One Fat Englishman

Niveau:
Genre: campus novel
Thema: humor

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

‘What’s he like?’
‘Oh, you’ll find him pleasant enough, I should imagine. Very ready to laugh. Not much sense of humour, though. He’s a bit fiercely Danish.’
‘You mean that’s why he doesn’t have much sense of humour? Because of his being fiercely Danish?’
‘Not necessarily, but no doubt there’s some connection. The Scandinavians are dear people but they’ve never been what you might call bywords for wit and sparkle, have they? Any more than the Germans. Still, what I really meant was, he’s apt to get sort of extra Danish when his wife’s about. Which is most of the time. I suppose he feels he has to work at the Danish thing. You see, she thinks he’s American, but according to him she’s Danish.’
‘Which of them is right?’
‘Well, in a way they both are. Legally she is. She was born in Denmark and her parents brought her over here when she was about ten. They settled down in Idaho or Iowa or somewhere. Then when she was twenty-one or –two she went back on a visit and met Ernst and stayed on and married him. That was just about the time he was starting his job on what you would call the faculty at the university in Copenhagen. Then he got sabbatical leave and got a year’s appointment at Budweiser and of course brought Helene and the kid with him. So she’s an American citizen who’s spent well over half her life in another country, the one she was born in. It’s a curious …’
‘Does is it matter which she is, Danish or American?’

© Victor Gollancz / Penguin Books, 1963/1966.



^ Terug naar boven

Algemeen

De honderd procent Engelsman Roger Micheldene Esq. die voor zijn werk een tijdje in de USA is staat bekend als iemand die geen blad voor de mond neemt: hij zegt iedereen waar het op staat en hij is bereid om desnoods voor zijn mening op de vuist te gaan. Roger heeft een hekel aan veel mensen: Amerikanen (blank, zwart, joods, of elk ander ras of geloof), Europeanen (die geen Engelsman zijn), snobs, intellectuelen, succesvolle mensen, veel vrouwen.
En dat laatste is een extra groot probleem: Roger houdt namelijk ongelofelijk veel van de liefde bedrijven met vrouwen. Hij is gescheiden, hertrouwd, maar hij heeft nog altijd minnaressen. En hij verlangt dat zij allemaal voor hem klaarstaan (of –liggen) wanneer hij dat verlangt.
Maar dat valt niet altijd mee. Roger is de jongste niet meer, hij heeft een slechte conditie, hij eet nog liever dan hij vrijt, hij drinkt liever dan hij eet – en als gevolg van dat alles is hij behoorlijk dik …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Kingsley Amis

Jaar van uitgave:
1963

Aantal pagina's:
172

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1960-1970

Plaats van handeling:
USA, Pennsylvania, platteland

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 17 genummerde / getitelde hoofdstukken.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De humoristische roman ‘One Fat Englishman’ spelt zich geheel af in het academische niveau van een Amerikaanse hogeschool. Dat zou de reden voor een saai en taai boek kunnen zijn. Maar niets is minder waar: de ‘fat Englishman’ uit de titel is een ongelikte beer, een onnozele en gevoelloze botterik – wat het verhaal hilarisch maakt.


WAT MOET JE WETEN?

De wereld die in ‘One Fat Englishman’ beschreven wordt is die van de academische wereld van de universiteiten en hogescholen in de USA. Geld lijkt er genoeg te zijn, studenten en docenten lijken nauwelijks te werken, en het is een beetje losgeslagen allemaal. Of dit de waarheid is van het academische klimaat in de USA van de jaren zestig van de vorige eeuw is de vraag – maar het leventje zorgt voor allerlei hilarische situaties.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘One Fat Englishman’ zijn van een pittig niveau. Dit komt vooral door de eruditie van de hoofdpersonen: het zijn zonder uitzondering gestudeerde mensen die verstand hebben (of denken te hebben) van veel zaken.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte. Er zijn veel, vaak humoristische dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘One Fat Englishman’ mooi, maar soms lastig.
Het verhaal is humoristisch, soms absurd, vaak hilarisch. Mr Amis zet de academische wereld in de USA en de bekaktheid van sommige Britten mooi te kijk.
Op basis van deze eigenschappen is ‘One Fat Englishman’ een boek met een literair niveau C 4d en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘One Fat Englishman’ is mooi geschreven: satirisch, kritisch, hilarisch – met een ernstige ondertoon.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘One Fat Englishman’ is een verhaal met een beperkte hoeveelheid actie.


Tijd:

‘One Fat Englishman’ speelt zich af in de jaren 1960-1970.


Plaats:

De setting van ‘One Fat Englishman’ is het oosten van de USA. Met name de omgeving van een denkbeeldige hogeschool in Pennsylvania (Budweiser). Sommige scenes spelen in New York.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘One Fat Englishman’: hoe zal de relatie zich ontwikkelen tussen Roger en die verschillende kennissen en vrienden en vriendinnen?


Verteller:

De roman ‘One Fat Englishman’ heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘One Fat Englishman’ zijn:
• Roger Micheldene, Esquire: een ongeveer 40-jarige, gezette Engelsman, een man die zijn mening over alles en iedereen direct klaar heeft. Hij werkt voor een uitgeverij in de UK, maar hij is voor een paar weken in de USA. Roger is gescheiden, hij heeft een tweede vrouw en een minnares, maar hij heeft ook veel tijd voor de andere vrouwen die hij opmerkt. Ondanks zijn onaangename karakter en zijn niet al te sportieve fysiek heeft hij redelijk veel succes bij de vrouwen;
• Ernst Bang: een Amerikaans-Deense medewerker van de universiteit van Kopenhagen (Germaanse talen) die een jaar op een Amerikaanse hogeschool (‘Budweiser’) in Pennsylvania werkt;
• Helene Bang: de 21-jarige Deens-Amerikaanse echtgenote van Ernst. Een knappe, slimme, slanke dame die toegewijd is aan haar man en kind. (Desalniettemin heeft ze een verhouding met Roger.)


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘One Fat Englishman’ zijn:
• Arthur Bang: het 7-jarige zoontje van Ernst en Helene. Het is een slim ventje, maar Roger kan totaal niet met het mannetje opschieten;
• Joe Derlanger: een 50-jarige Amerikaanse docent die regelmatig vrienden uitnodigt bij hem thuis voor een faculteitsfeestje;
• Grace: de echtgenote van Joe;
• Irving Macher: een 23-jarige, succesvolle Amerikaans-Joodse schrijver;
• Nigel Pargeter: een 24-jarige Engelse kennis van Joe en Grace;
• Strode Atkins: de Amerikaanse literair agent met wie Roger contact moet zoeken;
• Miranda Atkins: de echtgenote van Strode, een vrij ontevreden vrouw (zowel met haar man, als met het leven in het algemeen);
• Maynard Parrish: een docent en vertaler met wie Roger soms een zakelijk contact heeft;
• Father Colgate: een Amerikaanse geestelijke die probeert tot Roger door te dringen.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘One Fat Englishman’ is niet verfilmd.


Overig:

‘One Fat Englishman’ is een maatschappelijk-kritisch werkje over de verhouding tussen Britten en Amerikanen – en dan met name bekeken vanuit de snobistische ogen van een Engelse academicus. De satire is duidelijk: Kingsley Amis had niet veel op met de Britse betweters van zijn generatie.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Kingsley Amis.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
The Loved One van Evelyn Waugh
Pearl, Girls and Monty Bodkin van P.G. Wodehouse
• American Stars and Bars van William Boyd


Citaat:
She gazed at him as she stirred the drink and what must once have been a pair of dimples showed when she grinned. ‘Rog, old boy,’ she said, ‘I hate to say it, but you certainly are one fat Englishmen. It was like fighting a grizzly bear. Not that I’m objecting, you understand. Just mentioning it as an interesting fact.’ (p. 75)

Vragen over het boek:

1. Waarom brengt Roger een tijdje in de USA door?
2. Waarom laat Helene haar relatie met Roger doorsudderen?
3. Geef een drietal voorbeelden van de vooringenomenheid van Roger als het gaat om vrouwen, andere volken of rassen.
4. Is het eind van het Amerikaanse avontuur bevredigend voor Roger? Waar blijkt dat uit?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply