Puffball

Niveau:
Genre: comedy-of-manners
Thema: country life

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

Many people dream of country cottages. Liffey dreamed for many years, and saw the dream come true one hot Sunday afternoon, in Somerset, in September. Bees droned, sky glazed, flowers glowed, and the name carved above the lintel, half-hidden by rich red roses, was Honeycomb Cottage and Liffey knew that she must have it. A trap closed round her.
The getting of the country cottage, not the wanting – that was the trap. It was a snare baited by Liffey’s submerged desires and unrealised passions, triggered by nostalgia for lost happiness, and set off by fear of a changing future. But how was Liffey, who believed that she was perfectly happy and perfectly ordinary, to know a thing like that? Liffey saw smooth green lawns where others saw long tangled grass, and was not looking out for snares.
Besides, as Liffey’s mother Madge once observed, ‘Liffey wants what she wants and gets cross with those who stand in her way.’
Richard stood in Liffey’s way that hot September afternoon, and Liffey was cross with him. Richard had been married to Liffey for seven years, and responded, as spouses will, to the message behind the words, and not the words themselves.
‘I want to live in the country,’ said Liffey, remarkably enough, for she did not often put her wants and wishes so straightforwardly into words.
‘We can’t,’ said Richard, ‘because I have to earn a living,’ and it was unlike him to disappoint her so directly, and so brutally.

© Hodder and Stoughton Limited / Coronet, 1980, 1981.



^ Terug naar boven

Algemeen

Het jonge echtpaar Liffey en Richard Lee-Fox woont al zeven jaar in Londen, wanneer Liffey bedenkt dat ze toch liever op het platteland zou willen wonen. Dus wanneer ze bij een rondrit een landelijk huisje in het graafschap Somerset zien, is Liffey verkocht. Het huisje ligt in de heuvels en het heeft uitzicht op de Glastonbury Tor, een eeuwenoude heuvel waar King Arthur nog schijnt te hebben rondgelopen (en waar zijn graf zelfs ligt …).
Richard is er niet zo zeker van dat het huisje een goede keuze is. Hij werkt op een kantoor in Londen en dat is toch wel uren pendelen met auto, trein en/of bus. Bovendien heeft hij niet zo veel geld.
Maar Liffey wel. Ze heeft geld geërfd van haar opa en ze weet goed wat ze daarmee wil.
Dus verhuren Liffey en Richard hun flat aan vage kennissen, ze huren (zonder contract) het huisje en verhuizen. Naast hen in Somerset wonen leuke buren: Tucker en Mabs Pierce. Een beetje boers – en misschien een beetje mysterieus – maar dat mag de pret niet drukken.
Toch gaat er al heel snel van alles mis. Het huisje is niet warm te stoken, de schoorsteen is verstopt, het openbaar vervoer rijdt niet in de winter, de flat in Londen is verhuurd aan onbetrouwbare luilakken, de buurman is een boerse bruut en de buurvrouw lijkt een echte heks te zijn.
En tot overmaat van ramp wordt Richard in Londen belaagd door een vriendin, door een secretaresse en door een werkster. En Liffey wordt betoverd door de buurvrouw. En ze krijgt de ruige buurman op bezoek …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Fay Weldon

Jaar van uitgave:
1980

Aantal pagina's:
272

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1970-1980

Plaats van handeling:
UK, Londen en het graafschap Somerset

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit veel getitelde hoofdstukken.
In het Nederlands heet het boek ‘Stuifzwam’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De comedy-of-manners ‘Puffball’ is een ironische en satirische roman over de liefde, over een Engels echtpaar, over stad en platteland. Het verhaal zet iedereen en alles te kijk: het Engelse snobisme, het materialisme, het nostalgische verlangen naar een niet-bestaand plattelandsleven, de onzekerheid van eeuwige trouw en onverwoestbare liefde.
Nogal een hard oordeel van een kritische auteur – maar wel een geweldig humoristisch document.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘Puffball’ heb je weinig specifieke kennis nodig. Het verhaal speelt zich af in de decadente, hectische hoofdstad Londen, maar vooral op het mysterieuze, boerse, ‘onderontwikkelde’ Engelse platteland. En de setting van de regio waar King Arthur volgens de verhalen heeft gewoond (en zelfs begraven ligt), is een bijkomend element voor mysterie en toverachtige situaties.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Puffball’ zijn nooit moeilijk. De alinea’s en de hoofdstukken zijn ultrakort en er zijn veel dialogen. Het verhaal leest nog altijd als een heel moderne vertelling, compleet met vrij expliciete seksscènes en plastische beschrijvingen van het menselijk (vooral het vrouwelijk) lichaam – met name de baarmoeder en alles daar omheen …


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Puffball’ heel toegankelijk – maar wel expliciet wat de woordkeus betreft.
Het verhaal is heel ironisch, op het satirische af. Het legt op een pijnlijke manier bloot hoe sommige Europeanen (Engelsen in dit geval) leefden en dachten in de jaren zeventig van de vorige eeuw.
Op basis van deze eigenschappen is ‘Puffball’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘Puffball’ is heel mooi geschreven: humoristisch, bijtend en spannend.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Puffball’ is een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘Puffball’ speelt zich af in de jaren zeventig van de vorige eeuw. Het verhaal wordt chronologisch verteld en het speelt zich af over een periode van iets meer dan een jaar.


Plaats:

De setting van ‘Puffball’ is twee plekken in het VK: Londen en het platteland van het graafschap Somerset. Het huisje waar Liffey en Richard gaan wonen in de buurt van het stadje Glastonbury, van waaruit ze uitzicht hebben op de legendarische Tor van Glastonbury: een heuvel waar King Arthur ooit rondgelopen schijnt te hebben – en zelfs misschien begraven ligt …


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Puffball’: hoe zullen Richard en Liffey kunnen aarden op het Engelse platteland en welke invloed zal de verhuizing op hun relatie hebben?


Verteller:

De roman ‘Puffball’ heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Puffball’ zijn:
• Liffey Lee-Fox: een 32-jarige vrouw. Zij zou graag met haar man Richard een gezellig huisje hebben met kippen en een tuin – dus bij voorkeur op het platteland van Engeland. Ze heeft geld geërfd van haar opa – alleen weet ze niet precies meer hoeveel daar nog van over is;
• Richard Lee-Fox: een 28-jarige Junior Assistant Brand Manager bij een bedrijf dat voedselproducten verkoopt. Richard is een nogal traditionele man die veel van het huwelijk met Liffey verwacht – maar dan wel graag in de grote stad. Hij is een man die de kostwinner wil zijn – evenals een trouwe echtgenoot. Beide wensen blijken echter nogal moeilijk te verwezenlijken in de praktijk;
• Mabs Pierce: de 40-jarige buurvrouw van Liffey en Richard. Ze is een beetje een heks die met allerlei middeltjes van alles en nog wat gedaan krijgt. Het brouwen, koken en stoken van allerlei middeltjes heeft ze geleerd van de vrouwen in haar familie – zoals van haar moeder;
• Tucker Pierce: de man van Mabs. Een stoere, sterke boer die zijn vee laat grazen op het land dat Liffey en Richard eigenlijk gehuurd hebben. Tucker is heel gehoorzaam aan zijn overheersende vrouw: hij gehoorzaamt haar in alles. Zelfs wanneer ze hem opdracht geeft om achter de buurvrouw aan te gaan …


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Puffball’ zijn:
In Londen:
• Bella Nash: de beste vriendin van Liffey. Een 40-jarige vrouw, gelukkig getrouwd – maar wel met een voorkeur voor de man van haar beste vriendin;
• Ray Nash: de beste vriend van Richard. Een gelukkig getrouwde man – die echter ook wel eens een groen blaadje wil proeven;
• Tony en Tina: de kinderen van Ray en Bella;
• Helga: de Oostenrijkse au pair van Bella en Ray;
• Annie: de (eerste) secretaresse van Richard;
• Miss Martin: de (tweede) secretaresse van Richard; een traditioneel denkende vrouw die maagd wil blijven totdat ze met haar verloofde Jeff getrouwd is;
• Helen en Mory: vage kennissen van Liffey (aan wie ze wel haar flat verhuurt zonder contract);
• Lally: de zwangere zus van Helen (die bij haar inwoont met haar werkloze vriend Roy);
• Karen: de 16-jarige scholier op wie Ray verliefd is;
• Mr Collins, solicitor: de advocaat die Richard helpt in het gerechtelijke proces tegen Helen en Mory;
• Vanessa: een model, een vriendin van Richard;
• Peter: de vriend van Karen.
In Somerset, op het Engelse platteland:
• Dick Hubbard: de makelaar van het dorp;
• Carol: de zus van Mabs. Tevens de minnares van Dick Hubbard. Ze is getrouwd met de nietsvermoedende Barry;
• Audrey (14), Debbie (11), Eddie (8), Tracy, Kevin (4) Pierce: de kinderen van Mabs en Tucker;
• Mrs Tree: de moeder van Mabs en Carol, een soort heks, maar ook een gewone kruidenmengster;
• Mrs Harris: de roddelende dame die in het postkantoor in Somerset werkt;
• Medisch personeel: Dr Southey (huisarts), Ellen (receptioniste), Mrs Wild (health visitor), Sister Davis (vroedvrouw);
• Simon Eaves: de hulppredikant die het kerkkoor begeleidt.
Elders in de UK:
• Madge: de moeder van Liffey – een vrijgevochten alleenstaande moeder die in East Anglia woont. Een docente die zich nauwelijks voor haar dochter interesseert;
• Mr Lee-Fox: de vader van Richard. Hij woont samen met zijn vrouw na zijn pensionering in Cornwall;
• Mrs Lee-Fox: de 53-jarige moeder van Richard, een zorgelijke dame.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Puffball’ is in 2007 verfilmd met Miranda Richardson en Donald Sutherland in de hoofdrollen.


Overig:

‘Puffball’ is de achtste roman van Ms Weldon.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Fay Weldon.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
The Lilac Bus van Maeve Binchy
Girls in Their Married Bliss van Edna O’Brien
A Long Way down van Nick Hornby


Citaat:
Mabs saw the puffball.
‘Look’, she said. ‘Isn’t it horrible?’ And she pulled back the long grasses, and ran her hands over its surface rather as she had run them over Liffey’s tummy.
Then she straightened up and kicked the puffball, and it spattered into pieces.
‘I can’t abide those things,’ Mabs said. ‘Coming up from nowhere like that.’ (p.218)


Vragen over het boek:

Analyseer het karakter van:
1. Liffey
2. Richard
3. Mabs
4. Tucker
en geef aan in hoeverre dat karakter verandert in de loop van de tijd.





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply