The Shrapnel Academy

Niveau:
Genre: satire
Thema: war

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

The Shrapnel Academy is an institution dedicated to the memory of that great military genius, Henry Shrapnel – he who in 1804 invented the exploding cannonball. Bella Morthampton spent a weekend at this interesting and curious place last January. She went in the company of her lover, General Leo Makeshift, who was to give the annual Wellington Lecture; his subject was to be ‘Decisive Battles of World War II’. Bella and he travelled down to the Academy on the Friday evening. Their car was a chauffeur-driven black Rolls-Royce, so plumply upholstered within it might have been a padded cell. For much of the journey the General’s hand was on Bella’s knee. The interior fitments of the limousine were embossed wherever possible with the emblems of the Ministry of Defence; its windows were darkened and bullet-proof. It was surprisingly quiet inside, as is a church in a noisy city-centre. Those outside, of course, could not see those inside at all; who it was who travelled in so grand and mysterious a way, though who could doubt that whoever it was had the future nicely at their fingertips. And as for the view from within, well, that was distorted by the thickness of the toughened glass panes, so that the world passed by, as intended, as if it had almost nothing to do with Bella or the General; neither the noble broadwalks of the central city, nor the humbler, messy suburbs, nor the stark and unleaved country lanes the limousine presently manoeuvred – the Shrapnel Academy was situated in the heart of the country – but of course it had: it had very much to do with them, and they with it.

© Hodder and Stoughton / Coronet, 1986/1987.



^ Terug naar boven

Algemeen

De Administrator van de Shrapnel Academy, Joan Lumb, nodigt familieleden, bekenden en belangrijke (oud-)militairen uit voor een diner en een overnachting, voorafgaand aan een lezing van een beroemde generaal. Iedereen voelt zich gevleid en men geeft gehoor aan de uitnodiging: een broer en de schoonzus van Joan, een journaliste, een wapenhandelaar, een geheim agent. En de generaal (en zijn maîtresse) uiteraard.
Helaas verloopt de avond anders dan iedereen had gehoopt: sommige gerechten proeven anders dan ze hadden moeten proeven, bedienden doen niet altijd wat ze zouden moeten doen, de sneeuw valt bij pakken uit de hemel en de elektriciteit valt uit.
En dan gaat het erom wie de dapperste (oud-)militair is …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Fay Weldon

Jaar van uitgave:
1986

Aantal pagina's:
203

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1980-1990

Plaats van handeling:
UK, een landhuis op het platteland

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 29 genummerde hoofdstukken.
In het Nederlands heet het boek ‘De oorlog tussen boven en beneden’.





^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De roman ‘The Shrapnel Academy’ geeft een zeer satirische kijk op het Britse militaire apparaat. De (denkbeeldige) Shrapnel Academy is een militair opleidingsinstituut waar de oorlog, de veldslag en het militarisme worden verheerlijkt. Dat dit uiteindelijk leidt tot een gewelddadige ondergang voor de hoofdpersonen lijkt onvermijdelijk.


WAT MOET JE WETEN?

‘The Shrapnel Academy’ is een satire: een bijtend fictieverhaal over officieren en wapenhandelaren en hun familieleden voor wie oorlog een vanzelfsprekendheid is. Een humoristisch verhaal voor pacifisten, een confronterend verhaal voor (oud-)militairen.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘The Shrapnel Academy’ zijn nergens moeilijk.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn over het algemeen heel kort. Er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘The Shrapnel Academy’ heel toegankelijk. Zinnen zijn kort en humoristisch, er zijn veel witregels en de hoofdstukken zijn kort en bondig.
Het verhaal is vermakelijk. Maar soms ook keihard: oorlog is noodzakelijk, niet-westerse mensen deugen niet. Onderdanigheid en onderworpenheid zijn vanzelfsprekend. En dat alles in een bijtende satire gevat, uiteraard.
Op basis van deze eigenschappen is ‘The Shrapnel Academy’ een boek met een literair niveau C 4c en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘The Shrapnel Academy’ is heel goed geschreven: humoristisch, ironisch, satirisch. Met de nodige cliffhangers en een mooie plot.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘The Shrapnel Academy’ is een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘The Shrapnel Academy’ speelt zich af in de jaren 1980-1990. Er zijn verwijzingen naar historische gebeurtenissen en personen uit die tijd (Falkland War, Kadaffi), maar er zijn ook heel veel beschrijvingen van oude, klassieke veldslagen en veldheren (Assyriërs, Alexander de Grote, Ghengis Khan, de Tocht naar Rusland, Napoleon, de Eerste en Tweede Wereldoorlog).


Plaats:

De setting van ‘The Shrapnel Academy’ is een denkbeeldige militaire academie die zich ergens op het platteland van Groot-Brittannië bevindt.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘The Shrapnel Academy’: wat staat er te gebeuren met de gasten van de Shrapnel Academy?


Verteller:

De roman ‘The Shrapnel Academy’ heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘The Shrapnel Academy’ zijn:
• Bella Morthampton: een wulpse, maar zeer kille dame. Zij is de maîtresse van General Makeshift, maar ze oefent een grote aantrekkingskracht uit op veel mannen;
• General Leo Makeshift: een oude officier die een belangrijke lezing voor meer dan 200 militairen zal gaan geven op de Shrapnel Academy;
• Victor Blade: de broer van Joan Lumb, een succesvol zakenman;
• Shirley Blade: de echtgenote van Victor;
• Joan Lumb, Administrator of the Shrapnel Academy: de hoogste functionaris van de Academy, een kordate weduwe van een militair. Zij heeft de leiding over de docenten en het bedienend personeel op het landhuis. Mrs Lumb hoort duidelijk bij ‘Upstairs’, en dat weet ze maar al te goed. Ze heeft bovendien veel meer personeel dan ze ooit had gedacht …
• Baf Winchester: een 28-jarige wapenhandelaar. Hij is de vriend van Muffin, een aanhankelijke vrouw die hij regelmatig op de Academy bezoekt;
• Muffin Aldred: de assistente van Joan. Zij is de minnares van Baf, maar ze hoopt uiteindelijk met een officier te kunnen trouwen;
• Murray Fairchild: een 60-jarige oud CIA- en MI5-(geheim) agent. Joan Lumb is in stilte verliefd op deze mannetjesputter;
• Mew (Medusa) Whittaker: een journaliste bij een feministisch dagblad, die per ongeluk voor de lezing en het diner wordt uitgenodigd;
• Panza Jordan, tutor communications: docent aan de Shrapnel Academy;
• Sergei Wootton, lecturer liberal studies: docent aan de Shrapnel Academy;
• Acorn Jeffreys, butler: het belangrijkste personeelslid van de Shrapnel Academy, een militante Zuid-Afrikaan. Hij ziet zichzelf als de leider van ‘Downstairs’.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘The Shrapnel Academy’ zijn:
• Ivor: de 23-jarige chauffeur van de generaal die hem en zijn maîtresse naar de Shrapnel Academy brengt;
• Serena (6), Piers (4), Nell (3) Blade en Harry: de kinderen en de hond van Victor en Shirley;
• Edna: de taxichauffeur die Murray en Mew naar de Academy brengt;
• Bedienend en ander inwonend personeel van de Shrapnel Academy: Raindrop (houseman), Hilda (de vriendin van Acorn), Inverness (groundsman), Miriam (een zwangere vrouw), Matilda, Yagalone, Horatio, Wendy, Belinda, Mrs Simcoe (cook), Blackthorne, Agnes (een gestoorde vrouw), Yew, Barnyard, Olive, Rosencrantz.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘The Shrapnel Academy’ is niet verfilmd.


Overig:

‘The Shrapnel Academy’ is de twaalfde roman van Ms Fay Weldon.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Fay Weldon.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Blott on the Landscape van Tom Sharpe
A Good Man in Africa van William Boyd
Monstrous Regiment van Terry Pratchett


Citaat:
Now it is time to get on with the story, to turn our attention back to the startled group in the hall of the Shrapnel Academy, that shrine to the memory of Henry Shrapnel, who invented the exploding cannonball in 1804. (p.184)

Vragen over het boek:

1. Waarom heeft Joan Lumb niet zo veel op met haar broer Victor?
2. Hoe verloopt de logeerpartij van de hond Harry?
3. In welk opzicht is Murray belangrijk voor het verloop van het verhaal?
4. In hoeverre zou je kunnen zeggen dat het einde van de roman duidelijk maakt dat ‘boontje om zijn loontje’ komt?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply