Koop dit boek op Bol.com

The Paper Men
1 stemmen
Niveau:
GENRE: art THEMA: relations
Tagged on:             


Boekbeschrijving

The Paper Men

Het begin

I knew at once that it was one of those nights. The drink, such as it had been, was dying out of my brain and leaving a kind of sediment of irritation, vague discomfort and even remorse. It had not been – no, indeed – a ‘bender’ or ‘booze-up’. By the exercise of special pleading I could have persuaded other people that my evening’s consumption had been no more than reasonable with regard to the duties of a host: an English author entertaining a professor of English Literature from overseas. I could also have pleaded that it had been my fiftieth birthday and that we had been having, quote, one of those long, continental meals that are at the heart of European civilization, unquote. (Come to think of it, I don’t know if that’s a quote or not. Call it a clitch.) But the indefatigable analyst of my character – myself, that is – would have none of it. There had been those drinks at lunch. They were the first fatal step, implying in themselves a desert period between four and five o’clock when one would feel not justified but urged, shoved, compelled by the process starting at midday to bring the six o’clock hour of offering the guest a drink back to five o’clock, which in its turn – and so on. If I could congratulate myself on a degree of sobriety at half past three in the morning, it was a minuscule triumph that most people have considered a defeat.

^ Terug naar boven



Algemeen

De Britse schrijver Wilfred Barclay is een gecompliceerd persoon. Bij zijn vrouw en dochter voelt hij zich niet echt senang. In zijn achterhoofd spelen nog altijd de herinneringen aan vroegere liefdes. Daar komt bij dat Wilf heel veel drinkt. Dat alcoholgebruik staat zijn schrijverstalent echter niet in de weg: Wilfred is een succesvol schrijver.
Maar dan komt er een Amerikaanse literatuurwetenschapper op zijn pad. Deze Tucker wil dolgraag de biografie van Barclay schrijven. Maar daar heeft Wilf echt geen zin in. Dus zal Tucker een list moeten bedenken: hij volgt Barclay overal – hij redt zijn leven en hij laat hem kennismaken met zijn mooie jonge vrouw, Mary Lou …

^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
William Golding

Jaar van uitgave:
1984

Aantal pagina's:
191

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1980-1990

Plaats van handeling:
Europa, meerdere landen

Bijzonderheden:
Een roman in 16 genummerde hoofdstukken.

^ Terug naar boven


Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De roman ‘The Paper Men’ is een verhaal over literatuur: over schrijven en over het succes van schrijven. Maar het is ook een verhaal over een alcoholist en over de moeizame relaties die deze persoon onderhoudt met zijn familie, vrienden en bekenden. Wilfred Barclay is een vrij naar persoon – iemand die niet elke lezer zal willen leren kennen.

WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘The Paper Men’ heb je weinig specifieke kennis nodig. Het is een verhaal over schrijven en over schrijvers, maar het gaat ook over reizen en kennismaken met andere mensen en culturen. (Hoewel de hoofdpersoon eigenlijk geen enkele behoefte heeft om kennis te maken met wie dan ook …)


Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘The Paper Men’ zijn niet moeilijk. De alinea’s en de hoofdstukken zijn over het algemeen niet lang en er zijn veel dialogen. De taal is die van ontwikkelde mensen (zoals een schrijver en een professor in de literatuur), maar soms is hun taalgebruik niet altijd even netjes.

DE TAAL EN HET VERHAAL

Qua taal is ‘The Paper Men’ zeker toegankelijk. Met een aantal jaren Engelse teksten lezen is de roman heel goed te begrijpen.
Het verhaal is echter lastiger. Er gebeurt weinig en de hoofdpersonen zijn ook niet echt intrigerende types. Je moet echt geïnteresseerd zijn in de beslommeringen van een schrijver met een drankprobleem.
Op basis van deze eigenschappen is ‘The Paper Men’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘The Paper Men’ is vrij ironisch geschreven. Het verhaal daarentegen is vrij voortkabbelend.


Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘The Paper Men’ is een verhaal met weinig actie. De actie die er is bestaat uit de (soms letterlijke) strubbelingen tussen Wilfred Barclay en Rick Tucker.

Tijd:

‘The Paper Men’ speelt zich af in de jaren 1980-1990. Het verhaal wordt chronologisch verteld en het duurt in totaal een aantal jaren (met de nadruk op het laatste jaar dat Barclay met Tucker contact heeft).

Plaats:

De setting van ‘The Paper Men’ is in feite vrijwel de hele wereld. Barclay reist, op de vlucht voor vrienden en kennissen en een biograaf, van Italië naar Duitsland, van Zwitserland en Griekenland naar Zuid-Afrika (en verder).

Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘The Paper Men’: hoe moet de schrijver Wilfred Barclay omgaan met zijn roem en met zijn (mogelijke) biograaf?

Verteller:

De roman The Paper Men’ heeft een ik-verteller, wat soms zorgt voor een onbetrouwbaar perspectief.


Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘The Paper Men’ zijn:
• Wilfred (‘Wilf’) Barclay: een schrijver die goed leven kan van de boeken die hij schreef (en schrijft). Wilfred drinkt uitzonderlijk veel (hij is alcoholist zonder dat hij daar veel aan kan of wil doen). Hij is de subjectieve ik-verteller van het verhaal. Uit alles blijkt dat hij niet echt een aardig persoon is (hij zelf denkt dat het komt omdat hij niet graag met mensen omgaat);
• Assistant Professor Rick L. Tucker: een wetenschapper van de (denkbeeldige) universiteit van Astrakhan in Nebraska, een man die heel graag een biografie van Wilfred Barclay wil schrijven. Hij wordt daarbij gesponsord door een mecenas, een zekere Mr Halliday;
• Mary Lou Tucker: de jonge echtgenote van Rick. Zij was een student van de professor. Ze is mooi om te zien, maar erg slim lijkt ze niet te zijn.

Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘The Paper Men’ zijn:
• Elizabeth (‘Liz’): de (ex-)echtgenote van Wilfred. De Barclays hebben een dochter, Emily;
• Emily (‘Emmy’): de dochter van de Barclays;
• Humphrey Capstone Bowers: de vriend en vertrouweling van Elizabeth;
• Johnny St John John: een vage kennis van Wilfred. Wilfred ontmoet John op Lesbos waar deze probeert met jonge mannen in contact te komen;
• Herr Adolf Kaufmann: de eigenaar van het hotel in Zwitserland waar Wilfred een tijdje logeert.


Het boek - verder

Film:

De roman ‘The Paper Men’ is niet verfilmd.

Overig:

‘The Paper Men’ is een afwijkend boek in het oeuvre van William Golding. Meestal hebben zijn romans een morele les – vaak in de vorm van een allegorisch verhaal. Deze roman daarentegen gaat over een bekende kunstenaar, een schrijver. Het dilemma voor hem is hoe hij moet omgaan met zijn roem. De schrijver doet dat door te vluchten voor zijn toekomstige biograaf – en door te vluchten in de alcohol, en in verre reizen.


^ Terug naar boven


Auteur en Werken

Informatie over William Golding.


^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
The Talented Mr Ripley van Patricia Highsmith
Juliet, Naked van Nick Hornby
Diary of a Bad Year van J.M. Coetzee


Citaat:
I cursed myself inwardly, then protested to myself that all was not lost. The brandy was still on the table, the mature man’s consolation. Then, paper man that I am, I began to think – what a story! (p.77)

Vragen over het boek:

1. Wat is de reden dat WIlf en zijn vrouw uit elkaar gaan?
2. Wat vind je van de manier waarop Wilf met zijn ex-vrouw en dochter omgaat?
3. Karakteriseer de echtgenote van Rick Tucker, Mary Lou.
4. Welke les kun je leren uit dit verhaal, met name over roem en bekend zijn?



^ Terug naar boven