Desperation

Niveau:
Genre: horror
Thema:

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

‘Oh! Oh, Jesus! Gross!’
‘What, Mary, what?’
‘Didn’t you see it?’
‘See what?’
She looked at him, and in the harsh desert sunlight he saw that a lot of the color had gone out of her face, leaving just the marks of sunburn on her cheeks and across her brow, where not even a strong sunblock cream would entirely protect her. She was veiy fair and burned easily.
‘On that sign. That speed-limit sign.’
‘What about it?’
‘There was a dead cat on it, Peter! Nailed there or glued there or some damned thing.’
He hit the brake pedal. She grabbed his shoulder at once. ‘Don’t you even think about going back.’
‘But –’
‘But what? Did you want to take a picture of it? No way, José. If I have to look at that again, I’ll throw up.’
‘Was it a white cat?’ He could see the back of a sign in the rearview mirror – the speed–limit sign she was talking about, presumably – but that was all. And when they’d passed it, he had been looking off in the other direction, at some birds flying toward the nearest wedge of mountains. Strictly attending to the highway was not something one had to do every second out here; Nevada called its stretch of U.S. 50 ‘The Loneliest Highway in America,’ and in Peter Jackson’s opinion, it lived up to its billing. Of course he was a New York boy, and he supposed he might be suffering a cumulative case of the creeps. Desert agoraphobia, Ballroom Syndrome, something like that.

© Viking, 1996.



^ Terug naar boven

Algemeen

Een echtpaar brengt de auto van een familielid van de staat Oregon naar New York. Onderweg in Nevada worden ze in de woestijn aangehouden door een politieman, een reus van een kerel. Hij beschuldigt hen van het in bezit hebben van drugs en neemt hen mee naar het stille spookstadje Desperation. Daar aangekomen blijkt dat de agent (maar is het wel een agent?) al meerdere personen heeft gearresteerd en opgesloten. En hij sluit ze niet alleen op – hij dreigt ze ook te vermoorden (en een aantal heeft hij al vermoord).
De gevangenen wachten met angst en beven op hun onafwendbare lot: vermoord te worden door een krankzinnige politieman, die bijgestaan wordt door prairiewolven (‘coyotes’), gieren (‘buzzards’), spinnen, ratelslangen, ratten en een woestijnwolf (‘cougar’). Alleen één van de gevangenen, de elfjarige David Carver, is minder bang. Hij vreest echt ook wel voor zijn leven en voor dat van zijn ouders en zusje, maar hij heeft een rotsvast vertrouwen in God. Die heeft hem namelijk al eerder geholpen …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Stephen King

Jaar van uitgave:
1996

Aantal pagina's:
690

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1990-2000

Plaats van handeling:
USA, Nevada, de woestijn met daarin het denkbeeldige stadje Desperation.

Bijzonderheden:
Een roman in 4 delen en in veel hoofdstukken.
In het Nederlands heet de roman eveneens ‘Desperation’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De horrorroman ‘Desperation’ is op het eerste gezicht een roman over een krankzinnige politieman die extreem veel – en volledig onverklaarbaar – geweld pleegt. Daarmee is het een keiharde, gewelddadige roman geworden. Maar het is ook een verhaal over de effecten van een aangetast en vernield milieu: het geweld lijkt terug te voeren te zijn naar ondernemers en wetenschappers die experimenteerden met de natuur. En tenslotte is het een verhaal over een jongen die een groot (maar niet altijd even rotsvast) geloof heeft in God en in Jezus die hem zullen helpen het kwaad te bestrijden.
Daarmee is ‘Desperation’ een gewelddadige roman met uiteindelijk min of meer verklaarbaar geweld, een verhaal over milieuverontreiniging en geloof – zonder dat het een prekerig verhaal voor of tegen ‘vooruitgang’ of geloof wordt.


WAT MOET JE WETEN?

‘Desperation’ gaat over de woestijn van Nevada. Daar lopen een paar weinig bereden snelwegen doorheen die het midden en oosten van het land met de westkust (Californië, Washington en Oregon) verbinden. Ergens in die woestijn bevinden zich stadjes, oude, verlaten mijnstadjes, waar alle grondstoffen al gedolven zijn en alle bronnen al zijn uitgeput. Het stadje Desperation doet nog het meeste denken aan zo’n verlaten stadje met houten gevels, zoals je dat wellicht kent uit de westerns van de filmwereld.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Desperation’ zijn goed te lezen. Stephen King schrijft in de spreektaal van de jaren negentig van de vorige eeuw.
Wees er wel op beducht dat er veel scheld- en schuttingswoorden worden gebruikt.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte en er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Desperation’ heel goed te lezen – de vloek- en scheldwoorden daargelaten
Het verhaal is dat ook wel, maar het is een keihard verhaal: de hoofdpersoon van de roman is een gewetenloze moordmachine, een volledig krankzinnige politieman. Dus je bent gewaarschuwd …
Op basis van deze eigenschappen is ‘Desperation’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘Desperation’ is spannend geschreven: verrassend, origineel … en regelmatig heel schokkend. Er wordt heel veel geweld gepleegd en de redenen van de moordenaar lijken volledig afwezig (hoewel die later duidelijk worden).
Desalniettemin is dit een verplicht werk voor de lezers van Mr. King – het is een angstaanjagend en superspannend verhaal.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De horrorroman ‘Desperation’ is een verhaal met zeer veel actie. Die actie is soms schokkend, en vaak heel gewelddadig.


Tijd:

‘Desperation’ speelt zich af in de jaren ’90 van de vorige eeuw. Er is mobiele telefoon, maar die is – evenals het bereik – nogal primitief.


Plaats:

De setting van ‘Desperation’ is de afgelegen woestijn van de Amerikaanse staat Nevada. Veel scenes spelen zich af in het vrijwel verlaten (denkbeeldige) mijnstadje Desperation.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Desperation’: zullen de gevangenen van Collie Entragian er ooit in slagen de helse plaats Desperation te verlaten?


Verteller:

De roman ‘Desperation’ heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Desperation’ zijn:
• ‘The Cop’ (Collie Entragian): hij noemt zichzelf ‘the only law west of the Pecos’. Collie’s naam is heel lang onbekend: hij wordt consequent ‘the cop’ genoemd. Iedereen die met hem kennismaakt is al snel overtuigd van zijn slechte karakter. Maar niemand verwacht dat hij nogal veranderd en veranderlijk is (letterlijk);
• Mary Jackson: een 35-jarige dichter uit New York, een bevlogen jonge vrouw, die samen met haar man op weg is van Oregon naar huis. Samen met haar man brengen ze de auto van haar schoonzus terug – van Oregon naar New York City;
• Ralph Carver: een medewerker van de posterijen die onderweg naar huis is (in Wentworth, Ohio), van de gokpaleizen van Reno. Ralph maakt van zijn korte vakantie gebruik om geld te (ver)gokken – maar niet te veel – terwijl zijn vrouw en kinderen in Reno vakantie vieren;
• Ellie (Ellen) Carver: de vrouw van Ralph;
• David Carver: de 11–jarige zoon van Ralph en Ellie. David is een speciale jongen. Toen zijn vriend Brian in coma raakte, beloofde hij in God te gaan geloven wanneer deze hem helpen wilde. Dat gebeurde. David werd gelovig en hij bad dagelijks enkele keren; ook volgt hij een Bijbelcursus bij de plaatselijke dominee in Wentworth;
• John (Johnny) Edward Marinville: een 56-jarige schrijver. Johnny woont in de staat Connecticut. Helaas verloopt die schrijverscarrière niet zo soepel meer. Hij heeft meerdere vriendinnen gehad – na zijn huwelijken – hij dronk en rookte tot voor kort te veel. Op advies van zijn eerste vrouw Terry reist hij per Harley Davidson van New York naar California om onderweg impressies op te doen voor een reisboek (zoals John Steinbeck dat schreef, Travels with Charley). Johnny vindt zichzelf een flitsend type – maar erg innemend is hij niet;
• Steve Ames: de assistent van Johnny Marinville. Hij was een manus-van-alles, vaak bij pop-concerten: als roadie, als geluidsman. Nu bestuurt hij een truck die Johnny op afstand vergezelt om hem te helpen als dat nodig mocht blijken te zijn;
• Cynthia Smith: een jonge dame die een beetje door de westelijke staten van de USA lift. Steve besluit haar mee te nemen. Cynthia is vrijgevochten, grappig – en zo te zien voor niets of niemand bang;
• Tom Billingsley: één van de oudere inwoners van Desperation, Nevada, een gepensioneerde dierenarts. Sinds hij niet meer werkt huist Tom regelmatig in een bouwvallige bioscoop waar hij zich ’s avonds bedrinkt met andere alcoholisten;
• Audrey Wyler: een wetenschapper die sinds kort in en bij de oude mijn werkt.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Desperation’ zijn:
• Peter Jackson: de man van Mary, een universitair docent literatuur aan New York University;
• Kirsten (David noemt haar altijd ‘Pie’) Carver: de 7–jarige dochter van Ralph en Ellie;
• Bill Harris en Jack Appleton: New Yorkse agenten en managers van Johnny Marinville;
• Brian Ross: de beste vriend van David Carver. Brian werd aangereden door een auto en hij raakte in coma. Brian is ook de reden dat David een serieuze gelovige jongen wordt die drie maal daags bidt;
• Mark en Debbie Ross: de ouders van Brian;
• Reverend Gene Martin: de dominee met wie David in Wentworth bevriend raakt;
• Billy Rancourt: een inwoner van Desperation;
• Oud-mijnwerkers die in The China Pit bij Desperation werkten. Over hen wordt verteld in verhalen van Tom Billingsley en David Carver.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

‘Desperation’ is in 2006 verfilmd voor de Amerikaanse televisie.


Overig:

‘Desperation’ is een soort spiegelroman van het boek dat in hetzelfde jaar uitkwam: The Regulators (geschreven door Stephen King onder het pseudoniem Richard Bachman). Niet alleen sluiten de omslagen van de boeken op een perfecte manier op elkaar aan, ook de karakters hebben soms dezelfde namen – hoewel de verhalen zich op totaal verschillende plaatsen afspelen.
Maar, let wel, de namen zijn verwarrend: de good guys in ‘Desperation’ zijn soms de bad guys in ‘The Regulators’ en andersom …
‘Desperation’ heeft ook een verwijzing naar The Tommyknockers. Tommyknockers – volgens dit verhaal – worden ‘the underground version of gremlins’ genoemd. Overigens komen ‘gremlins’ ook weer uit een boek: The Gremlins van Roald Dahl.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Stephen King.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
No Country for Old Men van Cormac McCarthy
Butcher’s Crossing van John Williams
The Son van Philipp Meyer


Citaat:
‘Don’t –,’Peter began.
‘I don’t care if you’re a Jew or a Hindu,’ the cop said, hugging Peter against him. He squeezed Peter’s shoulder chummily with his left hand as he cocked the .45 with his right. ‘In Desperation we don’t care about those things much.’ (p.40)

Vragen over het boek:

1. In hoeverre verandert het karakter (en/of het gedrag) van Johnny Marinville in de loop van het verhaal?
2. In hoeverre verandert het karakter (en/of het gedrag) van Collie Entragian in de loop van het verhaal?
3. In hoeverre verandert het karakter (en/of het gedrag) van Ellen Carver in de loop van het verhaal?
4. Waarom is juist David Carver één van de belangrijkste karakters in de roman?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply