Decline and Fall

Niveau:
Genre: satire
Thema: work

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

Mr Sniggs, the Junior Dean, and Mr Postlethwaite, the Domestic Bursar, sat alone in Mr Sniggs' room overlooking the garden quad at Scone College. From the rooms of Sir Alastair Digby-Vane-Trumpington, two staircases away, came a confused roaring and breaking of glass. They alone of the senior members of Scone were at home that evening, for it was the night of the annual dinner of the Bollinger Club. The others were all scattered over Boar's Hill and North Oxford at gay, contentious little parties, or at other senior commonrooms, or at the meetings of learned societies, for the annual Bollinger dinner is a difficult time for those in authority.
It is not accurate to call this an annual event, because quite often the Club is suspended for some years after each meeting. There is tradition behind the Bollinger; it numbers reigning kings among its past members. At the last dinner, three years ago, a fox had been brought in in a cage and stoned to death with champagne bottles. What an evening that had been! This was the first meeting since then, and from all over Europe old members had rallied for the occasion. For two days they had been pouring into Oxford: epileptic royalty from their villas of exile; uncouth peers from crumbling country seats; smooth young men of uncertain tastes from embassies and legations; illiterate lairds from wet granite hovels in the Highlands; ambitious young barristers and Conservative candidates torn from the London season and the indelicate advances of debutantes; all that was most sonorous of name and title was there for the beano.
'The fines!' said Mr Sniggs, gently rubbing his pipe along the side of his nose. 'Oh my! the fines there'll be after this evening!’
There is some highly prized port in the senior commonroom cellars that is only brought up when the College fines have reached £50.

© Penguin Books, 1928/1974.



^ Terug naar boven

Algemeen

Paul Pennyweather is een pechvogel. Zijn ouders overlijden en hij mag gaan studeren aan Oxford, mits hij zich goed gedraagt. Dat doet hij dan ook: hij studeert theologie teneinde predikant te worden. Maar wanneer andere studenten de zaak op stelten, wordt Paul ervan beschuldigd. Hij verliest zijn studieplek en zijn toelage en hij gaat werken voor een laag loontje aan een vrij slechte public school in Wales.
Toch lijken zijn kansen daar te keren. Paul wordt een goede leraar, collega’s en leerlingen vinden hem een aardige vent. Hij wordt zelfs privéleraar van een rijke jongeman. En wanneer hij diens moeder ontmoet, lijkt voor Paul een geweldige toekomst weggelegd – ook Mrs Beste-Chetwynde ziet hem wel zitten …
Maar Paul is en blijft een pechvogel. Dus gaat hier nog meer mis …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
Evelyn Waugh

Jaar van uitgave:
1928

Aantal pagina's:
216

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1920-1930

Plaats van handeling:
UK, Wales en Hampshire (platteland), Londen en Oxford

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 3 delen en 28 getitelde hoofdstukken.
In het Nederlands heet het boek ‘Verval en val’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De satirische roman ‘Decline and Fall’ is een verhaal over coming-of-age: een jonge student moet carrière zien te maken ondanks allerlei tegenwerkingen: hij wordt onterecht van de universiteit verwijderd, hij verliest zijn toelage, hij krijgt een slecht betaald baantje op een school met allerlei vreemde types, hij wordt onterecht gearresteerd en in de gevangenis gestopt. Toch blijft hij doorzetten met een grenzeloos optimisme.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘Decline and Fall’ moet je beseffen dat dit de tijd tussen de twee wereldoorlogen is: Engeland was nog echt een klassenmaatschappij, armen werden niet gezien en niet geholpen, sommige rijken misdroegen zich waar ze konden, mensen uit andere werelddelen en culturen zijn er nauwelijks (en die er zijn, worden gediscrimineerd op een schandelijke manier).





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Decline and Fall’ zijn goed te volgen wanneer je redelijk thuis bent in Engelstalige teksten. De taal eist wel het een en ander van de lezer, maar wanneer je de taal kunt begrijpen, dan is dit een prachtig boek.
De alinea’s en hoofdstukken zijn over het algemeen kort. Er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Decline and Fall’ goed te begrijpen voor een ervaren lezer.
Het verhaal is humoristisch: satirisch en vol venijn. Sommige situaties zijn hilarisch. Soms giert het verhaal uit de bocht. Mr Waugh schroomt niet om zo nu en dan een karakter te laten overlijden …
Op basis van deze eigenschappen is ‘Decline and Fall’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

‘Decline and Fall’ is heel humoristisch geschreven, maar de humor (de satire) is vaak tongue-in-cheek: veel kritiek op mensen en klassen en systemen worden niet openlijk bekritiseerd, maar je leest het tussen de regels door.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Decline and Fall’ is een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘Decline and Fall’ speelt zich af in de jaren 1920-1930. Het is de periode van het interbellum, de onzekere jaren tussen de twee wereldoorlogen.


Plaats:

De setting van ‘Decline and Fall’ is meerdere plaatsen in de UK: de universiteit van Oxford, een middelbare school ergens in Noord-Wales, twee gevangenissen en Londen.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Decline and Fall’: hoe zal de carrière van Paul Pennyfeather zich ontwikkelen?


Verteller:

De roman ‘Decline and Fall’ heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Decline and Fall’ zijn:
• Paul Pennyfeather: een student theologie die vanwege onbehoorlijk gedrag van Oxford wordt gestuurd (overigens heeft hij niets met die zaak te maken). Hij krijgt vervolgens geen (studie)toelage meer van zijn ‘guardian’ (zijn ouders zijn overleden) en hij krijgt een baantje aan een in verval geraakte public school, ergens in Wales;
• Docent Captain Edgar Grimes: een man van twaalf ambten en dertien ongelukken; tevens iemand die stevig drinkt. Hij heeft een ijzeren discipline in de klas – vooral dankzij zijn wandelstok. Maar hij denkt niet lang als docent te kunnen blijven werken;
• Prendergast (‘Prendy’): een zachtaardige docent die weinig gezag heeft. Hij was ooit kort predikant, maar nadat hij zijn geloof verloor werd hij docent;
• Philbrick: de butler – tevens een soort conciërge (met een vrij duister verleden);
• Peter Beste-Chetwynde: de erfgenaam van de adellijke familie Pastmaster, een leerling van Llanabba Castle, tevens een privé leerling van Paul Pennyfeather;
• Mrs Margot Beste-Chetwynde: de moeder van Peter, een knappe weduwe. Mrs Beste-Chetwynde is ongelooflijk rijk, ze heeft duistere inkomsten en ze bezit huizen over de hele wereld.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Decline and Fall’ zijn:
In Oxford:
• Studenten (studiegenoten van Paul Pennyfeather): Mr Sniggs (Junior Dean), Mr Stubbs, Mr Postlethwaite (Bursar), Lumsden of Strathdrummond, Arthur Potts (een vriend van Paul), Alastair Digby-Vane-Trumpington;
• Adviseurs van Paul: the guardian (een notaris die zijn vermogen beheert), Mr Levy (beroepsconsulent).
In Wales:
Personeel, medewerkers en leerlingen van de middelbare school Llanabba Castle:
• Doctor Augustus Fagan: de directeur, een man die de financiën van zijn school vooropstelt;
• Dochters van Dr Fagan: Florence (‘Flossy’) en Diana (Dina, ‘Dingy’);
• Leerlingen: Briggs (‘Brolly’), Lord Tangent, Percy Clutterbuck;
• Bedienden: Jane, Emily.
Anderen in Wales:
• Mrs Roberts: de waardin van de pub waar Paul vaak met zijn collega’s naar toe gaat;
• Lord en Lady Greta Circumference: de ouders van Lord Tangent, een adellijk echtpaar;
• Colonel Sidebotham, The Vicar, Mr en Mrs Martha en Sam, Joan en Peter Clutterbuck, The Doctor, Mrs Hope-Brown,
• Davies: de stationmaster – tevens een amateurmusicus;
• Sebastian Cholmondley (‘Chokey’): de vriend van Mrs Beste-Chetwynde, een Afro-Amerikaanse musicus.
In de huizen van Mrs Beste-Chetwynde in het graafschap Hamphire en in Londen:
• Otto Silenus: een Hongaarse architect, een goede vriend van Mrs Beste-Chetwynde;
• Gasten in King’s Thursday, het landhuis van Mrs Beste-Chetwynde: The Hon. Miles Malpractice, David Lennox (photographer), Pamela Popham, Lord Parakeet, Sir Humphrey Maltravers (politician);
• Sollicitanten: Bessy Brown, Jane Grimes.
In verschillende gevangenissen:
• The Schoolmaster, The Chaplain, The Chief Warder, Sir Wilfred Lucas-Dockery (Governor).
Anderen:
• Politiemensen (zoals Inspector Bruce) en gevangenbewaarders.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Decline and Fall’ is twee maal voor de BBC verfilmd.


Overig:

‘Decline and Fall’ is de eerste (gepubliceerde) roman van Mr Waugh. Het boek werd een groot succes.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Evelyn Waugh.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Lucky Jim van Kingsley Amis
The Prime of Miss Jean Brodie van Muriel Spark
Ancestral Vices van Tom Sharpe


Citaat:
This was the Paul Pennyfeather who had been developing in the placid years which preceded this story. In fact, the whole of this book is really an account of the mysterious disappearance of Paul Pennyfeather, so that readers must not complain if the shadow which took his name does not amply fill the important part of hero for which he was originally cast. (p.122)

Vragen over het boek:

1. Waarom wordt Paul docent aan een public school?
2. Hoe probeert Mr Fagan Paul als docent te behouden?
3. Waarom wordt Paul gearresteerd?
4. Als het boek als een satire kan worden gelezen, waar is het dan een satire op volgens jou?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply