Harlem Shuffle

Niveau:
Genre: comedy-of-manners
Thema: crime

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

His cousin Freddie brought him in on the heist one hot night in early June. Ray Carney was having one of his run-around days – uptown, downtown, zipping across the city. Keeping the machine humming. First up was Radio Row, to unload the final three consoles, two RCAs and a Magnavox, and pick up the TV he left. He’d given up on the radios, hadn’t sold one in a year and half no matter how much he marked them down and begged. Now they took up space in the basement that he needed for the new recliners coming in from Argent next week and whatever he picked up from the dead lady’s apartment that afternoon. The radios were top of the line three years ago; now padded blankets hid their slick mahogany cabinets, fastened by leather straps to the truckbed. The pickup bounced in the unholy rut of the West Side Highway.
Just that morning there was another article in the Tribune about the city tearing down the elevated highway. Narrow and indifferently cobblestoned, the road was a botch from the start. On the best days it was bumper to bumper, a bitter argument of honks and curses, and on rainy days the potholes were treacherous lagoons, one grim slosh. Last week a customer wandered into the store with his head wrapped like a mummy – beaned by a chunk of falling balustrade while walking under the damn thing. Said he was going to sue. Carney said, ‘You’re in your rights.’ Around 23rd Street the pickup’s wheels bit into a crater and he thought one of the RCA’s was going to launch from the bed into the Hudson River. He was relieved when he was able to sneak off at Duane Street without incident.

© Doubleday / Fleet, 2021.



^ Terug naar boven

Algemeen

Ray Carney heeft een tweedehands winkel (meubels en andere spullen) in het zwarte stadsdeel van New York City, Harlem. Van zijn vader heeft hij – onbedoeld – geld geërfd waarmee hij een pand heeft ingericht met tweedehands spullen. Hij is getrouwd – ‘boven zijn stand’ – en hij is gelukkig met zijn vrouw en twee kinderen. Zijn enige onzekerheid is zijn neef Freddie: een soort jongere broer bij wie hij vaak in huis woonde wanneer zijn criminele vader weer eens verdwenen was.
Deze Freddie is, in tegenstelling tot Carney, een boefje geworden. Hij steelt en heelt en hij verwacht dat Carney zo nu en dan voor hem in de bres springt. En dat doet Carney.
Na een overval op een hotel ontdekt Carney dat gestolen goed soms gedijt: je kunt veel verdienen met criminelen beschermen, met goede contacten met helers en met corrupte agenten te onderhouden en je ‘gewone’ zaken gaan dan ook beter.
De meubelzaak van Carney wordt een succesvolle winkel. Tweedehands maakt plaats voor nieuw, goedkoop maakt plaats voor dure merken en Carney neemt een extra werknemer in dienst.
Maar uiteindelijk zal hij moeten kiezen: is hij alleen maar een beetje ‘bent’, of wordt hij zonder meer ‘crooked’?



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
Colson Whitehead

Jaar van uitgave:
2021

Aantal pagina's:
320

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1955-1965

Plaats van handeling:
USA, New York City (Harlem)

Bijzonderheden:
Een roman in 3 delen en in veel genummerde hoofdstukken.
In het Nederlands heet de roman eveneens ‘Harlem Shuffle’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

‘Harlem Shuffle’ is een novel-of-manners over de zwarte stadsgemeenschap van Harlem, een deel van New York City (gelegen op het eiland Manhattan). Je krijgt een goed idee van de wereld zoals die er toe heen lag: zwarte mensen werden minder gevonden dan witte, opleidingen waren minder, lonen waren lager. Toch slaagden veel donkere mensen erin om zich binnen hun eigen gemeenschap te ontwikkelen tot succesvolle burgers, al of niet op legale wijze.


WAT MOET JE WETEN?

De roman ‘Harlem Shuffle’ beschrijft een stadsdeel van New York City waar je weinig over leest: Harlem. En als je erover leest (of een film over Harlem ziet) gaat het vaak over agressie, over moord en doodslag, over kommer en kwel. Dit verhaal maakt echter duidelijk dat er ook ‘gewoon’ geleefd werd. Maar soms wel langs de randen van wat betamelijk is.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De taal van ‘Harlem Shuffle’ is heel goed te begrijpen.
De woorden, de alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Qua taal is het verhaal niet moeilijk.
Dat geldt ook voor het verhaal zelf. De roman geeft een heel mooi beeld van het Harlem van halverwege de twintigste eeuw. Zwarte mensen werden gediscrimineerd en ze woonden in een soort getto, waar overigens ook een duidelijk verschil was tussen arm en rijk, tussen succesvol en mislukt.
Het verhaal raakt regelmatig aan de actualiteit van die jaren: de activiteiten van (en de moord op) Malcolm X, de preken en redevoeringen van Dr. Martin Luther King (die later overigens ook vermoord zou worden).
Op basis van deze eigenschappen is ‘Harlem Shuffle’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

De roman is heel mooi geschreven, informatief en eerlijk. Hij maakt hel goed duidelijk dat in deze wereld van de minder bedeelden (vanwege hun huidskleur) ook armen en rijken zijn, oprechte mensen en boeven, figuren die ‘slightly bent’ zijn en boeven die ‘definitely crooked’ zijn.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Harlem Shuffle’ bevat een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

Het verhaal speelt zich af in de jaren 1959-1964. De jaren worden exact aangegeven: de jaren 1959, 1961 en 1964 zijn de drie delen van het boek.


Plaats:

De setting van ‘Harlem Shuffle’ is New York City. Maar vrijwel alle scenes spelen in Harlem, het noordelijke deel van Manhattan waar in de jaren 1959-1964 vooral mensen van kleur woonden (door Mr. Whitehead ‘negroes’ genoemd – of ‘niggers’, wanneer het minder betrouwbare types zijn). Later zou de wijk zich meer ontwikkelen tot een hip deel van de stad: halverwege de vorige eeuw was Harlem echter een zwarte wijk waar ambitieuze mensen – zoals Carney – zich moeilijk konden onderscheiden. Of het moest zijn door min of meer illegale handeltjes.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Harlem Shuffle’: hoe zal het leven – en vooral de carrière – van Carney verlopen?


Verteller:

De roman heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Harlem Shuffle’ zijn:
• Ray Carney: de eigenaar van ‘Carney’s Furniture’, een meubelzaak die niet echt goed loopt. Carney is vaak te aardig voor zijn klanten. Maar hij noemt zichzelf liever ‘bent’ dan ‘crooked’. Dat verandert enigszins wanneer hij via zijn neef met het snelle geld in aanraking komt;
• Freddie (Frederick) Dupree: de neef van Carney. Freddie is een kleine crimineel, maar hij is ook slordig en lui – de reden waarom Carney hem later vaker ontwijkt;
• Elizabeth Jones Carney: de echtgenote van Carney. Zij werkt op een travel agency wanneer Carney nog niet zo veel verdient. Zij en Carney hebben twee jonge kinderen, May en John;
• Rusty: de assistent van Carney, een hard werkende sales manager;
• Mr. Leland Jones: de schoonvader van Carney, een notaris die een goed lopend bedrijf heeft;
• Mrs. Alma Jones: de echtgenote van Leland. Net als haar man had ze liever een betere partij voor haar dochter gehad dan Ray Carney.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Harlem Shuffle’ zijn:
• Aunt Millie: de tante van Carney en de moeder van Freddie. Carney woonde onregelmatig bij zijn tante wanneer zijn eigen vader weer eens verdwenen was;
• Pepper: een crimineel die een zwak voor Carney heeft. Jaren geleden werkte Pepper veel samen met Michael, de vader van Carney, toen Ray nog een kleuter was;
• Helers en andere malafide handelaars: Aronowitz (reparateur van radio’s), Jacob Aronowitz (zijn zoon), Buxbaum (een heler), Harvey Moskowitz en zijn zoon Ari (jewellers);
• Klanten of verkopers van Carney: Ruby Brown, Mr. en Mrs. Williams, Jeffrey Martins;
• Criminele figuren in Harlem: Arthur, Delroy, Yea Big, Banjo, Jones, Louie the Turtle, Biz (Bismarck) Dixon, Roper, Cheap Brucie (Thomas Andrew Bruce), Corky Bell, Tommy Lips, Chet the Vet, Bumpy Johnson, Abe Evans, Dootsie Bell;
• Politiemensen: Detective William Munston, Detective Fitzgerald, Buck Webb;
• Personeel van de café’s, hotels en andere zaken waar Carney wel eens komt: Bert (barman), Sandra (waitress), Baby (bar tender), Chester Miller (doorman), Anna-Louise (week night operator), Lulu, Rob Reynolds (hotel manager), Rickie (hotel clerk), Mam Lacey (restaurant owner), Julius Gibbs (night manager), Candace (secretary), Buford, Jolly Chan;
• Gegijzelden in de bank: Lancelot St. John, Fernando Gabriel Ruiz, Mr. Leonard Gates;
• Gegoede inwoners van Harlem: Alexander Oakes, Terence Pierce, Hank Diggs, Adam Clayton Powell Jr., Franklin D. Shepard, Abraham Frye, Dick Thompson, Ellis Gray, Denmark Gibson, Patrick Carson, Calvin Pierce, Frank Hogan, Lamont Hopkins;
• Wilfred Duke: een sluwe bankier die bij de rijkere bewoners van Harlem hoort;
• Linus Van Wyck: een (blanke) vriend van Freddie. Een homoseksuele verslaafde man die door zijn rijke familie onterfd lijkt te worden. De Van Wycks behoren tot een eeuwenoud New Yorks geslacht dat met de eerste Nederlanders naar Manhattan kwam;
• Marie: de bekwame secretaresse die Carney inhuurt wanneer de zaken beter gaan;
• Professor Simonov: de docent die Carney ’s avonds bijspijkert met boekhouden en economie;
• Beatrice: de verloofde van Rusty;
• Miss Laura: een prostituee bij wie Wilfred Duke vaak op bezoek gaat;
• Uncle Pedro: de man van Aunt Millie, de vader van Freddie;
• Zippo: een fotograaf die werk voor Carney doet;
• Mr. Gibbs: een meubelverkoper uit Nebraska die zaken wil doen met Carney;
• Ed Bench: een advocaat van de familie Van Wyck;
• Lloyd: een handlanger van Ed Bench;
• Ambrose Van Wyck: de bejaarde vader van Linus.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

‘Harlem Shuffle’ is niet verfilmd.


Overig:

‘Harlem Shuffle’ is ook de titel van een popsong uit de jaren zestig. Het werd oorspronkelijk gezongen door het duo Bob & Earl. Later werd het nummer ook opgenomen door The Rolling Stones.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Colson Whitehead .

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
If Beale Street Could Talk van James Baldwin
Beloved van Toni Morrison
Sunset Park van Paul Auster


Citaat:
Some blocks were untouched and it was the Harlem you recognized. Then you rounded the corner and two cars were overturned like flat beetles, a cigar-store Indian stood decapitated before a line of shattered windows. The entrance of a fire-bombed grocery store gaped like a tunnel to the underworld. (p.213)

Vragen over het boek:

1. In welk opzicht verandert de relatie tussen Carney en zijn neef Freddie?
2. Hoe is de band tussen Carney en zijn schoonfamilie?
3. In welk opzicht zou je kunnen zeggen dat Carney wel ‘bent’ maar niet ‘crooked’ (zijn eigen woorden) is?
4. Is het zo dat misdaad loont als je dit boek als voorbeeld neemt? Waaruit blijkt dat?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply