Dinner at the Homesick Restaurant

Niveau:
Genre: comedy-of-manners
Thema: family matters

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

While Pearl Tull was dying, a funny thought occurred to her. It twitched her lips and rustled her breath, and she felt her son lean forward from where he kept watch by her bed. ‘Get …’ she told him. ‘You should have got …’
You should have got an extra mother, was what she meant to say, the way we started extra children after the first child fell so ill. Cody, that was; the older boy. Not Ezra here beside her bed but Cody the troublemaker – a difficult baby, born late in her life. They had decided on no more. Then he developed croup. This was in 1931, when croup was something serious. She’d been frantic. Over his crib she had draped a flannel sheet, and she set out skillets, saucepans, buckets full of water that she’d heated on the stove. She lifted the flannel sheet to catch the steam. The baby’s breathing was choked and rough, like something pulled through tightly packed gravel. His skin was blazing and his hair was plastered stiffly to his temples. Toward morning, he slept. Pearl’s head sagged in the rocking chair and she slept too, fingers still gripping the ivory metal crib rail. Beck was away on business - came home when the worst was over, Cody toddling around again with nothing more than a runny nose and a loose, unalarming cough that Beck didn’t even notice. ‘I want more children,’ Pearl told him. He acted surprised, though pleased. He reminded her that she hadn’t felt she could face another delivery. But ‘I want some extra,’ she said, for it had struck her during the croup: if Cody died, what would she have left? This little rented house, fixed up so carefully and pathetically; the nursery with its Mother Goose theme; and Beck, of course, but he was so busy with the Tanner Corporation, away from home more often than not, and even when home always fuming over business: who was on the rise and who was on the skids, who had spread damaging rumors behind his back, what chance he had of being let go now that times were so hard.
‘I don’t know why I thought just one little boy would suffice,’ said Pearl.

© Penguin Random House Company / Vintage, 1982



^ Terug naar boven

Algemeen

Wanneer de bejaarde Pearl Tull op sterven ligt, gaat haar leven in langzame scenes aan haar voorbij. Ze denkt aan haar jeugd en aan de tijd dat ze trouwde met Beck. Maar haar ‘echte’ leven begon eigenlijk toen ze haar drie kleine kinderen alleen moest opvoeden: de branie schoppende, ietwat gemene, stoere Cody, de timide, lieve en knappe Ezra en de serieuze Jenny. We horen hoe Cody zijn streken uithaalde – als kind en als volwassene. Hoe Ezra bordenwasser werd en daarna door zijn toewijding en vriendelijkheid het restaurant kreeg van de eigenares. Hoe Jenny afstudeerde, maar in de liefde lang zoekende bleef.
En wanneer Cody de familie blijft ontwijken en Jenny haar drukke gezin bestuurt en Pearl in paniek allerlei eetafspraken afzegt, blijft Ezra geloven in een gezellig samenzijn in zijn ‘Homesick Restaurant’.



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Anne Tyler

Jaar van uitgave:
1982

Aantal pagina's:
312

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1900-1980

Plaats van handeling:
USA, Baltimore in de staat Maryland

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 10 getitelde hoofdstukken.
In het Nederlands heet het boek ‘Het Heimwee Restaurant’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De comedy-of-manners ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ geeft een mooi tijdsbeeld van een Amerikaanse familie in (globaal) de eerste tachtig jaar van de twintigste eeuw. Het verhaal gaat over welvaart, geld(gebrek), carrière maken; maar bovenal gaat het over relaties binnen een gezin.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ heb je weinig specifieke kennis nodig. De auteur ligt alles prima uit, waardoor je als lezer een mooi beeld krijgt van de tijd en plaats van het verhaal.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ zijn nergens echt moeilijk. De taal is compact, mooi en zeer verzorgd.
De alinea’s zijn van een gemiddelde lengte. De hoofdstukken zijn lang; er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ heel goed te lezen.
Het verhaal is heel boeiend. Het geeft een prachtig tijdsbeeld van een kleine familie aan de oostkust van de USA in de periode 1900-1980: een periode van groeiende welvaart, maar zeker ook met de nodige strijd om iets van het leven te maken.
Op basis van deze eigenschappen is ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

Er gebeurt weinig spectaculairs in ‘Dinner at the Homesick Restaurant’: moorden worden niet gepleegd, er zijn geen expliciete seks- of geweldsscenes. Desalniettemin is dit een zeer spannend boek: met heel sobere, maar prachtige zinnen vertelt Ms Tyler ons alles over een gezin bestaande uit een moeder met haar drie kinderen.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ vertelt een verhaal met weinig actie. Toch mis je dat als lezer totaal niet: het verhaal leest zeer vlot, dankzij de meesterlijke vertelkunst van Ms Tyler.


Tijd:

‘Dinner at the Homesick Restaurant’ speelt zich globaal af in de jaren 1900-1980. De 81-jarige Pearl Tull overlijdt in 1979 en per hoofdstuk krijgen we meer te horen over haar leven en over dat van haar drie kinderen. De vele scenes uit het verleden worden als lange flashbacks verteld – met korte scenes naar het ‘heden’ (1979).


Plaats:

De setting van ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ is de stad Baltimore in de Amerikaanse staat Maryland (aan de oostkust van de USA, in de buurt van de hoofdstad Washington).


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Dinner at the Homesick Restaurant’: in hoeverre blijft de familie Tull bij elkaar nu ze zulke verschillende levens hebben?


Verteller:

De roman ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ heeft een auctoriale verteller. Deze vertelt het verhaal van een familie telkens uit een ander perspectief, afhankelijk van de hoofdpersoon van een hoofdstuk. Zo krijg je als lezer een heel mooi beeld van het wel en wee van een familie.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ zijn:
• Pearl Tull: een 81-jarige vrouw die op sterven ligt wanneer het verhaal begint (in 1979). Zij trouwt op haar dertigste met een jongere man, Beck Tull. Samen met haar man en kinderen verhuist ze een aantal keren. Nadat haar man vertrokken is, werkt Pearl haar verdere werkzame leven achter de kassa van een kleine kruidenier, Sweeney Bros. Pearl is een zelfstandige, maar ook harde en vrij gevoelloze vrouw die haar kinderen met een ijzeren discipline opvoedt;
• Cody: de oudste zoon, geboren in (ongeveer) het jaar 1931. Als kind is Cody een kwajongen en een pestkop. Later als puber is hij een losbol. Maar, eenmaal volwassen geworden, helpt zijn bravoure hem om een succesvolle, zelfstandige baan te krijgen (en te houden). Toch blijft hij achterdochtig en jaloers. Cody woont in meerdere steden – bij voorkeur niet al te dicht bij zijn moeder;
• Ezra: de tweede zoon, geboren in (ongeveer) 1934. Ezra is zachtaardig, vriendelijk en een beetje zijig. Toch is hij populair bij iedereen. Zijn moeder – die hem als de ideale zoon ziet – wil graag dat hij docent wordt; Ezra zelf voelt meer voor de horeca: hij begint als afwasser in een restaurant en hij wordt later de eigenaar van ‘The Homesick Restaurant’;
• Jenny: de dochter, het jongste kind. Jenny wil graag medicijnen studeren en ze werkt daar hard voor. Zij is voor de derde maal getrouwd als het verhaal begint;
• Ruth Spivey: een hulp in de keuken van Ezra. Zij is een simpele meid die afkomstig is van het platteland – (letterlijk) down-to-earth en niet echt charmant. Toch wordt Ezra hevig verliefd op haar – net als later zijn broer Cody overigens …


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ zijn:
• Beck Tull: de echtgenoot van Pearl, de grote (fysiek) afwezige in deze roman. Na een huwelijk van enkele jaren verlaat Beck vrouw en kinderen – wel stuurt hij hen jaarlijks brieven en een geldbedrag voor de kinderen. Beck is vertegenwoordiger voor de Tanner Corporation, een bedrijf waar hij heel trots op is. Het bedrijf stuurt hem echter van stad naar stad (met gedwongen verhuizingen) en veel promotie lijkt Beck in de loop der jaren niet te maken;
• Dr. Vincent: de huisarts van de Tulls;
• Mrs. Scarlatti: de eigenares van het restaurant met dezelfde naam, die Ezra als afwasser in dienst neemt;
• Josiah Payson: de beste vriend van Ezra, een simpele jongen die later de groenten voor Ezra gaat snijden in het restaurant;
• Harley Baines: een briljante student medicijnen, op wie Jenny verliefd wordt wanneer ze aan een college studeert;
• Sam Wiley: de tweede liefde van Jenny, een (niet al te succesvolle) kunstenaar;
• Joe St. Ambrose: de derde liefde van Jenny, een gescheiden man met zes kinderen: Slevin, Phoebe, Jane, Jacob, Peter en Quinn;
• Becky: de dochter van Jenny;
• Luke: de zoon van Ruth.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Dinner at the Homesick Restaurant’ is niet verfilmd.


Overig:

‘Dinner at the Homesick Restaurant’ is waarschijnlijk het meest succesvolle boek dat Anne Tyler schreef, een familiesaga over een familie die woont in de plaats die ze zelf zo goed kent: Baltimore, Maryland.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Anne Tyler.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
The Joy Luck Club van Amy Tan
The Corrections van Jonathan Franzen
Moral Disorder van Margaret Atwood


Citaat:
This showed she didn’t know Ezra as well as she’d always imagined. Certainly he would give a dinner. Any excuse would do – wedding or engagement or nephew’s name on the honor roll. ‘Dinner at the Homesick Restaurant! Everyone in the family! Just a cozy family gathering’ – and he’d rub his hands together in that annoying way that he had. (p.298)

Vragen over het boek:

1. In hoeverre verandert het karakter van Pearl in de loop der jaren?
2. Waarom heeft Cody zo’n slechte band met zijn moeder en met zijn broer?
3. Wat maakt Ezra tot zo’n innemende en tevens tot zo’n irritante man?
4. Denk je dat Jenny het geluk uiteindelijk gevonden heeft? Waaruit blijkt dat?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply