A Confederacy of Dunces

Niveau:
Genre: picaresque novel
Thema: different

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

A green hunting cap squeezed the top of the fleshy ballon of a head. The green earflaps, full of large ears and uncut hair and the fine bristles that grew in the ears themselves, stuck out on either side like turn signals indicating two directions at once. Full, pursed lips protruded beneath the bushy black moustache and, at their corners, sank into little folds filled with disapproval and potato chip crumbs. In the shadow under the green visor of the cap Ignatius J. Reilly’s supercilious blue and yellow eyes looked down upon the other people waiting under the clock at the D.H. Holmes department store, studying the crowd of people for signs of bad taste in dress. Several of the outfits, Ignatius noticed, were new enough and expensive enough to be properly considered offenses against taste and decency. Possession of anything new or expensive only reflected a person’s lack of theology and geometry; it could even cast doubts upon one’s soul.
Ignatius himself was dressed comfortably and sensibly. The hunting cap prevented head colds. The voluminous tweed trousers were durable and permitted unusually free locomotion. Their pleats and nooks contained pockets of warm, stale air that soothed Ignatius. The plaid flannel shirt made a jacket unnecessary while the muffler guarded exposed Reilly skin between earflap and collar. The outfit was acceptable by any theological and geometrical standards, however abstruse, and suggested a rich inner life.
Shifting from one hip to the other in his lumbering, elephantine fashion, Ignatius sent waves of flesh rippling beneath the tweed and flannel, waves that broke upon buttons and seams. Thus rearranged, he contemplated the long while that he had been waiting for his mother. Principally he considered the discomfort he was beginning to feel. It seemed as if his whole being was ready to burst from his swollen suede desert boots, and, as if to verify this, Ignatius turned his singular eyes toward his feet. The feet did indeed look swollen. He was prepared to offer the sight of those bulging boots to his mother as evidence of her thoughtlessness. Looking up, he saw the sun beginning to descend over the Mississippi at the foot of Canal Street. The Holmes clock said almost five. Already he was polishing a few carefully worded accusations designed to reduce his mother to repentance or, at least, confusion. He often had to keep her in her place.

© Penguin Group, Penguin Books, 1980.



^ Terug naar boven

Algemeen

Ignatius Reilly woont met zijn moeder in een armoedig huis in een eenvoudige wijk van New Orleans. Mrs. Reilly is weduwe en ze leeft van een klein pensioen. Dat pensioen wordt voor een groot deel ook nog opgesoupeerd door Ignatius, die wel de tijd en het geld kreeg om te studeren, maar die vervolgens niet wilde werken.
Ignatius slooft en blaft zijn moeder af – en die accepteert dat lange tijd. Maar op een gegeven moment vallen de schellen haar van de ogen: mensen om haar heen vinden dat ze moet optreden tegen die schavuit van een zoon. Dus zet ze Ignatius aan het werk: als administratief medewerker, als hotdogverkoper.
Helaas maakt hij van die baantjes ook een enorme puinhoop. Het loopt allemaal zodanig de spuigaten uit, dat iedereen in de stad hem vreest en hem probeert te ontwijken. Maar dat is niet zo gemakkelijk: Ignatius is luidruchtig en zijn enorme gestalte valt altijd op, zelfs in een stad als New Orleans …




^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
John Kennedy Toole

Jaar van uitgave:
1963

Aantal pagina's:
338

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1950-1960

Plaats van handeling:
USA, Louisiana, New Orleans

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 14 genummerde hoofdstukken en veel genummerde subhoofdstukken.
In het Nederlands heet het boek ‘Een samenzwering van idioten’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De roman ‘A Confederacy of Dunces’ is een hilarisch verhaal over een dikke, dwaze, onaangepaste luilak. Wat deze Ignatius doet en zegt is vrij ongeloofwaardig; toch komt hij er meestal mee weg.
Het verhaal leest als een schelmenroman, een moderne ‘Don Quichot’. Als lezer weet je dat dit nooit goed kan komen – toch hoop je dat deze nauwelijks innemende figuur het redden zal in het leven …


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘A Confederacy of Dunces’ moet je beseffen dat het boek talloze malen werd afgewezen door meerdere uitgevers in de USA. Nadat hij een laatste afwijzing had gekregen, pleegde de auteur, John Kennedy Toole zelfmoord … Zijn moeder verkocht het manuscript uiteindelijk aan een uitgever. En zie daar: er werden miljoenen exemplaren van verkocht en het boek (uit 1963) won een jaar na de publicatie (in 1981) de Pulitzer Prize for Fiction, de hoogste literaire prijs in de Verenigde Staten …





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘A Confederacy of Dunces’ zijn lastig. Ignatius is een gestudeerd man die met deftige woorden en ingewikkelde uitweidingen zijn meningen duidelijk maakt. Daar komt bij dat veel (meestal donkere) stadgenoten een specifiek dialect uit het zuiden (en uit New Orleans) spreken. Allemaal hilarisch en bijdragend aan de kracht van de roman, maar zo nu en dan lastig om te lezen.
De alinea’s en de (sub)hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte. Er zijn veel – en vaak hilarische – dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘A Confederacy of Dunces’ regelmatig moeilijk te lezen.
Het verhaal is dat niet, gelukkig. Er lijken veel karakters in de roman voor te komen, maar gaandeweg merk je dat de meeste van die personages regelmatig terugkomen. De roman is een schelmenroman: de hoofdpersoon houdt uitsluitend met zichzelf rekening en alles wat hij onderneemt mislukt. Kortom: een hilarisch boek.
Op basis van deze eigenschappen is ‘A Confederacy of Dunces’ een boek met een literair niveau C 5b en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

‘A Confederacy of Dunces’ is heel mooi geschreven: nog altijd modern (het stamt al uit 1963), ruig qua taal en thema, humoristisch en helemaal niet gedateerd qua grappen en een les voor elke pedant en betweter.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘A Confederacy of Dunces’ bevat een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘A Confederacy of Dunces’ speelt zich af in de jaren 1960-1970. Het boek werd geschreven in 1963, maar het kwam pas in 1980 uit – elf jaar na de zelfmoord van de schrijver. TV-programma’s en films zijn zeer oud uiteraard, Fats Domino (ook uit New Orleans) was toen een beroemde zanger, President Kennedy leefde nog en communicatiemiddelen en vervoer waren veel simpeler dan tegenwoordig.


Plaats:

De setting van ‘A Confederacy of Dunces’ is de stad New Orleans, een beroemde, swingende stad in de zuidelijke Amerikaanse staat Louisiana. De stad werd (en wordt) bewoond door een zeer gemêleerde groep mensen: veel donkere mensen, Hispanics (vaak uit Mexico), veel arme blanken (‘poor white trash’) en veel personen die elders in deze tijd niet getolereerd werden (artiesten, bohemiens, homoseksuelen, travestieten). New Orleans was in 1963 een vrijgevochten, tolerante stad, in die tijd vergelijkbaar met New York en San Francisco.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘A Confederacy of Dunces’: hoe zal het leven van Ignatius en zijn slachtoffers verlopen?


Verteller:

De roman ‘A Confederacy of Dunces’ heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘A Confederacy of Dunces’ zijn:
• Ignatius Reilly: een 30-jarige nietsnut. Ignatius is lui, dik en hij gedraagt zich als een eigenzinnige, onberekenbare dictator (tegenover iedereen). Hij was (volgens zijn moeder) een lief kind, hij studeerde af aan de universiteit en hij werkte twee weken. Sindsdien slaapt, eet, luiert hij, hij kijkt TV en hij blaft zijn moeder af;
• Mrs. Reilly: een weduwe, de moeder van Ignatius. Zij drinkt vrij behoorlijk (waarschijnlijk vanwege haar onhandelbare zoon), maar ze heeft ook een moeilijk leven: zij heeft weinig geld en een zoon die alleen maar op haar teert en voor haar en voor anderen (en voor hemzelf) veel ellende veroorzaakt.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘A Confederacy of Dunces’ zijn:
Kennissen van Mrs. Reilly:
• Patrolman Angelo Mancuso: een politieman die door zijn meerderen wordt gekleineerd en met allerlei vervelende klusjes wordt opgescheept. Zo moet hij vaak verkleed (‘vermomd’) over straat om boeven te arresteren;
• Santa Battaglia: de tante van Angelo. Een vriendelijke dame die met Angelo vaak gaat bowlen. Santa sluit vriendschap met Mrs. Reilly.
In het café/de nachtclub ‘Night of Joy’:
• Burma Jones: een Afro-Amerikaanse jongeman met een vrij grote mond. Om geen gevangenisstraf te krijgen gaat hij werken als schoonmaker in de nachtclub;
• Miss Lana Lee: de eigenares van de nachtclub. Miss Lee is erg krenterig. Verder heeft zij een louche handeltje als bijverdienste bij haar bar;
• Darlene: een gezelschapsdame in de nachtclub. Zij moet mannen aan de praat houden in de kroeg, maar liever deed ze een strip act met haar kakatoe;
• George: de loopjongen van Miss Lee die allerlei illegale klusjes voor haar doet.
Andere personages:
• Myrna Minkoff: een vriendin van Ignatius uit New York. Zij studeerde kort in het zuiden, samen met Ignatius. Ze is een vrijgevochten jongedame die graag zou willen dat Ignatius wat meer los kwam van zijn moeder. Myrna komt in het verhaal maar heel kort voor: zij is meer een correspondentie’vriendin’ van Ignatius;
• Mensen die met de spijkerbroekenfabriek ‘Levy Pants’ te maken hebben: Mr. Gonzalez (de personeelschef en belangrijkste werknemer), Miss Trixie (een oude dame, verstrooid en misschien lijdend aan geheugenverlies), Gloria (een typiste – al snel ontslagen door Ignatius), Mr. Palermo (de foreman, de man die de Afro-Amerikaanse fabrieksarbeiders aanstuurt – maar die meestal dronken is), Mr. Gus Levy (de directeur – die er vrijwel nooit is), Mrs. Levy (een ontevreden, verwende dame), Mr. Zalatimo;
• Mr. Clyde: de eigenaar (en bereider) van de hotdogs van ‘Paradise Vendors’;
• Dorian Greene: een verwijfd type dat in de buurt van de kathedraal woont. Hij komt uit Nebraska, maar zijn rijke ouders hebben hem veel geld en een appartement in de verdorven stad New Orleans gegeven. Zijn contacten met Ignatius zijn vijandig, heftig, maar later ook inspirerend;
• Timmy, Billy, Raoul, Frieda, Betty, Liz: vrienden van Dorian;
• Mr. Claude Robinaux: een oude man die via problemen met de politie (buiten zijn schuld) contact krijgt met Mrs. Reilly;
• The police sergeant, de meerdere van Patrolman Mancuso, een beetje een boeman en Gladys, een collega van Mancuso;
• Buurtgenoten van de Reilly’s: Mrs. Inez (kennis), Miss Annie (buurvrouw), candy woman (bioscoop), movie theater manager (bioscoop);
• Dr. Talc: de oud-docent van Ignatius die zich zijn bijzondere student nog goed herinnert;
• Mr. Watson: de eigenaar en barkeeper van ‘Mattie’s Ramble Inn’;
• Rita Mancuso, Rosalie, Antoinette, Angelo Jr.: de vrouw en kinderen van Patrolman Mancuso.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘A Confederacy of Dunces’ is niet verfilmd. Wel zijn er al jaren plannen om een verfilming te maken.


Overig:

De titel van het boek is een vrijwel letterlijk citaat uit een essay van Jonathan Swift: ‘When a true genius appears in the world, you may know him by this sign, that the dunces are all in confederacy against him.’




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over John Kennedy Toole.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
The Reivers van William Faulkner
Lucky Jim van Kingsley Amis
Vernon God Little van DBC Pierre


Citaat:
Ignatius squatted uncomfortably on the side steps of the Cathedral. His recently increased weight and the bloating caused by the inoperable valve made any position other than standing or lying down somewhat awkward. Removing his boots, he began to inspect his great slabs of feet. (p.211)

Vragen over het boek:

1. Wat zou de reden kunnen zijn dat Mrs. Reilly zo veel over heeft voor haar zoon?
2. Wat zou de reden kunnen zijn dat Ignatius Reilly zich gedraagt zoals hij dat doet?
3. Leg uit welke rol Jones speelt in de plot van het verhaal.
4. Leg uit welke rol Dorian Greene speelt in de plot van het verhaal.





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply