuissituatie daardoor drastisch verandert.

I
Een Zuid-Afrikaanse boer/landeigenaar/ontdekkingsreiziger gaat op olifantenjacht. Hij neemt vijf bedienden mee, mannen die tot de stam der Hottentotten behoren. Slaven eigenlijk. Alles lijkt goed te gaan – totdat hij een dorp van de Hottentotten binnengaat. De bewoners behandelen hem met weinig respect en ook zijn eigen bedienden lijken het ontzag voor hun meester te verliezen. Als hij de blanke baas wil blijven, zal hij zijn gezag moeten laten gelden …

^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
J.M. Coetzee

Jaar van uitgave:
1974

Aantal pagina's:
125

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1960-1970 en 1750-1800

Plaats van handeling:
De USA (Californië) en Zuid-Afrika (de steppe)

Bijzonderheden:
Een korte roman – eigenlijk 2 essay-achtige novellen, afgesloten door een korte Appendix.

^ Terug naar boven


Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De roman ‘Dusklands’ bestaat eigenlijk uit twee novellen, novellen die veel met elkaar te maken hebben. Het eerste verhaal gaat over een onderzoeker die hoe langer hoe verder zijn stabiliteit verliest als gevolg van de wrede verslagen die hij leest. Het tweede verhaal gaat over een boer/reiziger die niet beseft hoe wreed hij zijn slaven – en andere (zwarte) inwoners van Zuid-Afrika – behandelt.
De verhalen zijn vrij theoretisch, maar tegelijkertijd ook zeer confronterend en heel wreed zo nu en dan.

WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘Dusklands’ moet je houden van essay-achtige verhalen, die onderbroken worden door een flinke portie geweld. Het geweld is functioneel: tijdens de Vietnamoorlog en tijdens de blanke bezetting van Zuid-Afrika vonden dit soort wreedheden plaats. Functioneel weliswaar, maar desalniettemin zeer schokkend.


Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Dusklands’ zijn regelmatig lastig. Dat komt omdat – met name het eerste verhaal – heel essay-achtig is geschreven. De alinea’s zijn vaak lang. Er zijn weinig dialogen.

DE TAAL EN HET VERHAAL

De taal van ‘Dusklands’ is vaak moeilijk.
De verhalen zijn dat ook. Ze zijn theoretisch, maar tegelijkertijd keihard. Het zijn eigenlijk verslagen van een tijd waarin overheersers (lees: blanke soldaten en blanke landeigenaren) met hun slachtoffers en slaven konden doen wat ze wilden. En dat deden ze meestal ook …
Op basis van deze eigenschappen is ‘Dusklands’ een boek met een literair niveau C 5c en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

‘Dusklands’ is de eerste roman – bestaande uit twee verhalen – van Coetzee. Het is duidelijk dat hij zoekt naar een vorm voor zijn literatuur (een vorm die hij later heel goed zou leren beheersen). Deze verhalen zijn soms nogal theoretisch en soms – heel onverwacht – wreed.


Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Dusklands’ bestaat uit twee verhalen met een beperkte hoeveelheid actie. Er wordt veel getheoretiseerd, maar wanneer er een gebeurtenis plaatsvindt – zoals een schietpartij – dan is deze zeer heftig.

Tijd:

‘Dusklands’ speelt zich af in de jaren zeventig van de twintigste eeuw en in de tweede helft van de achttiende eeuw.

Plaats:

De setting van ‘Dusklands’ is de Verenigde Staten (Californië) en Zuid-Afrika.

Verhaallijn:

Er zijn twee belangrijke verhaallijnen in ‘Dusklands’: hoe zal de studie over Vietnam Eugenes karakter beïnvloeden en wat doet Coetzee om de macht over zijn slaven te behouden?

Verteller:

De roman ‘Dusklands’ heeft twee ik-vertellers, wat soms zorgt voor een onbetrouwbaar perspectief.


Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Dusklands’ zijn:
In ‘The Vietnam Project’:
• Eugene Dawn: een 33-jarige onderzoeker die schrijft over de Vietnamoorlog.
In ‘The Narrative of Jacobus Coetzee’:
• Jacobus Coetzee: een Afrikaanse boer en ontdekkingsreiziger. Hij kan niet lezen of schrijven; wel is hij een machtige landeigenaar met veel slaven. In het reisverslag gaat hij op jacht naar olifanten.

Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Dusklands’ zijn:
In ‘The Vietnam Project’:
• Coetzee: de leidinggevende van het bureau waar Eugene werkt. Er wordt naar hem verwezen in het verhaal – hij speelt er geen echte rol in;
• Marilyn: de echtgenote van Eugene;
• Martin: het 5-jarige zoontje van Marilyn en Eugene.
In ‘The Narrative of Jacobus Coetzee’:
• Hottentotten die werken voor Coetzee: Jan Klawer, Johannes Plaatje, Adonis en de broers Tamboer;
• Namaqua: een stam die tot de Hottentotten behoort;
• Bushmen: een groep oorspronkelijk bewoners van Zuid-Afrika (Bosjesmannen);
• Afrikaners, bekenden van Coetzee: Captain Hendrik Hop, Scheffer, Roos en Van Nieuwkerk.


Het boek - verder

Film:

De verhalen van ‘Dusklands’ zijn niet verfilmd.

Overig:

‘Dusklands’ is de eerste roman van Coetzee. Maar eigenlijk is ‘roman’ een verkeerd woord: het lijkt meer een tweetal essays – die oorlog en geweld als thema hebben.


^ Terug naar boven


Auteur en Werken

Informatie over J.M. Coetzee.


^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Heart of Darkness van Joseph Conrad
Cry, The Beloved Country van Alan Paton
The Underground Railroad van Colson Whitehead


Citaat:
The hypothesis they test is that intimate contact with the design of war made me callous to suffering and created in me a need for violent solutions to problems of living, infecting me at the same time with guilty feelings that showed themselves in nervous symptoms. (p.48)

Vragen over het boek:

1. Hoe merk je dat Eugene wordt beïnvloed door de verhalen die hij hoort/leest?
2. Herstelt Eugene uiteindelijk? Waaruit blijkt dat volgens jou?
3. Welke bediende/slaaf is het meest trouw aan Coetzee? Waaruit blijkt dat?
4. Coetzee ziet zichzelf als een rechtvaardige baas, een soort god eigenlijk. Waaruit blijkt dat zoal?



^ Terug naar boven