Breakfast of Champions

Niveau:
Genre: satire
Thema: relations

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

The expression ‘Breakfast of Champions’ is a registered trademark of General Mills, Inc., for use on a breakfast cereal product. The use of the identical expression as the title for this book is not intended to indicate an association with or sponsorship by General Mills, nor is it intended to disparage their fine products.

The person to whom this book is dedicated, Phoebe Hurty, is no longer among the living, as they say. She was an Indianapolis widow when I met her late in the Great Depression. I was sixteen or so. She was about forty. She was rich, but she had gone to work every weekday of her adult life, so she went on doing that. She wrote a sane and funny advice-to-the-lovelorn column for the Indianapolis Times, a good paper which is now defunct. Defunct. She wrote ads for the William H. Block Company, a department store which still flourishes in a building my father designed. She wrote this ad for an end-of-the-summer sale on straw hats: ‘For prices like this, you can run them through your horse and put them on your roses.’

Phoebe Hurty hired me to write copy for ads about teenage clothes. I had to wear the clothes I praised. That was part of the job. And I became friends with her two sons, who were my age. I was over at their house all the time.

© Random House / Vintage, 2000.



^ Terug naar boven

Algemeen

De veelschrijver Kilgore Trout – die weliswaar veel schrijft maar die nauwelijks iets verkoopt – wordt tot zijn grote verbazing gevraagd als spreker op een festival ergens in The Midwest. Zijn sciencefictionboeken verschenen vaak obscuur, soms in pornografische tijdschriften, soms als gratis bijlage ergens bij. Toch heeft iemand blijkbaar iets gelezen dat indruk maakte. Kilgore gaat (liftend) op weg van New York City naar Michigan.
In Midlands City, Michigan, woont de rijke industrieel Dwayne Hoover. Hij leeft als een vorst en gedraagt zich als een despoot. Wat niemand door heeft – ook hij zelf niet – is dat er langzamerhand een extra steekje bij hem losraakt waardoor hij een levensgevaarlijk persoon wordt.
Als Kilgore en Dwayne elkaar ontmoeten bij het festival, breekt dan ook de pleuris uit. Zelfs de verteller van het verhaal kan waarschijnlijk niemand meer redden …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Kurt Vonnegut

Jaar van uitgave:
1972

Aantal pagina's:
296

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1970-1980

Plaats van handeling:
USA, meerdere plaatsen

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 24 genummerde hoofdstukken voorafgegaan door een proloog en afgesloten door een epiloog. Er staan heel veel tekeningen van de auteur zelf in het boek.
In het Nederlands heet het boek ‘Ontbijt voor kampioenen’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De satire ‘Breakfast of Champions’ is een roman over de USA. Het verhaal gaat over kapitalisme, Amerikaanse gevoelens van superioriteit, rassendiscriminatie en vreemde politieke, maatschappelijke en godsdienstige overtuigingen. Dat maakt de roman – ook na jaren – tot een zeer actueel verhaal.


WAT MOET JE WETEN?

‘Breakfast of Champions’ is een satire: een openlijke kritiek op het land van Kurt Vonnegut: de USA. Hij bekritiseert de kleinzieligheid van veel Amerikanen en hij schuwt hierbij de platte taal niet. Hij spreekt over ‘niggers’ en ‘queers’, over ‘assholes’ en ‘cock suckers’. Dus qua taal niet voor iedere lezer geschikt …





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Breakfast of Champions’ zijn goed te begrijpen. Het verhaal lijkt een simpel verhaaltje, maar er zit een venijnige ondertoon in: het is niet alles wat het lijkt.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte en er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Breakfast of Champions’ rechttoe rechtaan. Kurt Vonnegut neemt nergens een blad voor de mond en zijn taalgebruik is soms grof.
Het verhaal is idioot, absurd – maar zeer confronterend. Hoe gaat een afgesloten gemeenschap om met ‘afwijkende’ personen: Afro-Amerikanen, homoseksuelen, gestoorde mensen?
Op basis van deze eigenschappen is ‘Breakfast of Champions’ een boek met een literair niveau C 4c en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘Breakfast of Champions’ is heel humoristisch geschreven: absurde verhaallijnen en wendingen, vreemde karakters met rare ideeën en onverwachte subplots.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Breakfast of Champions’ is een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘Breakfast of Champions’ speelt zich af in de jaren 1970-1980. Het jaar is 1973 – maar eigenlijk is het een tijdstip ergens in een vreemde toekomst. En in feite is het een ook fantasietijd: aan alles is te merken dat veel surrealistische gebeurtenissen de plot van het verhaal beïnvloeden.


Plaats:

De setting van ‘Breakfast of Champions’ is meerdere plaatsen in de USA. Het verhaal begint in New York City, maar het concentreert zich eigenlijk in Midlands City, een denkbeeldig (en tamelijk racistisch) stadje in de staat Michigan.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Breakfast of Champions’: hoe zal de ontmoeting tussen Kilgore Trout en Dwayne Hoover verlopen?


Verteller:

De roman ‘Breakfast of Champions’ heeft voornamelijk een auctoriale verteller. Maar tegen het einde van het verhaal komt er plotseling een ik-verteller om de hoek kijken – iemand die de gang van het verhaal danig beïnvloeden kan.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Breakfast of Champions’ zijn:
• Kilgore Trout: een sciencefictionschrijver uit New York. Hij is een veelschrijver die weinig succes heeft, maar die heel veel boeken schrijft – meestal in een oplage van één exemplaar;
• Dwayne Hoover: een rijke industrieel uit Midlands City, een denkbeeldig stadje in Michigan. Dwayne is weduwnaar en hij heeft een slechte band met zijn homoseksuele zoon. Hij is arrogant, wereldvreemd en nogal racistisch;
• De ik-verteller: de schrijver die al deze karakters, situaties, settings en plot heeft bedacht. Hij komt in het verhaal voor wanneer dit bijna een climax bereikt heeft.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Breakfast of Champions’ zijn:
• Werknemers en ondergeschikten van Dwayne Hoover: Lottie Davis (black servant), Sarky (dog), Francine Pefko (secretaresse en maîtresse), Harry LeSabre (autoverkoper), Vernon Garr (monteur), Gloria Browning (bankemployee),
• Bunny Hoover: de zoon van Dwayne, een homoseksuele pianist;
• Bill: de parkiet van Kilgore Trout;
• Fred T. Barry: voorzitter van het Festival in Midlands City;
• Mary Young: de oudste (zwarte) inwoner van Midlands City;
• Medici: Cyprian Ukwende (een arts, oorspronkelijk uit Nigeria), Kashdrahr Miasma (een arts, oorspronkelijk uit Bangladesh), Eddie Key (ambulancechauffeur);
• Wayne Hoobler: een zwarte jongeman, op zoek naar werk;
• Lyle en Kyle Hoover: de halfbroers van Dwayne, bewakers van een grot;
• Patty Keene: een serveerster in een Burger Chief;
• Grace: de echtgenote van Harry LeSabre;
• Andy Lieber: een vrachtwagenchauffeur;
• Werknemers bij het Festival: Bonnie MacMahon (serveerster), Harold Newcomb Wilbur (bartender), Eldon Robbins (dishwasher), Milo Maritimo (desk clerk);
• Beatrice Keedsler (novelist) en Rabo Karebekian (painter): artiesten die het festival bezoeken;
• Notabelen van de stad: Carlo Maritimo (mafia builder), Abe Cohen (jeweler), Mary Alice Miller (international swimming champion);
• Don Breedlove: een monteur dei onvriendelijk omgaat met vrouwen;
• Elgin Washington: een pooier (pimp);
• Eliot Rosewater: een rijke man die Kilgore contracteert voor een lezing.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Breakfast of Champions’ is niet verfilmd.


Overig:

De subtitel van ‘Breakfast of Champions’ is ‘… or, Goodbye Blue Monday!’




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Kurt Vonnegut.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
In Watermelon Sugar van Richard Brautigan
The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy van Douglas Adams
Good Omens van Terry Pratchett & Neil Gaiman


Citaat:
The expression ‘Breakfast of Champions’ is a registered trademark of General Mills, Inc., for use on a breakfast cereal product. The use of the identical expression as the title for this book as well as throughout the book is not intended to indicate an association with or sponsorship by General Mills, nor is it intended to disparage their fine products. (p.195)

Vragen over het boek:

1. Waarom lift Kilgore Trout naar Midlands City?
2. Waarom heeft Eliot Rosewater Kilgore Trout gecontracteerd?
3. Waardoor verliest Dwayne Hoover zijn verstand, denk je?
4. Waarom is de ik-verteller nodig in dit verhaal?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply