A Midsummer Night’s Death

Niveau:
Genre: crime
Thema: school

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

‘Dear Mother and Dad,’ Jonathan wrote, ‘Duty letter coming up, as per school rules. As missives from this foolishly trusting school are not subject to censorship, I might as well use up my two sides by commenting on what a dump it is. Truly the place is full of nutters, and I don’t mean the pupils. Think of all the lovely money you would save if you took me away and sent me to the home comprehensive. They are taking girls in the sixth form here now which, considering the closeness of the community and the progressiveness of the famous atmosphere (joke), might prove dangerous.’
‘Really,’ said Mrs Meredith to her husband. ‘Have you read this letter of Jonathan’s? He does write very peculiar letters.’
‘Not yet.’
‘Did you know Meddington was taking girls?’
‘No. but I’m not surprised. Single-sex establishments are on the decline.’
‘He says the place is full of nutters. His word.’
‘Well, boarding schools these days tend to get a lot of children from broken homes. It solves what to do with them, for term-time, at least. Thank goodness Jonathan doesn’t come into that category.’
‘Don’t sound so self-satisfied, James. He implies that the teachers are nutters, as he puts it, not the pupils.’

© Oxford University Press, 1978/1983.



^ Terug naar boven

Algemeen

Op de ingedutte, deftige kostschool van George Meredith overlijdt plotseling een docent-dichter (en niet al te populaire leraar) ‘Robin’ (Robinson). Hij woonde samen met zijn vrouw op een woonboot in de rivier bij de school. Op een dag wordt zijn lichaam in het water gevonden. Verdronken? Of was het zelfmoord? In zijn kamer wordt een briefje gevonden dat wijst op zo’n zelfmoord.
Maar George heeft zo zijn twijfels. Op de avond voor de dood van Robin zag hij Hugo, de docent wiskunde, die bij Robin op bezoek was – en die zo te horen ruzie met hem maakte. Robin had ook vaak onenigheid met zijn vrouw Patsy. En Patsy is weer goed bevriend met Hugo …
Wanneer George voorzichtig opmerkt dat hij meer weet over de aanwezigheid van Hugo op de woonboot, ontkent deze alles. Maar hij reageert wel vreemd.
En George gaat ook nog een paar dagen bergbeklimmen met Hugo in het onherbergzame gebergte van Wales …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
K.M. Peyton

Jaar van uitgave:
1978

Aantal pagina's:
120

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1970-1980

Plaats van handeling:
UK, het platteland

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 7 genummerde hoofdstukken.
In het Nederlands heet de roman ‘Jonathan, wat zag je in die zomernacht?’




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De young adult novel ‘A Midsummer Night’s Death’ gaat over een ‘public school’ (een ‘boarding school’): een kostschool voor (over het algemeen) rijke kinderen. Tot voor kort was het een jongensschool; tegenwoordig zitten er ook een stel meiden op deze school. Op die deftige school overlijdt een docent en al snel denkt de vijfde klasser George Meredith dat die dood waarschijnlijk geen ongeluk en ook geen zelfmoord was. Vanaf dat moment ontstaat er een kat-en-muis spel tussen George en zijn medeleerlingen en docenten: wie zou deze ‘moord’ gepleegd kunnen hebben – en waarom – en hoe?


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘A Midsummer Night’s Death’ heb je weinig specifieke kennis nodig. Je kent allemaal de films en verhalen wel over dit soort public schools. Maar wat wel opvalt is dat een leerling als George zo zelfstandig is; ouders spelen nauwelijks een rol in dit verhaal.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘A Midsummer Night’s Death’ zijn lastig. Met name de woorden die gebruikt worden: de auteur gaat uit van een belezen publiek.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn vrij lang. Er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘A Midsummer Night’s Death’ zo nu en dan moeilijk te lezen.
Het verhaal is echter heel spannend. Je vraagt je als lezer continu af of hier een moord heeft plaatsgevonden. En zo ja, wie is dan de dader en waarom werd de moord gepleegd?
Op basis van deze eigenschappen is ‘A Midsummer Night’s Death’ een boek met een literair niveau B 4d en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘A Midsummer Night’s Death’ is spannend geschreven, met veel informatie over het reilen en zeilen op een public school.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De jeugdroman ‘A Midsummer Night’s Death’ bevat een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘A Midsummer Night’s Death’ speelt zich af in de jaren 1970-1980.


Plaats:

De setting van ‘A Midsummer Night’s Death’ is Meddington, een denkbeeldige boarding school ergens op het Britse platteland. De school heeft 500 jongens en 12 meisjes als leerlingen. De hoofdpersoon maakt samen met een paar medeleerlingen en een docent een paar dagen een tocht naar Noord-Wales waar zij bergen gaan beklimmen.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘A Midsummer Night’s Death’: wie heeft de moord gepleegd? En – de aansluitende vraag daarbij: wás het wel moord?


Verteller:

De jeugdroman ‘A Midsummer Night’s Death’ heeft een alwetende verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘A Midsummer Night’s Death’ zijn:
• Jonathan Meredith: een 17-jarige jongen die op een dure kostschool (Meddington) in Engeland zit. Hij is één van de oudere leerlingen die veel voorrechten heeft op school. Jonathan bewondert zijn leraar Hugo – soms lijkt het zelfs alsof hij verliefd op hem is;
• Mr Charles Hugo: een 27-jarige docent wiskunde (‘maths’), een amateur bergbeklimmer, een stoere docent die gewaardeerd en bewonderd wordt door veel leerlingen
• Mrs Patricia (‘Patsy’) Robinson: de aardige echtgenote van Robin; een verpleegster die in een ziekenhuis in de omgeving werkt. Ze heeft vaak ruzie met haar veeleisende en ontevreden echtgenoot;
• Ashworth: de kamergenoot van Jonathan, een dikke, zeurderige leerling. Ashford denkt dat George als getuige veel meer weet over de mogelijke misdaad die gepleegd lijkt te zijn;
• Iris Webster: één van de weinige meisjes van de school, een onopvallend meisje dat verliefd is op de docent Robin. Ze heeft een slechte band met haar moeder, een beroemde celliste – haar vader woont niet meer bij hen.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘A Midsummer Night’s Death’ zijn:
• Mr Lindsay (‘Robin’) Robinson: de 27-jarige docent Engels, een talentvolle dichter; een vrij norse en nukkige man die niet goed lesgeeft. Hij woont met zijn vrouw op een woonboot op het terrein van de school. Als het verhaal begint leeft hij niet meer;
• Mr James Meredith: de vader van Jonathan, een man die zich meer voor zijn werk dan voor zijn zoon interesseert;
• Mrs Meredith: de moeder van Jonathan. Behalve Jonathan hebben ze nog een dochter, de jongere Jessica;
• Andere docenten en onderwijs ondersteunend personeel van Meddington: Mr Armstrong (The Head Master), Jim ‘Hearty’ Fletcher (house master), Miss Linda Slater (music), Mrs Arthurs (biology, hockey), Miss Anderson (secretaresse), Morris, Mr Simms, Lady Pemberton (governor, bestuurder);
• Medeleerlingen: Jane Reeves, Smithers, Dickinson, Smith, Kemp, Murphy, Partridge, Pettifer, Parsons (prefect, head boy), Franklin;
• Politiemensen: Detective-Inspector Allen;
• Mensen bij de rechtbank: de aanklager (coroner);
• Alan: een vriend van Hugo, ook een bergbeklimmer.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De jeugdroman ‘A Midsummer Night’s Death’ is niet verfilmd.


Overig:

‘A Midsummer Night’s Death’ is het tweede deel over de leerling Jonathan Meredith. Het zijn in totaal drie jeugdromans die je los van elkaar kunt lezen (geen vervolgserie).




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over K.M. Peyton.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
The Undertaker’s Gone Bananas van Paul Zindel
Sing me a Death Song van Jay Bennett
Snitch van Norah McClintock


Citaat:
‘Perhaps,’ said Armstrong, guessing what abysmal confidences were about to be revealed, ‘They will be more forthcoming if I go next door and dictate a few letters to Miss Anderson? Just call when you’ve finished.’
‘Very well.’
He departed.
‘We were reading ‘ Midsummer Night’s Dream’, Ashworth mumbled. (p.15)

Vragen over het boek:

1. Wat maakt dat George twijfelt aan de zelfmoord van Robin?
2. Hoe komt het dat Hugo verdacht is?
3. Waarom wil George Hugo beschermen?
4. Hoe verloopt de relatie tussen George en Iris?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply