Thomas Hardy

THOMAS HARDY

Thomas Hardy (1840-1928) is één van de belangrijkste schrijvers van de Engelse literatuur, zonder twijfel de belangrijkste schrijver van de tweede helft van de negentiende eeuw. Hij was een groot romanschrijver, maar zelf zag hij zich vooral als dichter.
Thomas Hardy werd geboren in Higher Bockhampton, een dorpje bij Dorchester (in het graafschap Dorset, in zuidwest Engeland). Ondanks het eenvoudige gezin waaruit hij kwam wist Thomas af te studeren als architect. Hij werkte een aantal jaren in Londen als architect, maar zijn hart lag bij de literatuur. Hij schreef veel gedichten, maar met romans viel meer te verdienen, daarom legde hij zich daar op toe.
In zijn romans was Hardy kritisch op de Victoriaanse tijd waarin hij leefde: de kleinburgerlijkheid van sommigen en het zich superieur voelen van anderen werd door hem bekritiseerd in veel van zijn romans. De romans van Hardy spelen zich meestal af in het oude – niet langer bestaande – koninkrijk Wessex, een oud rijk dat belangrijk was voordat Londen de hoofdplaats werd. Het is het landschap waar heidense volkeren Stonehenge bouwden en waar de legendarische Koning Arthur ooit woonde. De romans van Hardy ademen een nostalgische sfeer uit: een tijd van vóór de industriële revolutie, toen het leven minder hectisch – maar misschien wel veel zwaarder – was. In zijn verhalen en romans speelt het lot een grote rol – met name het noodlot: de protagonist is vaak gedoemd ten onder te gaan.
Thomas Hardy trouwde twee maal; zijn eerste vrouw overleed na een huwelijk van achtendertig jaar. Over haar schreef hij veel liefdesgedichten, met name nadat ze overleden was. Hardy overleed in 1928: zijn as werd bijgezet in de Westminster Abbey in Londen (zo belangrijk was hij als schrijver), maar zijn hart werd begraven in een dorpje in Dorset (waar zijn hart altijd lag).

Werken:

Romans:
‘Desperate Remedies’ (1871) (nooit gepubliceerd)
Under the Greenwood Tree (1872)
‘A Pair of Blue Eyes’ (1873)
‘Far from the Madding Crowd’ (1874)
‘The Hand of Ethelberta’ (1876)
‘The Return of the Native’ (1878)
‘The Trumpet-Major’ (1880)
‘A Laodicean’ (1881)
‘Two on a Tower’ (1882)
‘The Mayor of Casterbridge’ (1886)
‘The Woodlanders’ (1887)
‘Tess of the d’Urbervilles’ (1891)
‘The Well-Beloved’ (1892/1897)
‘Jude the Obscure’ (1895)

Verhalenbundels:
‘Wessex Tales’ (1888)
‘A Group of Noble Dames’ (1891)
‘Life’s Little Ironies’ (1894)
‘A Changed Man and Other Tales’ (1913)

Dichtbundels:
‘Wessex Poems’ (1898)
‘Poems of the Past and Present’ (1901)
‘Time’s Laughing Stocks’ (1910)
‘Satires of Circumstance’ (1914)
‘Late Lyrics and Earlier’ (1922)
‘Human Shows’ (1925)
Selected Poetry (1928)

Website:
http://www.hardysociety.org/