The Angel Tree (a.k.a. Not Quite an Angel)

Niveau:
Genre: love
Thema: family matters

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

David Marchmont glanced towards his passenger as he steered the car along the narrow lane. The snow was falling in earnest now, making the already dangerously icy road even more precarious.
‘Not far now, Greta, and it looks as if we’ve made it just in time. I reckon this lane will be impassable by morning. Does anything seem familiar?’ he asked tentatively.
Greta turned towards him. Her ivory skin was still unlined, even though she was fifty-eight years old, and her huge blue eyes dominated what David had always thought of as her doll-like face. Age hadn’t dimmed the vividness of their colour, but they no longer shone with excitement or anger. The light behind them had disappeared long ago, and they remained as blank and innocent as the inanimate china facsimile she reminded him of.
‘I know I once lived here. But I can’t remember it, David. I’m sorry.’
‘Not to worry,’ he comforted her, knowing how much it distressed her. And also thinking that if he could edit out of his memory that first grisly, devastating sight of his childhood home after the fire – the pungent smell of charred wood and smoke remained with him to this day – he almost certainly would. ‘Of course, Marchmont is well on its way to being restored now.’
‘Yes, David, I know. You told me that last week when you came over to me for supper. I cooked lamb cutlets and we had a bottle of Sancerre,’ she said defensively. ‘You said we were staying in the house itself.’
‘Exactly right,’ David agreed equably, understanding that Greta always felt the need to give him exact details of recent events, even if the past before her accident was inaccessible to her. As he navigated the ice-rutted lane, the tyres struggling to maintain a grip on the slight incline, he now wondered if bringing Greta back here for Christmas was a good idea. Frankly, he’d been amazed when she’d finally accepted his invitation, after years of trying to persuade her to leave her Mayfair apartment and receiving a firm ‘no’.

© Pan Macmillan, 1995/2015.



^ Terug naar boven

Algemeen

Als in 1985 leden van de familie Marchmont bij elkaar komen op hun grote landgoed in Wales, lijken de verschillende karakters weinig met elkaar te maken te hebben: de oorspronkelijk landheren Robin en Owen zijn al jaren geleden overleden, de verloofde en echtgenote van beiden, LJ, is er niet bij, de zoon David begeleidt zijn vriendin-van-jaren Greta (die de oorzaak is geweest van veel ingewikkelde situaties), Cheska (de dochter van Greta) is afwezig en Ava (de kleindochter van Greta) gaat met haar man in het grote landhuis wonen.
Heel geleidelijk komen we erachter wat dit heden (1985) met het turbulente verleden te maken heeft. Een groot deel is terug te voeren naar de jaren ’40, ’50 en later naar 1980. De berooide danseres Greta raakt vlak na de oorlog zwanger van een Amerikaanse militair. Ze wordt geholpen door haar vriend David, die haar gratis onderdak biedt op het landhuis van zijn familie. Daar wordt Greta liefdevol opgevangen. Er wordt een huwelijk gesloten, er worden kinderen geboren, familieleden vertrekken en sommigen overlijden. En veel situaties worden complex door de geheimen van één van de hoofdpersonen: vrouwen raken ongewenst zwanger, mannen durven hun liefde niet te verklaren en kinderen lopen trauma’s op …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Lucinda Riley

Jaar van uitgave:
2015

Aantal pagina's:
672

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1945-1990

Plaats van handeling:
UK (Londen, het platteland van Wales)

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 6 delen en uit 56 genummerde hoofdstukken.
In het Nederlands heet het boek ‘De zilverboom’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De roman ‘The Angel Tree’ zou je kunnen categoriseren als een moderne kasteelroman: een romantisch verhaal waarin de geliefden uiteindelijk elkaar hun liefde verklaren. Toch wijkt deze roman zeker van die karakterisering af: niet iedereen krijgt iedereen …
Een spannend boek voor romantische zielen.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘The Angel Tree’ heb je vrij weinig specifieke kennis nodig. De beide wereldoorlogen worden soms kort genoemd (en ze hebben zeker hun neerslag op de situaties en karakters), maar verder is het een specifiek Brits verhaal: vrijwel alles speelt zich af in Londen of op het platteland van het landsdeel Wales.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘The Angel Tree’ zijn heel goed te begrijpen. Ms Lucinda Riley schrijft helder en ze is zorgvuldig in haar woordkeuze. De taal is verzorgd.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte en er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘The Angel Tree’ zeer toegankelijk.
Dat geldt ook voor de roman. Het is een romantisch verhaal dat regelmatig spannend, verrassend en ontroerend is. Hoewel het een dikke pil is, blijft het verhaal overzichtelijk: er zijn eigenlijk maar weinig hoofdkarakters – namelijk de mensen die (een deel van) hun leven op het landgoed Marchmont Hall in het bergachtige Wales wonen.
Op basis van deze eigenschappen is ‘The Angel Tree’ een boek met een literair niveau C 4c en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘The Angel Tree’ is mooi geschreven: spannend, ontroerend en verrassend.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘The Angel Tree’ is een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘The Angel Tree’ speelt zich af in de jaren 1940-1990. Het verhaal begint in 1985, gaat dan terug in een lange flashback naar 1945, weer naar 1985, daarna naar 1956, daarna naar 1980 en het eindigt in eind 1985.


Plaats:

De setting van ‘The Angel Tree’ is voornamelijk het Verenigd Koninkrijk: Londen en een landgoed in Wales. Enkele scenes spelen in verpleeginrichtingen in Wales en Cambridge, op een filmset in Brighton, in de Amerikaanse stad Los Angeles, in Oost-Azië en in Zwitserland.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘The Angel Tree’: hoe zullen de relaties zich ontwikkelen tussen de familieleden en vrienden die iets met Marchmont Hall te maken hebben?


Verteller:

De roman ‘The Angel Tree’ heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘The Angel Tree’ zijn:
• David (‘Taffy’) Marchmont: een komiek. Hij woonde als kind met zijn moeder LJ op Marchmont Hall, maar hij koos voor Londen als woonplaats om daar een carrière in de showbusiness op te bouwen. En dat lukt. David is een goede vriend van Greta en hij steunt haar jaren lang, hoewel zij in hem niet meer dan een vriend lijkt te zien;
• Greta Simpson: een vrouw die in 1985 achtenvijftig jaar oud is. Ze is een groot deel van haar geheugen kwijtgeraakt en lang is het onduidelijk hoe dat gekomen is. Ze verlaat haar ouderlijk huis in Manchester en gaat werken als danseres in Londen. Later wordt ze geholpen door David, eerst in Wales, later (opnieuw) in Londen;
• Owen Marchmont: de eigenaar van Marchmont Hall, een groot landgoed in Monmouthshire, Wales, in de buurt van de stad Abergavenny. Owen vocht in de Eerste Wereldoorlog, hij werd als gesneuveld opgegeven, zijn verloofde LJ trouwde daarna met zijn broer Robin. Na een verblijf van jaren in Kenia keert Owen terug naar Marchmont Hall om na de dood van zijn broer Robin landheer te worden;
• LJ (Laura-Jane) Marchmont: de weduwe van Robin Marchmont. Robin en zij hebben een zoon, David. LJ woont in een huisje op het landgoed, samen met haar vroegere verloofde Owen Marchmont – maar die twee hebben nauwelijks contact;
• Francesca (Cheska) Hammond: de dochter van Greta, de tweelingzus van Jonny. Cheska is een beminnelijk, knap kleutertje dat een grote toekomst als actrice (kindsterretje) heeft. Later probeert ze zich los te weken van haar moeder. En dat heeft de nodige gevolgen;
• Ava Marchmont: de kleindochter van Greta, een veearts. Zij woont vrijwel haar hele leven op Marchmont Hall en ze gaat er later met haar man wonen na haar huwelijk.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘The Angel Tree’ zijn:
In 1985:
• Mary Jane Goughly: de huishoudster van Marchmont Hall. Een vrouw die als puber al op het landgoed komt te werken (en dat ook blijft doen);
• Simon Hardy: de man van Ava, een musicus. Op Marchmont Hall wil hij een geluidsstudio aanleggen;
• Tor (Victoria): de vriendin van David, een wetenschapper uit Oxford;
• Jonny (Jonathan) Marchmont (1946-1949): het tweelingzoontje van Greta. Het jongetje is ziekelijk en het overlijdt al heel jong.
In 1945:
• Doris: een vriendin van Greta, een danseresje in een Londens theater;
• Mr Van Damm: de eigenaar van het Windmill Theatre waar Greta werkt als danseres;
• Max Landers: een Amerikaanse vriend van Greta, een militair uit South Carolina;
• Bart: een vriend van Max, een Amerikaanse militair;
• Personeel op Marchmont Hall: Mervyn (boerenknecht), Jack Wallace (opzichter) Huw Jones (boerenknecht);
• Doctor Evans: de huisarts van de Marchmonts;
• Mr Glenwilliam: de notaris van Marchmont Hall. Zowel vader als later de zoon beheren het kantoor;
• Megan: een vroedvrouw uit het dorp in Wales;
• Leon Bronowski: de impresario van Cheska;
• Charles Day: de regisseur van veel films waarin Cheska als kind gaat spelen;
• Mabel Brierley: bewoonster van het huis waar Greta woont, de oppas-buurvrouw van Cheska;
• Mr James Pickering: een advocaat, mede-eigenaar van het kantoor waar Greta gaat werken;
• Medewerkers van het advocatenkantoor: Mr Geoffrey Sallis (advocaat), Moira (secretaresse), Sally Forbes (secretaresse), Veronica Sallis Pickering (echtgenote van Mr Pickering, eigenaresse van het advocatenkantoor), Terrence (errand boy).
In 1956:
• Melody: een vriendinnetje van Cheska, een filmsterretje in kleine rollen;
• Bobby Cross: een populaire en zeer charmante popzanger-acteur;
• Werknemers van de filmmaatschappij van Charles Day: Zoe (secretaresse), Ben ‘Sparks’ (technician), Jimmy ‘Boom’ (sounds engineer);
• Medisch personeel: Doctor Ferguson (huisarts), Doctor Neville (ziekenhuisarts), John Cox (directeur van een verpleeginrichting), Jane (verpleegster in Cambridge).
In 1980:
• Bill Brinkley: de Amerikaanse impresario van Cheska;
• Lawrence Hardy: een goede kennis van LJ van lang geleden, de opa van Simon;
• Medische personeel: Doctor Stone, Doctor Simmonds;
• Dorian Hedley: de Londense impresario van Cheska;
• Inspector Crosby: een politieman die de brand op het landgoed onderzoekt.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘The Angel Tree’ is niet verfilmd.


Overig:

‘The Angel Tree’ is een drastisch herschreven versie van een eerdere roman van Lucinda Riley: ‘Not Quite an Angel’. Dit boek kwam uit onder het pseudoniem dat Ms Riley eerder gebruikte: Lucinda Edmonds.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Lucinda Riley.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
David Copperfield van Charles Dickens
The Copper Beech van Maeve Binchy
The House by the Sea van Santa Montefiore


Citaat:
Arriving in a clearing, she saw a majestic fir tree standing in the centre of it, the rich green of its bushy, snow-laden branches a contrast to the tall, bare beech trees that made up the rest of the wood. Walking towards it, she noticed there was a gravestone beneath it, the inscription covered by snow. Surmising that it was almost certainly the grave of a family pet – perhaps one she had known – Greta reached down and scraped away the hard, icy flakes with her gloved hand. (pp. 17-18)

Vragen over het boek:

1. Wat heeft gezorgd voor de verwijdering tussen LJ en Owen Marchmont?
2. Wat zou de oorzaak kunnen zijn geweest van de gevoelloosheid van zowel Greta als Cheska?
3. Waarom is David zo’n innemend, maar ook wel soms irritant persoon?
4. Vinden Greta en David uiteindelijk het geluk? Waar blijkt dat uit?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply