The Answers

Niveau:
Genre: dystopia
Thema: love

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

I’d run out of options. That’s how these things usually happen, how a person ends up placing all her last hopes on a stranger, hoping that whatever that stranger might do to her would be the thing she needed done to her.
For so long I had been a person who needed other people to do things to me, and for so long no one had done the right thing to me, but already I’m getting ahead of myself. That’s one of my problems, I’m told, getting ahead of myself, so I’ve been trying to find a way to get behind myself, to be slow and quiet with myself like Ed used to be. But of course I can’t quite make it work, can’t be exactly who Ed was to me.
There are some things that only other people can do to you.
Pneuma Adaptive Kinesthesia, PAKing – what Ed does to people – requires one person to know and another person (me, in this case) to lie there, not-knowing. In fact, I still do not know what Pneuma Adaptive Kinesthesia really is, just that it made me (or seemed to have made me) well again. During our sessions Ed sometimes hovered his hands over my body, chanting or humming or silent while he supposedly moved or rearranged or healed invisible parts of me. He put stones and crystals on my face, my legs, sometimes pressing or twisting some part of my body in painfully pleasurable ways, and though I didn’t understand how any of this could remove the various sicknesses from my body, I couldn’t argue with relief.
I’d spent a year suffering undiagnosable illnesses in almost every part of me, but after only one session with Ed, just ninety minutes during which he barely touched me, I could almost forget I was a body. Such a luxury it was, to not be overwhelmed by decay.
Chandra had suggested PAKing, called it feng shui for the energetic body, guerrilla warfare against negative vibes, and though I was sometimes skeptical of Chandra’s talk of vibes, this time I had to believe her. I’d been ill so long that I’d almost lost the belief I could be well again and I was afraid of what might replace that belief if it disappeared completely.
Technically, Chandra explained, PAKing is a form of neuro-physio-chi bodywork, a relatively obscure technique either on the outskirts of the forefront or the outskirts of the outskirts, depending on who you ask.
The problem was, as always, an invisible one. The problem was money.

© Farrar, Strauss & Giroux / Picador, 2017.



^ Terug naar boven

Algemeen

Mary Parsons groeit op met liefdeloze ouders op het platteland van Tennessee. Naar school gaat ze niet; vriendinnen heeft ze niet; films, muziek, mode, internet kent ze niet. Haar vader is ultra-religieus – maar zonder tot een kerk te willen behoren. Wanneer Mary’s tante, Aunt Clara, ontdekt wat er aan de hand is, neemt zij Mary (die dan nog Junia Stone heet) in huis en ze laat haar studeren in New York.
Daar raakt Mary bevriend met Chandra, een jonge vrouw die haar veel over de wereld leert. Maar Mary kampt met veel geestelijke en lichamelijke blokkades. Daarom stuurt Chandra haar naar een zeer dure, maar geweldig goede therapeut, Ed.
Om die therapeut te kunnen betalen, neemt Mary er een baantje bij. Een baantje dat hoe langer hoe meer tijd en energie opslokt. Maar dat haar wel veel geld oplevert. Mary wordt aangesteld als Emotional Girlfriend van een zeer beroemde artiest (een acteur en filmmaker), Kurt Sky – die Mary uiteraard helemaal niet kent – ze keek immers nooit TV. De vele Girlfriends van Kurt hebben allemaal rollen (Maternal Girlfriend, Mundane Girlfriend, enzovoort) en een team deskundigen (wetenschappers) begeleidt het project: The Intimacy Team.
Maar op een dag merkt Kurt dat Mary meer voor hem lijkt te betekenen dan alleen maar een Emotional Girlfriend. Zou dat wederzijds kunnen zijn …?




^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Catherine Lacey

Jaar van uitgave:
2017

Aantal pagina's:
304

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
2010-2020

Plaats van handeling:
USA, New York City

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 3 delen en 39 genummerde hoofdstukken.
In het Nederlands heet het boek ‘De antwoorden’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De dystopische roman ‘The Answers’ is een verhaal over een jonge vrouw die een speciale baan krijgt omdat ze heel geïsoleerd (en onwetend van ‘de wereld’) is opgegroeid. Het is een verhaal over jezelf en je wereld leren kennen – en daardoor erachter zien te komen wie je echte vrienden zijn.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘The Answers’ heb je weinig specifieke kennis nodig. Wel moet je beseffen dat Mary een vrouw is die weinig geld en een slecht betalende baan heeft en uit een achtergebleven deel van de USA komt (de bergen van Tennessee), terwijl Kurt een succesvol artiest is die het aan niets ontbreekt. Daardoor wordt duidelijk hoe groot de verschillen in New York zijn tussen de echte rijken en de mensen die moeten sappelen om in hun levensonderhoud te kunnen voorzien.
Door de emotionele lading van de ‘Girlfriends’ met Kurt Sky zou je dit een roman over de liefde kunnen noemen, ware het niet dat mensen als Mary en Kurt nauwelijks lief lijken te kunnen hebben.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘The Answers’ zijn niet echt moeilijk. De zinnen en de alinea’s zijn nooit erg lang. Er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘The Answers’ zeker toegankelijk.
Dat geldt ook voor het verhaal. Maar je moet wel open staan voor een verhaal waarin situaties voorkomen die jou waarschijnlijk als heel vreemd voorkomen (opgroeien in een zeer streng religieus gezin, gaan werken in een afgesloten omgeving).
Op basis van deze eigenschappen is ‘The Answers’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘The Answers’ is heel speciaal geschreven. Het lijkt eerst te gaan over een jonge vrouw met veel problemen (te weinig liefde gehad, geen vrienden of geliefden kunnen vinden), maar al snel gaat het ook over een ander persoon: een man die juist te veel aandacht, te veel vrienden, geliefden en liefde lijkt te hebben. En het zoeken naar die liefde zorgt voor de mogelijkheden, maar ook voor de problemen.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘The Answers’ bevat een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘The Answers’ speelt zich af in de jaren 2010-2020. Het is de tijd van nieuwe media, computers en experimentele onderzoeken op het gebied van psychologie, intermenselijke relaties en liefde.


Plaats:

De setting van ‘The Answers’ is New York City.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘The Answers’: hoe zal de relatie zich ontwikkelen tussen de introverte Mary en de gefrustreerde artiest Kurt?


Verteller:

De roman ‘The Answers’ heeft een ik-verteller, wat soms zorgt voor een onbetrouwbaar perspectief.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘The Answers’ zijn:
• Mary Parsons (eigenlijk: Junia Stone): de 30-jarige ik-verteller, een jonge vrouw die opgroeit in een arm gezin op het platteland van Mississippi. Tijdens haar studie ontmoet ze haar vriendin Chandra. Ze krijgt een simpel baantje bij een reisbureau, maar ze wordt al snel gekweld door helse pijnen – het lijkt alsof het verleden van Mary haar lichamelijk pijn heeft berokkend;
• Chandra Broder: de beste vriendin van Mary. Chandra komt uit een rijke familie met een zomerhuis aan de Atlantische kust op Long Island. Chandra is altijd bezig met gezondheid en ze gaat ervan uit dat ze Mary kan helpen. Tegelijkertijd heeft Chandra ook haar momenten van onzekerheid – momenten waarop ze zich van alles en iedereen afsluit;
• Ed: de PAKing-deskundige (Pneuma Adaptive Kinesthesia), de man die Mary kan helpen bij haar pijnen – maar wel tegen een hoog uurtarief;
• Matheson: de personal assistant van Kurt, een oudere man die alles heeft opgeofferd om Kurt te begeleiden en waar mogelijk te helpen. Matheson denkt dat hij veel voor Kurt betekent – ook op het persoonlijke vlak;
• Kurt Sky (eigenlijk: Kurtis Joel Kerensky): een beroemde filmster. Hij voelt zich te veel bewonderd, bekeken, besproken. Vandaar dat hij besloten heeft om zich op een andere manier met vrouwen te bemoeien. Daarvoor heeft hij een team ingehuurd dat geschikte vrouwen in meerdere rollen selecteert.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘The Answers’ zijn:
In het verleden in Tennessee:
• Clara Parsons: de tante van Mary, een weduwe, degene die haar dingen leert over de wereld en die haar in Memphis opvangt en later in New York laat studeren;
• Merle Stone: de vader van Mary, een godsdienstfanaat die zijn vrouw en dochter dwingt om een afgelegen en geïsoleerd leven in de bergen van Tennessee te leiden;
• Florence Stone: de moeder van Mary (en de zus van Clara); iemand die haar man in alles gehoorzaamt.
In het heden in New York:
• Melissa: de 22-jarige assistente van Matheson, een studente aan de theateracademie;
• Youri: de coach van Kurt;
• The Intimacy Team: een groep wetenschappers die het experiment van Kurt opzet, monitort en begeleidt;
• Ashley (Emotional Girlfriend): een zeer mooie, maar ook vrij vechtlustige jongedame. Via haar vriendin Vicky solliciteert ze als Girlfriend;
• Poppy (Mundane Girlfriend): een vriendin die een charmante, maar ongeïnteresseerde indruk moet wekken;
• Rachel (Maternal Girlfriend): een vriendin op wier schouder Kurt kan uithuilen;
• Andere Girlfriends: Lisa, Rosa, Mandi, Jenny;
• Jorge: de portier van het appartement waar Kurt woont;
• Paul: de (ex-)vriend van Mary, een jongeman die ze op een feestje bij Chandra ontmoette;
• Meg en Sheryl: de collega’s van Mary op het kantoor waar ze werkt;
• Vroegere vriendinnen van Kurt: Alexi, Christy, Camille, Melanie, Sara, Martine, Jenny, Kate;
• Omar en Luisa: de ouders van Ashley, vaak ruziemakende, niet al te succesvolle mensen;
• Jason: een jonge acteur die door Kurt is begeleid;
• Vivian Broder: de moeder van Chandra;
• Mikey: de bezorger van de buurtkruidenier.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘The Answers’ is niet verfilmd.


Overig:

‘The Answers’ is de tweede roman van Ms Lacey.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Catherine Lacey.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Brave New World van Aldous Huxley
The Handmaid’s Tale van Margaret Atwood
The Circle van Dave Eggers


Citaat:
But I didn’t want a punch line. I wanted an explanation. I hesitated at storefronts for palm readers and psychics. I let Chandra do my tarot a few times but the news was always bad - swords and daggers and demons and grim reapers. I’m new at this, she said, though I knew she wasn’t. I held my spasming legs to my chest, chin to knees, and felt like a child, dwarfed by everything I didn’t know. (p.17)

Vragen over het boek:

1. Waarom denk je dat Mary zoveel problemen met relaties heeft?
2. Wat is de bedoeling van het opzetten van project VX door Kurt en de zijnen?
3. In hoeverre veranderen de gevoelens van Kurt naar aanleiding van de sessies?
4. In hoeverre veranderen de gevoelens van Mary naar aanleiding van de sessies?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply