Koop dit boek op Bol.com

What Child Is This?
1 stemmen
Niveau:
GENRE: family matters THEMA: christmas
Tagged on:             



Boekbeschrijving

What Child Is This?

Het begin

A family, thought Katie. You'd sit on their laps, and their hugs would last and last.
Not hugs like social workers gave: quick as grades.
Hugs like mothers gave: wrapping-you-up hugs.
Hugs like father gave: hoisting-you-into-the-air and tossing-you-around hugs.
Being a foster kid was like living in a blender. Life was always flinging you against sharp blades.
But amazingly, as Christmas approached, Matt was suddenly willing to help Katie with spelling and arithmetic. Matt was silent but mean; mean from years of no family ... and Matt helped her.
She wondered if he would let her walk with him part of the way to the restaurant when he went to work tonight. Sometimes he did, and sometimes he would let her stop and talk about the pretty decorations people had. Once, he had held her hand.

^ Terug naar boven



Algemeen

Matt woont in een pleeggezin. Zijn pleegouders verzorgen hem goed en ze zijn geïnteresseerd in zijn schoolprestaties, maar ze houden niet echt van hem. Matt verwacht dat ook niet van zijn pleegouders: je moet je niet hechten aan mensen bij wie je misschien maar heel kort woont.
Liz tuigt met haar ouders één van de vele kerstbomen op die ze hebben gekocht. Het geld kan bijna niet op bij de familie, maar Liz zou wel eens willen weten hoe je echt gelukkig wordt – met of zonder veel geld.
Dan komt Katie, een nieuw pleegkind, bij de pleegouders van Matt wonen. Maar voor hoe lang? De pleegouders van Matt hebben niet veel belang bij twee pleegkinderen; ze vinden het erg druk allemaal, vooral met zo'n jong meisje erbij.
Matt verwacht niets met kerst. Liz heeft alles al, maar ze krijgt nog meer. En Katie? Katie vraagt een eigen familie van de Kerstman …

^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B1

Schrijver:
Caroline B. Cooney

Jaar van uitgave:
1997

Aantal pagina's:
147

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1990-2000

Plaats van handeling:
USA, een niet bij naam genoemde stad

Bijzonderheden:
Een jeugdroman in veel korte getitelde hoofdstukken.

^ Terug naar boven


Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

Het lijkt op het eerste gezicht alsof ‘What Child Is This?’ over het geloof gaat. Er zijn verwijzingen naar kerstliederen en naar de kerstnachtdienst. Maar het is helemaal niet een boek over het geloof. Integendeel, zou je kunnen zeggen – de meeste karakters in het verhaal hebben niets met het geloof. Toch worden er wel veel humanitaire zaken met behulp van de kerk geregeld. Het verhaal gaat veel meer om kiezen voor je medemens dan voor materiële zaken (zoals kerstbomen en -cadeaus).
De young adult novel gaat vooral over eenzaamheid en over de problemen waar pleegkinderen mee te maken kunnen krijgen.

WAT MOET JE WETEN?

Voor het begrijpen van ‘What Child Is This?’ heb je weinig specifieke kennis nodig. De titels van de hoofdstukken lijken ingewikkeld. Maar deze verwijzen naar regels uit kerstliederen – terwijl het geen verhaal over het geloof betreft.


Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘What Child Is This?’ zijn goed te begrijpen.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn over het algemeen kort. Er zijn veel dialogen.

DE TAAL EN HET VERHAAL

De taal van ‘What Child Is This?’ is nergens erg moeilijk.
Het verhaal begint vrij rustig, maar het wordt hoe langer hoe spannender. Uiteindelijk is het een jeugdroman die je aan het denken zet over de rijkdom van sommigen tijdens de Kerst en de (geestelijke en materiële) armoede van anderen.
Op basis van deze eigenschappen is ‘What Child Is This?’ een boek met een literair niveau B 3c en een taal-(ERK-)niveau B1.


Schrijfstijl:

De jeugdroman ‘What Child Is This?’ is heel mooi geschreven. Het is op het eerste gezicht een simpel verhaal, maar onderhuids broeit er wel het een en ander en al heel snel wordt de spanning heel groot.


Het boek - het verhaal

Actie:

De young adult novel ‘What Child Is This?’ is een verhaal met redelijk veel actie.

Tijd:

‘What Child Is This?’ speelt zich af in de jaren 1990-2000.
Er zijn de nodige flashbacks. Het verhaal wordt chronologisch verteld en het speelt zich af over een periode van een paar weken.

Plaats:

De setting van ‘What Child Is This?’ is een niet verder genoemde Amerikaanse stad.

Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘What Child Is This?’: hoe zal het gaan met de levens (en de ‘families’) van Matt en Katie?

Verteller:

De roman ‘What Child Is This?’ heeft een alwetende verteller. Deze vertelt het verhaal afwisselend vanuit de perspectieven van Liz en Matt.


Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘What Child Is This?’ zijn:
• Liz Kitchell: een ongeveer 16-jarige meid die het thuis financieel heel goed heeft. Ze heeft alles wat haar hartje begeert – maar of ze daarmee gelukkig is, is de vraag;
• Thomas (‘Tack’) Knight: een vrolijke knaap die voor iedereen een goed woordje over heeft. Hij werkt hard, zowel op school als in het restaurant van zijn ouders. Liz vindt hem geweldig;
• Matt Morden: een andere klasgenoot van Liz en Tack. Hij woont sinds een tijdje in een nieuw pleeggezin. Matt is gesloten; hij verwacht meestal teleurgesteld te worden, zowel thuis, als door zijn leeftijds- en klasgenoten;
• Katie: het 8-jarige pleegzusje van Matt. Ze woont nog maar heel kort bij de familie Rowen en ze wil er heel graag blijven wonen.

Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘What Child Is This?’ zijn:
• Mr. Charlie Kitchell: de vader van Liz. Hij heeft een goedbetaalde baan en hij denkt dat iedereen genoeg kan krijgen in het leven – als je er maar hard genoeg voor werkt;
• Mrs. Kitchell: de moeder van Liz. Ze streeft naar een mooi kerst met veel kerstbomen en veel cadeaus. En dat alles doet ze om de leegheid in haar leven te vullen;
• Allison Kitchell: de oudere zus van Liz. Ze is tien jaar ouder en ze is al jaren getrouwd. Toch is er een groot verdriet in haar leven;
• Daniel: de echtgenoot van Allison;
• Mr. Rowen: de pleegvader van Matt. Hij zegt niet veel, maar hij interesseert zich wel voor het (school)werk van Matt;
• Mrs. Rowen: de pleegmoeder van Matt. Ze is een vriendelijk vrouw;
• Mr. Rick Pollard: de sociaal werker (caseworker) die de pleegkinderen Matt en Katie begeleidt;
• Mrs. Wrenn: de docente Engels van Liz, Tack en Matt;
• Mrs. Simetti: de docente wiskunde van Matt;
• Mrs. Halsey: de onderwijzeres van Katie;
• Rachel: een klasgenoot en vriendin van Liz.


Het boek - verder

Film:

De jeugdroman ‘What Child Is This?’ is niet verfilmd.

Overig:

De young adult novel ‘What Child Is This?’heeft als subtitel ‘A Christmas Story’.


^ Terug naar boven


Auteur en Werken

Informatie over Caroline B. Cooney.


^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
• A Christmas Carol van Charles Dickens
• How the Grinch Stole Christmas van Dr. Seuss
• A Street Cat Named Bob van James Bowen


Citaat:
‘At Christmas,’ said her mother, hugging Liz tightly, ‘once everybody gets home, it feels as if they never left. The family always fits right back together.’
She is one of the neediest, thought Liz. She needs me, and Allison, and a hug, and a thousand more hugs. I’m the one who is selfish and small.
‘Katie, aged eight, wants a family.’
Who wrote that? Who allowed it to go up? Who was this child, and was anything going to fit together for her on December twenty-fifth? (p.84)

Vragen over het boek:

1. Hoe komt het dat Matt in een pleeggezin woont?
2. Hoe komt het dat Katie in een pleeggezin woont?
3. Waarom is de vader van Liz belangrijk voor het verhaal?
4. Voor wie loopt dit kerstverhaal het mooist af? Waarom vind je dat?



^ Terug naar boven