Rebuilding Coventry

Niveau:
Genre: comedy-of-manners
Thema: family matters

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

There are two things that you should know about me immediately: the first is that I am beautiful, the second is that yesterday I killed a man called Gerald Fox. Both things were accidents. My parents are not good-looking. My father looks like a tennis ball, bald and round, and my mother closely resembles a bread knife, thin, jagged and with a cutting tongue. I have never liked them and I suspect they don’t like me.
And, I neither loved nor hated Gerald Fox enough to want to kill him.
But I love my brother Sidney, and I think he loves me. We laugh together about Tennis Ball and Bread Knife. Sidney is married to a sad woman called Ruth. Ruth sighs before she speaks, and when she has finished speaking she sighs again. Sighs are her punctuation marks. Sidney is besotted with her: he finds her melancholia to be deeply erotic. They have no children, and they don’t want any. Ruth claims to be too afraid of the world, and Sidney wants frightened Ruth all to himself. They make love seven times a week – more if the weather’s hot – and when they go abroad they hardly leave their hotel room. Sidney tells me nearly everything about his marriage, although he is surprisingly squeamish about money. ‘No, no,’ he says, and shedders away from financial talk.

© Methuen / Minerva, 1988



^ Terug naar boven

Algemeen

Coventry Dakin is een bloedmooie, timide en enigszins naïeve vrouw. Maar wanneer ze op een avond wordt beschuldigd van een affaire met een overbuurman loopt ze naar die buurman toe en slaat hem dood.
Verdoofd verlaat Coventry haar straat, huis, echtgenoot en kinderen. Ze reist illegaal met de trein naar Londen en begint daar een zwervend leven. Gelukkig vindt ze al snel een vriendin: de vrijgevochten, bijzondere Dodo. Het leven lijkt Coventry weer toe te lachen.
Maar dan komen allerlei mensen naar Londen, op zoek naar Coventry: haar broer en zijn vrouw, haar kinderen. En de politie …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Sue Townsend

Jaar van uitgave:
1988

Aantal pagina's:
155

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1980-1990

Plaats van handeling:
GB, een stad in het noorden en Londen.

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 46 genummerde hoofdstukken.
In het Nederlands heet het boek ‘Coventry’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De roman ‘Rebuilding Coventry’ is een milde satire op de (Engelse) samenleving: er wordt de draak gestoken met dikdoeners, fanatici, roddelaars, politici, rijke patsers, enzovoort, enzovoort. Het verhaal gaat over een getrouwde vrouw die – zonder dat ze daar bewust voor heeft gezorgd – gedwongen wordt om een heel ander leven te gaan leiden.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘Rebuilding Coventry’ heb je weinig specifieke kennis nodig. Wel is het een Brits typisch verhaal uit de jaren tachtig van de vorige eeuw: er is nog altijd een flink verschil tussen de verschillende klassen, de arbeiders hebben het duidelijk veel minder dan de hogere klassen – en politici zijn zelden te vertrouwen.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Rebuilding Coventry’ zijn niet moeilijk. De zinnen zijn vaak kort, evenals de alinea’s en de hoofdstukken. Er zijn veel (grappige) dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Rebuilding Coventry’ heel toegankelijk.
Het verhaal is dat ook. Eerst heb je niet echt in de gaten wat er precies gebeurd is: heeft Coventry een moord gepleegd, gaat ze echt het slechte pad op, wordt dit een zeer dramatisch verhaal? Maar al snel begrijp waar het heengaat met Coventry en haar connecties.
Op basis van deze eigenschappen is ‘Rebuilding Coventry’ een boek met een literair niveau C 4b en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘Rebuilding Coventry’ is zeer humoristisch geschreven, met zo nu en dan een venijnige satirische ondertoon.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Rebuilding Coventry’ is een verhaal met redelijk veel actie. Die actie heeft te maken met de reis die Coventry noodgedwongen moet maken.


Tijd:

‘Rebuilding Coventry’ speelt zich af in de jaren 1980-1990. Het jaar dat genoemd wordt is 1988.


Plaats:

De setting van ‘Rebuilding Coventry’ is voornamelijk een stad in het noorden van Engeland (Leicester waarschijnlijk). Een deel van het verhaal speelt in Londen, de plaats waar Coventry naar toe vlucht.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Rebuilding Coventry’: zal het Coventry lukken om uit handen van de politie te blijven?


Verteller:

De roman ‘Rebuilding Coventry’ heeft twee vertellers: een auctoriale verteller en een ik-verteller (Coventry). De vertellers wisselen elkaar per hoofdstuk af.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Rebuilding Coventry’ zijn:
• Coventry Dakin: een 39-jarige, knappe, maar zeer timide vrouw. Ze trouwde al op jeugdige leeftijd en heeft zich tot nu toe altijd keurig gedragen;
• Derek Dakin: de echtgenoot van Coventry. Een oersaaie man die eigenlijk alleen maar passie heeft voor zijn schildpadden;
• Sidney: de – eveneens knappe – broer van Coventry. Sidney is een succesvolle verkoper van elektronische apparatuur. Hij is dol op zijn vrouw Ruth;
• Dodo: de beste (nieuwe) vriendin van Coventry, een zwerfster van hoge komaf.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Rebuilding Coventry’ zijn:
• John en Mary Dakin: de kinderen van Coventry en Derek, twee pubers;
• Ruth: de zorgelijke vrouw van Sidney. Zij doet alles wat haar man vraagt, maar erg gelukkig lijkt ze niet te zijn;
• Greta en Maureen: vriendinnen van Coventry;
• Norman Parker en Gerald Fox: cafébezoekers;
• Parvez Patel: de eigenaar van de pub;
• Mr Periwinkle en zijn dochter Emily: mensen die Coventry korte tijd opvangen;
• Detective Inspector Sly: de politieman die de moord op Gerald Fox onderzoekt;
• Detective Sergeant Horsefield: de assistent van DI Sly;
• ‘Bread Knife’ en ‘Tennis Ball’: de ouders van Coventry en Sidney;
• Leslie: een man die Coventry in Londen ontmoet;
• Professor Gerard Willoughby d’Eresby: een hoogleraar die Coventry in dienst neemt;
• Letitia: de echtgenoot van de professor, een psychologe;
• Keir: de zoon van de Willoughby d’Eresby’s;
• Bradford Keynes: een schilder en tekenleraar;
• James Spittlehouse: een zwerver;
• Carole Fox: de weduwe van Gerald, moeder van vier dochters;
• Nicholas Cutbush: de broer van Dodo, een rijke Londenaar;
• Caroline: de echtgenote van Nicholas;
• Podger: een hoge politicus, een vriend van Nicholas;
• Edna Dakin: de moeder van Derek.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Rebuilding Coventry’ is niet verfilmd.


Overig:

‘Rebuilding Coventry’ lijkt op het eerste gezicht een enigszins feministisch boek te worden. Maar dit feminisme voert nergens de boventoon. Het is vooral een geweldige satire op de Britse samenleving van de 1980’s: zowel op mannen als op vrouwen.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Sue Townsend.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
The Life and Loves of a She-Devil van Fay Weldon
The Woman Who Walked into Doors van Roddy Doyle
How to Be Good van Nick Hornby


Citaat:
Six months to the day have passed since Coventry ran away from her home and family. Since then a Russian Christmas card has arrived at Badger’s Copse Close addressed to ‘the children’. There was no message. The inside of the card was completely blank, but the children knew who it was from. (p.154)

Vragen over het boek:

1. Waarom valt Coventry Gerald Fox aan?
2. Waarom is de hobby van Derek belangrijk voor de plot van het verhaal?
3. Wat hebben Sidney en zijn vrouw met de problemen van Coventry te maken?
4. Wat kun je zeggen over het eind van de roman? In welk opzicht vond je dit een bevredigend einde; en in welk opzicht vond je dat minder?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply