Hocus Pocus

Niveau:
Genre: satire
Thema: war

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

My name is Eugene Debs Hartke, and I was born in 1940. I was named at the behest of my maternal grandfather, Benjamin Wills, who was a Socialist and an Atheist, and nothing but a groundskeeper at Butler University, in Indianapolis, Indiana, in honor of Eugene Debs of Terre Haute, Indiana. Debs was a Socialist and a Pacifist and a Labor Organizer who ran several times for the Presidency of the United States of America, and got more votes than has any other candidate nominated by a third party in the history of this country.
Debs died in 1926, when I was a negative 14 years of age.
The year is 2001 now.
If all had gone the way a lot of people thought it would, Jesus Christ would have been among us again, and the American flag would have been planted on Venus and Mars.
No such luck!

At least the World will end, an event anticipated with great joy by many. It will end very soon, but not in the year 2000, which has come and gone. From that I conclude that God Almighty is not heavily into Numerology.

Grandfather Benjamin Wills died in 1948, when I was a pIus 8 years of age, but not before he made sure that I knew by heart the most famous words uttered by Debs, which are:
‘While there is a lower class I am in it. While there is a criminal element I am of it. While there is a soul in prison I am not free.’

© Penguin Random House / Vintage, 1990.



^ Terug naar boven

Algemeen

Eugene Debs Hartke is een ontslagen docent aan een middelbare school, een oud Vietnam-veteraan, een docent aan een groep gevangenen – en een zieke en getraumatiseerde man. Het lijkt erop dat hij binnenkort zal sterven: aan TBC of vanwege een veroordeling tot de doodstraf.
Eugene vertelt in honderden kleine fragmenten zijn levensverhaal, dat op kleine briefjes tot de lezer is gekomen.



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Kurt Vonnegut Jr.

Jaar van uitgave:
1990

Aantal pagina's:
269

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1970-2000

Plaats van handeling:
USA, een stadje in de staat New York

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 40 genummerde hoofdstukken.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

‘Hocus Pocus’ is een satirische roman over oorlog (Vietnam), over geweld en onderdrukking, over rassenongelijkheid en discriminatie. Mr. Vonnegut vertelt alles heel kil en afstandelijk – daardoor wordt de kritiek die hij heeft des te aangrijpender.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘Hocus Pocus’ moet je beseffen dat de Vietnamoorlog een trauma betekende voor miljoenen Amerikanen. Velen waanden zich onoverwinnelijk, anderen kwamen lichamelijk en of geestelijk gewond uit deze vreselijke (en nutteloze)oorlog.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Hocus Pocus’ zijn goed te begrijpen. De taal is direct, maar toch is er nergens schuttingtaal of een vloekwoord: Mr. Vonnegut vertelt zijn verhalen omfloerst – behalve wanneer het over moord en doodslag gaat …
De alinea’s en hoofdstukken zijn over het algemeen vrij kort en er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Hocus Pocus’ nergens lastig.
Het verhaal is dat wel. Het lijkt een keihard verhaal over moord en doodslag. Maar dit is een manier om de satire goed te laten overkomen.
Op basis van deze eigenschappen is ‘Hocus Pocus’ een boek met een literair niveau C 4c en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘Hocus Pocus’ is heel satirisch en bijtend geschreven. Doden vallen er bij bosjes en de ik-verteller lijkt zich daar geen enkele zorg over te maken. Het is een wrange manier van Kurt Vonnegut om duidelijk te maken hoe veel Amerikanen denken over (het nemen van) levens van anderen (met name andere volkeren of rassen).





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Hocus Pocus’ is een verhaal met redelijk veel actie. Er vallen veel doden en er worden veel misdaden gepleegd – die overigens tussen neus en lippen, terloops, genoemd worden.


Tijd:

‘Hocus Pocus’ speelt zich af in de jaren 1970-2000. Het verhaal wordt in het jaar 2001 verteld (toentertijd in de toekomst dus).


Plaats:

De setting van ‘Hocus Pocus’ is een stadje in de staat New York.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Hocus Pocus’: hoe zal het verdere leven van Eugene verlopen en wat heeft ertoe geleid dat hij dit leven leidt?


Verteller:

De roman ‘Hocus Pocus’ heeft een ik-verteller, wat soms zorgt voor een onbetrouwbaar perspectief.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

Het hoofdkarakter in ‘Hocus Pocus’ is:
• Eugene Debs Hartke: de ik-verteller van het verhaal. Eugene diende jaren in Vietnam als militair waar hij allerlei moorden pleegde in opdracht van de Amerikaanse overheid. Hij was later docent aan een kleine middelbare school in New York State (Tarkington College) waar hij ook het carillon bespeelde, maar na zijn ontslag ging hij lesgeven in een gevangenis in de buurt. Nu heeft hij TB en zal hij waarschijnlijk bij een proces ter dood veroordeeld worden.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Hocus Pocus’ zijn:
• Margaret Patton: de echtgenote van Eugene, een aardige, maar nogal gestoorde vrouw;
• Mildred Patton: de schoonmoeder van Eugene, een zeer gestoorde dame;
• Melanie en Eugene Debs Jr.: de kinderen van Eugene en Margaret;
• Sam Wakefield: een hoge militair, die Eugene aan een legeropleiding helpt en hem later een baan in het onderwijs bezorgt;
• Jack Patton: een militair in Vietnam, een vriend (en latere zwager) van Eugene. Als het verhaal begint is hij al jaren dood (gesneuveld);
• Gevangenen: Alton Darwin (een massamoordenaar), Jeffrey Turner (drughandelaar), Abdullah Akbahr (schrijver);
• Gevangenbewaarder: Warden Hiroshi Matsumoto;
• Personeel van Tarkington College en leden van het bestuur: College President Henry ‘Tex’ Johnson, Jason Wilder (journalist, docent, TV-persoonlijkheid), Mr. Blankenship, Paul Slazinger (schrijver en docent), Marilyn Shaw (oud-Vietnam veteraan), Norman Everett (tuinman), Professor Damon Stern (geschiedenisdocent), Sydney Stone, Ed Bergeron, Terence Steel (tuinman), Dwight Casey (Engels);
• Minnaressen van Eugene: Zuzu Johnson, Muriel Peck, Pamela Ford Hall;
• Anderen: Lyle Hooper (brandweerman, café-eigenaar), Arthur Clarke (miljonair), Gloria White (zijn vriendin), Norman Updike (doodgraver), Whitey VanArsdale (monteur), John Donner, Helen Dole, Harley Wheelock III (oud-Vietnam veteraan), Wanda June (de echtgenote van Damon Stern), General Florio (een hoge militair);
• Rob Roy: de biologische zoon van Eugene.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Hocus Pocus’ is niet verfilmd.


Overig:

‘Hocus Pocus’ heeft een aantal verwijzingen naar dat andere beroemde boek van Kurt Vonnegut, Slaughterhouse-Five (met name waar het gaat over de bewoners van de planeet Tralfamadore).




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Kurt Vonnegut Jr..

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Post Office van Charles Bukowski
The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy van Douglas Adams
Vernon God Little van DBC Pierre


Citaat:
‘Why not list all you’ve killed?’
So I think I will. It can’t be a list of names, since I never knew the name of anybody I killed. It has to be a list of dates and places. If my list of women isn’t to include high school or prostitutes, then my list of those whose lives I took shouldn’t include possibles and probables, or those killed by artillery or air strikes called in by me, and surely not all those, many of them Americans, who died as an indirect result of all my hocus pocus, all by blah blah. (pp.126-127)

Vragen over het boek:

1. Waarom is Vietnam belangrijk voor de plot van het verhaal?
2. Wat kun je zeggen over de relatie tussen Eugene en zijn vrouw en kinderen?
3. Met wie heeft Eugene de beste relaties? Waar blijkt dat uit?
4. Hoe loopt het af met Eugene? Waaruit concludeer je dat?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply