King Arthur and the Knights of the Round Table

Niveau:
Genre: fantasy
Thema: legend

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

It was midnight. In the mighty stronghold of Camelot a great king lay dying. Uther Pendragon’s face was wasted, his eyes were glazed with sickness, and he had said nothing to his knights for many hours.
‘So ends the rule of the Pendragons,’ whispered one knight sadly to the other, ‘for Uther Pendragon has no son to succeed him. Evil days will fall upon the west of Britain now, and we shall all be lost.’ The Queen Igraine looked up from where she knelt at the bedside of the king and signed angrily to the knight to be silent. Abashed, the two knights bowed low, and stole out of the room on to the battlements, where they could talk unobserved. The cool night air fanned their hot faces.
‘Uther Pendragon has been the greatest king in the west for many years,’ said the first knight at length. ‘It was Uther who first drove out the Saxon invaders, and repelled the dreadful pagan onslaughts. When I was a boy, no king was brave enough to resist them; but Uther’s courage has set an example which other chieftains have dared to follow.’
‘He was a great man,’ agreed his companion. ‘Many a time I have followed him into battle and seen his powerful lance terrorize the invaders. Other times I have watched him sweep all before him in the tournaments, and reflected that we shall not see his like again in Britain.’

© Orion Publishing Group / Dolphin, 1954/1970/1995.



^ Terug naar boven

Algemeen

Als de oude Britse koning Uther Pendragon komt te overlijden, is er geen zoon om hem op te volgen. Ten minste, dat denkt iedereen. Vandaar dat de verraderlijke neef van Uther, Mordred, op de troon komt, samen met zijn tovenaarsvrouw Morgan Le Fay.
Wat vrijwel niemand weet is dat er echter wel een zoon is van de oude koning: Arthur. De tovenaar Merlin heeft hem laten opvoeden op een kasteel ver van het koninklijk paleis. En wanneer de ‘true king of Britain’ een zwaard uit een steen moet trekken, lukt dat alleen Arthur. En zo wordt Arthur al op heel jonge leeftijd koning.
Maar zijn koningschap gaat niet zonder slag of stoot. King Arthur moet afrekenen met verraderlijke vorsten in Groot-Brittannië, met agressieve Saksen en met allerlei bedreigingen van ridders, heksen en tovenaars. Maar het lukt hem uiteindelijk. Vooral dankzij de hulp van zijn Knights of the Round Table. Alles gaat goed … totdat het rijk van binnenuit verzwakt raakt – uiteindelijk vanwege diezelfde King Arthur en zijn Knights …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Antonia Fraser

Jaar van uitgave:
1954

Aantal pagina's:
201

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
Een fantasietijd

Plaats van handeling:
Groot-Brittannië, met name Zuidwest Engeland

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 15 getitelde hoofdstukken.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De fantasyroman ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ is een verzameling verhalen over het leven van de legendarische Britse koning Arthur. Het is uiteraard een fantasyverhaal: er ontstonden in de loop der eeuwen honderden verhalen, gedichten en liederen over King Arthur and His Knights of the Round Table. De verhalen behoren tot de beroemdste mythen en legenden van het Britse rijk.

 


WAT MOET JE WETEN?

‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ is de zoveelste bewerking van de mythische verhalen rond King Arthur. De eerste keer dat de verhalen werden verzameld was al in 1485: Le Morte D’Arthur van Sir Thomas Malory. Maar die (twee) boeken zijn voor een jongere lezer volledig onleesbaar: de verhalen worden traag verteld en de Engelse taal is sinds 1485 drastisch veranderd. Vandaar dat Ms Fraser de boeken herschreef tot een toegankelijk boek dat nog altijd heel prettig leest (hoewel het al in 1954 uitkwam).





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ zijn goed te begrijpen, maar je moet de Engelse taal redelijk beheersen.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte. Er zijn veel dialogen.

 


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ goed te volgen.
Dat is het verhaal ook. Maar eigenlijk is het niet één verhaal: het zijn allemaal losse verhalen. In die verhalen komt vaak King Arthur voor (en soms zijn vriend de tovenaar Merlin) als verbindende persoon. De verhalen gaan over dapperheid, trouw, verraad, trots en bedrog. Het zijn vaak verhalen met een duidelijke – en vaak christelijke – boodschap over goed en kwaad.
Op basis van deze eigenschappen is ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ een boek met een literair niveau B 3d en een taal-(ERK-)niveau B2.

 


Schrijfstijl:

‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ is compact geschreven: zonder al te veel uitweidingen en met veel actie en een snel tempo.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De fantasyroman ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ bevat verhalen met veel actie.

 

 


Tijd:

‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ speelt zich af in een fantasietijd. Als je de periode zou moeten dateren zou het ergens tussen de overheersing door de Romeinen en de inname van het eilandenrijk door de Saksen – en later de Noormannen – moeten zijn: grofweg tussen 400 en 700 n Christus. Maar het is een verzameling mythen en legenden, dus niets is met zekerheid te zeggen.

 


Plaats:

De setting van ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ is Groot-Brittannië. De meeste verhalen spelen in het westen en zuidwesten van het eilandenrijk: Cornwall, Somerset, Avon, Devon, Hampshire – het deel van het eilandenrijk dat soms met de naam ‘Wessex’ wordt aangeduid. Ook spelen sommige verhalen in Wales, in Ierland, in (Frans) Bretagne of in Spanje.

 


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’: hoe zal het leven en de regeerperiode van King Arthur en zijn ridders verlopen?

 


Verteller:

De roman ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ heeft een alwetende verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ zijn:
• Arthur Pendragon: the true king of Britain. Een vorst die als jongen wordt voorbereid op zijn belangrijke taak – zonder dat hij het beseft. De tovenaar Merlin helpt hem daarbij. Arthur groeit op bij zijn vriend Kay en diens vader Hector. Arthur is talentvol, koninklijk en dapper – maar soms ook onbezonnen;
• Merlin the wizard: de grootste tovenaar van het Britse rijk. Hij helpt King Pendragon, maar dat heeft wel een prijs: hij laat Arthur buiten het koninklijk paleis opgroeien. Hij helpt Arthur zo veel hij kan, maar hij waarschuwt hem ook voor grote gevaren (waar Arthur lang niet altijd naar luistert);
• Sir Lancelot: de eerste en waarschijnlijk trouwste ridder van Arthur’s Round Table. Hij steunt hem door dik en dun – maar hij is ook de grote liefde van Arthurs vrouw, Gwenevere;
• Queen Gwenevere: de koningin van Britain, de echtgenote van Arthur;
• Sir Kay: de jeugdvriend van Arthur, met wie hij vanaf zijn geboorte opgroeit. Kay is minder talentvol dan veel andere ridders, maar hij is zeer trouw aan Arthur;
• Morgan Le Fay: de echtgenote van Mordred, een ‘half-witch’, een tovenaar met wie Arthur regelmatig te maken krijgt.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ zijn:
• Andere Knights of the Round Table: Sir Bedevere, Sir Egremont, Sir Walter, Sir Mordred (de zoon van Mordred en Morgan Le Fay), Sir Percival – en vele anderen (zie hieronder);
• Uther Pendragon: een Britse vorst die ernstig ziek is. Hij woont met zijn vrouw op het kasteel Camelot, ergens in Zuidwest Engeland. Hij was vroeger een machtige koning die probeerde de Saksen (Saxons) uit zijn land te verdrijven;
• Queen Igraine: de koningin, de echtgenote van King Pendragon. Zij is de dochter van de Duke of Tintagel (in Cornwall). Vlak na de geboorte van haar zoontje ‘stierf’ het jongetje en het koningspaar kreeg geen kinderen meer;
• Mordred (later King Mordred): de troonopvolger van King Pendragon, een onbetrouwbare jaloerse ridder. Als hij King Pendragon opvolgt, heult hij met diens grootste vijanden, de Saxons;
• Hector: de vader van Kay (en de stiefvader van Arthur);
• King Leodegrance of Cameliard: een rivaal van Arthur, een vorst die in Wales regeert. Ook hij heult een tijd met de Saxons. Maar hij heeft ook een prachtig mooie dochter, Gwenevere;
• King Mark of Cornwall: een andere rivaal van Arthur, iemand die zijn koningschap in twijfel trekt;
• Elaine, the Maid of Astolat: een prinses die door The Black Knight wordt bedreigd. Elaine wordt verliefd op haar redder, Sir Lancelot. Zij baart hem uiteindelijk in het geheim een zoon (zelfs Lancelot weet dat niet): Sir Galahad;
• Sir Balin en Sir Bors: tweelingbroers, zonen van de Koning van Brittany (Bretagne). Sir Balin wordt een ridder van de Round Table, Sir Bors treedt in dienst als schildknaap bij de koning van Ierland;
• Deirdre: de dochter van King Brian van Ierland;
• Sir Gawaine: de ridder van de Round Table die tegen The Green Knight ten strijde trekt om The Lady of the Fountain te bevrijden;
• Tristram: de oudere broer van Balin en Bors. Hij is in dienst van King Mark, de koning van Cornwall. Hij dingt voor zijn koning om de hand van Princess Iseult, de dochter van een Ierse koning, King Dermot;
• Sir Blamor: de troonpretendent van King Dermot, zijn neef;
• Governale: een ridder die in dienst van Princess Iseult is;
• Palomedes of Spain and Morocco: een Moorse prins die Ierland heeft aangevallen;
• Lothar: een christelijke ridder die door de Moren is gevangengenomen en opgevoed. Hij werkt als tolk voor de Moren;
• Gareth: een armoedig geklede ridder (maar wel van koninklijke bloede – van The King of Orkney);
• Linnet en Lyonesse: twee prinsessen die door Gareth gered worden;
• Sir Geraint of Devon: een ridder die een verarmde prinses, Enid, redt van de wrede ridder Sir Agravaine;
• Sir Galahad: de enige ridder die zonder zonden is – en daardoor als enige The Holy Grail naar de hemel mag brengen;
• Vivian: een wonderschone maar zeer verraderlijke heks – iemand die zelfs het hart van Merlin op hol kan brengen.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

Het fantasyverhaal ‘King Arthur and the Knights of the Round Table’ is meerdere malen verfilmd. Maar meestal is dit een keuze verhalen uit de vele versies die er zijn geschreven in de loop der eeuwen over King Arthur. Die films hebben dan bijvoorbeeld titels als ‘King Arthur’, ‘The Holy Grail’, ‘The Sword in the Stone, ‘Excalibur’ of ‘First Knight’.


Overig:

Enkele belangrijke termen een woorden uit ‘King Arthur and the Knights of the Round Table:
• ‘The Sword in the Stone’: ‘Only the true king can draw the sword from the stone’. Het zwaard wordt (uiteraard) door Arthur uit de steen getrokken, maar het is geen onoverwinnelijk zwaard’.
• Excalibur: het ‘onoverwinnelijke’ zwaard. Een zwaard dat door The Lady of the Lake omhoog wordt gehouden zodat Arthur het uit het meer kan halen en meenemen.
• The Round Table: een tafel die de schoonvader van Arthur ooit liet maken om duidelijk te maken dat iedere ridder gelijk is aan de andere (niemand zit aan het hoofd van de tafel). Wanneer Arthur trouwt met Gwenevere geeft King Leodegrance de tafel aan zijn schoonzoon.
• The Holy Grail: de heilige graal, een kostbare schaal waarin – volgens de overlevering – het bloed van Christus werd opgevangen toen deze gekruisigd werd. De Holy Grail verdween en werd ergens in het Moorse rijk verstopt. De legende zegt dat de Holy Grail naar de hemel gebracht moet worden – maar dit kan alleen gedaan worden door een ridder die zonder zonde is.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Antonia Fraser.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
• The Acts of King Arthur and His Noble Knights van John Steinbeck
The Once and Future King van T.H. White
Le Morte d’Arthur van Sir Thomas Malory


Citaat:
Since then, the stories of his knights and his court have been told and retold down the centuries. The exploits of Lancelot and the other champions have become legends, and Arthur himself has achieved the fame which he vowed to win. Today, over a thousand years later, we feel proud to remember that King Arthur and the Knights of the Round Table are part of our national heritage. (p.201)

Vragen over het boek:

1. Geef een tweetal voorbeelden waardoor je kunt merken dat Sir Lancelot belangrijk is voor King Arthur.
2. Geef een tweetal voorbeelden waardoor je kunt merken dat Sir Gawaine belangrijk is voor King Arthur.
3. Waaruit blijkt dat veel verhalen over Arthur en zijn ridders een christelijke boodschap hebben?
4. Wat zorgt uiteindelijk voor de ondergang van King Arthur en zijn rijk?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply