Down among the Women

Niveau:
Genre: love
Thema:

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

Down among the women, What a place to be! Yet here we all are by accident of birth, sprouted breasts and bellies, as cyclical of nature as our timekeeper the moon – and down here among the women we have no option but to stay. So says Scarlet’s mother Wanda, aged sixty-four, gritting her teeth.

On good afternoons I take the children to the park. I sit on a wooden bench while they play on the swings, or roll over and over down the hill, or mob their yet more infant victims – disporting in dog mess and inhaling the swirling vapours that compose our city air.
The children look healthy enough, says Scarlet, Wanda’s brutal daughter, my friend, when I complain.
The park is a woman’s place, that’s Scarlet’s complaint. Only when the weather gets better do the men come out. They lie semi-nude in the grass, and add the flavour of unknown possibilities to the blindness of our lives. Then sometimes Scarlet joins me on my bench.
Today the vapours are swirling pretty chill. It’s just us women today. I have nothing to read. I fold the edges of my cloak around my body and consider my friends.
One can’t take a step without treading on an ant, says Audrey, who abandoned her children on moral ground, and now lives with a married man in more comfort and happiness than she has ever known before. She, once imprisoned on a poultry farm, now runs a women’s magazine, bullies her lover and teases her chauffeur. How’s that for the wages of sin? With her children, his children, her husband, his wife, that makes eight. Eight down and two to play, as Audrey boasts. With the chauffeur’s wife creeping up on the outside to make nine.

© William Heinemann Ltd / Penguin Books, 1971/1973.



^ Terug naar boven

Algemeen

Zes vrouwen zijn elkaars beste vriendinnen. Eén van hen heeft een moeder die je ook als een vriendin – maar ook als een vijandin – zou kunnen zien. Maar die zes beste vriendinnen zijn soms ook elkaars rivalen: in de liefde, in het zwelgen in elkaars ellende.
In de loop van twintig jaar – de jaren vijftig en zestig van de vorige eeuw – volgen we de vrouwen. Wanneer ze verliefd worden, trouwen, scheiden, vreemdgaan en opnieuw relaties aan gaan.
En, zoals in het ‘echte’ leven, gaan er zaken mis: vrouwen worden teleurgesteld, bedrogen. En soms gaat er iemand dood …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Fay Weldon

Jaar van uitgave:
1971

Aantal pagina's:
234

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1950-1970

Plaats van handeling:
UK, Londen

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 15 getitelde hoofdstukken.
In het Nederlands heet het boek ‘Vrouwen onder elkaar’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De roman ‘Down among the Women’ is een soort liefdesroman. Maar denk daarbij niet aan romantiek of rozengeur-maneschijn-verhalen, want daar gaat het hier allerminst over. De wereld van deze vrouwen is er één van afgunst, armoede, teleurstelling, bedrog en een enkele keer (min of meer) echte liefde.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘Down among the Women’ heb je weinig specifieke kennis nodig. Wel moet je beseffen dat dit de jaren vijftig en zestig van de vorige eeuw waren: de rol van de vrouw veranderde – van een gedienstige, gehoorzame ondergeschikte (aan de man) naar een vrijgevochten, onafhankelijke, werkzame meid. Dat is vooral te zien bij de (vrouwelijke) kinderen van de oorspronkelijke vriendinnen: zij hebben lak aan voorzichtigheid en onderdanigheid en ze nemen het initiatief.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Down among the Women’ zijn goed te begrijpen. Veel zinnen zijn kort – veel alinea’s zijn dat ook.
De hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte, met regelmatig witregels.
Er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Down among the Women’ goed te lezen.
Dat geldt ook voor het verhaal: het is spannend en mysterieus, uitdagend en onverwacht. Maar je moet wel even door het begin heen: je hebt vaak geen idee waar dit verhaal naar te zal gaan.
Op basis van deze eigenschappen is ‘Down among the Women’ een boek met een literair niveau C 4c en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘Down among the Women’ is boeiend geschreven. Modern en soms schokkend – vooral voor de jaren waarin het uitkwam (1971). Ms Weldon gebruikt een ik-verteller, maar wie dat is blijft vrijwel tot het eind van de roman onbekend. Ook kondigt ze de dood van sommige (hoofd)karakters aan – maar die dood wordt pas aan het eind van de roman beschreven. Toch maakt zo’n spoiler het verhaal allerminst saai, omdat je wilt weten wat tot de dood van zo’n karakter geleid heeft.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Down among the Women’ is een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘Down among the Women’ speelt zich af in de jaren vijftig en zestig van de vorige eeuw. De tijd verandert – van de wederopbouw van het Verenigd Koninkrijk tot aan de (met name) seksuele revolutie van de jaren zestig.


Plaats:

De setting van ‘Down among the Women’ is vooral de Britse hoofdstad Londen. Een paar scenes spelen in een graafschap rondom Londen (zoals Suffolk).


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Down among the Women’: hoe zal het de vriendinnen vergaan, met name op het gebied van de liefde?


Verteller:

De roman ‘Down among the Women’ heeft een (lange tijd onbekende) ik-verteller, wat soms zorgt voor een onbetrouwbaar perspectief.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Down among the Women’ zijn:
• Scarlet Rider: een 20-40-jarige zwangere vrouw (zonder relatie). Ze zal later bevallen van dochter Byzantia;
• Wanda Rider: een 44-64-jarige vrijgevochten vrouw, gescheiden, verbitterd, zelfstandig – en moeder van Scarlet. Ooit getrouwd met de schilder Kim;
• Jocelyn: een moeder die ooit haar baby mishandelde. Ze ging naar een goede school en ze studeerde Frans. Na veel gemodder krijgt ze een goede baan. Maar haar relaties blijven lang problematisch;
• Helen: een 21-jarige knappe meid die in de loop der jaren in grote (psychische) problemen komt. Helen woonde en trouwde ooit in Australië;
• Sylvia: er vandoor gegaan met een getrouwde man – die haar vervolgens bedroog. Sylvia woont lang samen met Jocelyn. Haar vriend is Philip;
• Audrey (Emma): een typiste op een advocatenkantoor (terwijl ze afstudeerde in de Engelse literatuur). Later gaat ze alternatief leven op het platteland buiten Londen.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Down among the Women’ zijn:
• Byzantia: de dochter van Scarlet;
• Kim Belcher: de vader van Scarlet. Hij en Wanda zijn al jaren gescheiden. Kim is kunstenaar die hertrouwd is met de jonge Susan. Kim krijgt een succesvolle baan bij het bedrijf van zijn schoonvader, Mr Watson;
• Susan Watson: de 20-jarige echtgenote van Kim. Zij is net als Scarlet zwanger van haar eerste kind;
• Alison: de secretaresse (en latere minnares) van Kim;
• Edwin Barker: een schoolinspecteur, latere vriend van Scarlet;
• Alec: een advocaat, latere vriend van Scarlet;
• Philip: de latere vriend van Jocelyn (eerst van Sylvia);
• Mr Rigby: een zakenpartner van Philip;
• X (Alexis): een schilder die Helen als model schildert;
• Y (Yvonne): de echtgenote van X, ook een schilder, een goede vriendin van Helen;
• Carl: een kunstcriticus, latere vriend van Helen;
• Barbara: een buurvrouw (en vriendin) van X;
• Butch: de vriend van Sylvia;
• Lottie: een vriendin van de vrouwen (maar niet één van de meest hechte);
• Paul Dick: een pottenbakker, de vriend van Audrey;
• Simeon: het zoontje van Susan en Kim;
• Mr Joseph Justice: de arts die Byzantia op de wereld helpt brengen.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Down among the Women’ is niet verfilmd.


Overig:

‘Down among the Women’ is de tweede roman van Fay Weldon. Met deze roman legde ze haar schrijfstijl duidelijk vast voor haar lezers: feministische verhalen over onafhankelijke, dappere vrouwen – meiden die zich openlijk uitspraken over lifde, verdriet, mannen, vrouwen en seks. En dat alles in vaak niets-verhullende taal.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Fay Weldon.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Girls in Their Married Bliss van Edna O’Brien
The Snapper van Roddy Doyle
How to Be Good van Nick Hornby


Citaat:
Byzantia, like her grandmother Wanda, is a destroyer, not a builder. But where Wanda struggled against the tide and gave up, exhausted, Byzantia has it behind her, full and strong.
Down among the women.

We are the last of the women. (pp.233-234)

Vragen over het boek:

Analyseer de onderstaande karakters:
1. Scarlet
2. Helen
3. Jocelyn
4. Audrey





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply