Koop dit boek op Bol.com

At Home: A Short History of Private Life
1 stemmen
Niveau:
GENRE: non-fiction THEMA: history
Tagged on:                     



Boekbeschrijving

At Home: A Short History of Private Life

Het begin

In the autumn of 1850, in Hyde Park in London, there arose a most extraordinary structure: a giant iron-and-glass greenhouse covering nineteen acres of ground and containing within its airy vastness enough room for four St. Paul's Cathedrals. For the short time of its existence, it was the biggest building on Earth. Known formally as the Palace of the Great Exhibition of the Works of Industry of All Nations, it was incontestably magnificent, but all the more so for being so sudden, so startlingly glassy, so gloriously and unexpectedly there. Douglas Jerrold, a columnist for the weekly magazine Punch, dubbed it the Crystal Palace, and the name stuck.
It had taken just five months to build. It was a miracle that it was built at all. Less than a year earlier it had not even existed as an idea. The exhibition for which it was conceived was the dream of a civil servant named Henry Cole, whose other principal claim to history's attention is as the inventor of the Christmas card (as a way of encouraging people to use the new penny post). In 1849, Cole visited the Paris Exhibition - a comparatively parochial affair, limited to French manufacturers - and became keen to try something similar in England, but grander. He persuaded many worthies, including Prince Albert, to get excited about the idea of a great exhibition, and on January 11, 1850, they held their first meeting with a view to opening on May 1 of the following year. This gave them slightly less than fifteen months to design and erect the largest building ever envisioned, attract and install tens of thousands of displays from every quarter of the globe, fit out restaurants and restrooms, employ staff, arrange insurance and police protection, print up handbills, and do a million other things, in a country that wasn't at all convinced it wanted such a costly and disruptive production in the first place. It was a patently unachievable ambition, and for the next several months they patently failed to achieve it. In an open competition, 245 designs for the exhibition hall were submitted. All were rejected as unworkable.

^ Terug naar boven



Algemeen

De Amerikaans-Engelse auteur Bill Bryson koopt een oude pastorie op het Britse platteland – in het rustige en rustieke Norfolk. Wanneer hij het huis bewoonbaar maakt, opknapt en inricht, vraagt hij zich als nieuwsgierige onderzoeker van alles en nog wat af over dit huis.
Maar niet alleen over dit huis. Hij denkt na over pastorieën, kerken, paleizen, kastelen, boerderijen, arbeiderswoninkjes, landhuizen. Hij stelt zichzelf vragen. En elke vraag leidt naar meerdere nieuwe vragen. Waarom hebben mensen bij het ontwerpen van huizen ooit besloten een gang te bouwen, of een badkamer, een slaapkamer of een overloop? Om maar wat te noemen.
En terwijl hij uitlegt hoe de verschillende vertrekken van zo’n huis tot stand kwamen, komen er opnieuw allerlei vragen op die ook een antwoord verlangen. Zoals: Waarom heeft een vork tanden, en hoeveel kunnen dat er zijn: twee, drie, vier, vijf ..? Waarom hebben we zoutvaatjes en suikerpotten, waarom zijn we specerijen gaan gebruiken, welke materialen smeerden we allemaal op onze muren en waarom zien deuren, trappen en ramen eruit zoals ze eruitzien? En nog honderden andere vragen …

^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
Bill Bryson

Jaar van uitgave:
2010

Aantal pagina's:
700

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
Van het jaar nul (ongeveer) tot 2010

Plaats van handeling:
Great Britain (voornamelijk)

Bijzonderheden:
Een non-fictieboek in 19 hoofdstukken, gevolgd door een uitgebreide literatuurlijst en een zeer uitvoerig register.

^ Terug naar boven


Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

Als je houdt van boeken die je van alles en nog wat kunnen vertellen over van alles en nog wat (in dit geval voornamelijk over ‘het huis’), dan is ‘At Home’ net iets voor jou.

WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘At Home’ heb je niet veel specifieke kennis nodig: Bill Bryson legt alles perfect uit. En dat doet hij niet alleen met zeer veel kennis, maar ook met heel veel humor.


Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘At Home’ zijn niet echt moeilijk. Je moet het Engels heel goed beheersen – Bryson gaat uit van ervaren lezers –, maar als dat zo is, dan zul je merken dat dit een heel boeiend boek is.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een normale lengte.

DE TAAL EN HET VERHAAL

Het non-fictieboek ‘At Home’ is niet echt moeilijk te lezen. Bryson vertelt heel uitvoerig over van alles en nog wat en dat doet hij op een humoristische wijze.
Die humor maakt dat je het boek wel moet uitlezen. Het boek is zeer volledig wat uitleg betreft. Voor degenen die alles later nog eens willen nalezen: achterin het boek staan een uitgebreide literatuurlijst en een uitvoerig register.
Op basis van deze eigenschappen is ‘At Home’ een boek met een literair niveau C 5c en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

‘At Home’ is prachtig geschreven: heel vakkundig en zeer humoristisch. Voor veel lezers zal het zo nu en dan te veel van het goede zijn, maar je hoeft het boek natuurlijk niet in één ruk uit te lezen.


Het boek - het verhaal

Actie:

‘At Home’ is een verhaal met weinig actie. De kracht van het boek zit in de informatie en in de boeiende schrijfstijl.

Tijd:

‘At Home’ bestrijkt een heel lange periode in de geschiedenis: Bryson schakelt van de vroege Middeleeuwen naar de negentiende eeuw en gaat dan weer van 2000 terug naar de Romeinen.

Plaats:

De setting van ‘At Home’ is vooral Engeland, maar soms ook andere Europese of Angelsaksische landen.

Verhaallijn:

Als er een verhaallijn zou moeten worden aangegeven is het dat de geschiedenis van het huis (met alles erop, eraan en er omheen) behoorlijk volledig wordt weergegeven in de loop der eeuwen.

Verteller:

De roman ‘At Home’ heeft een ik-verteller. Bryson beschouwt zijn nieuwe (maar al eeuwenoude) huis kritisch en kijkt naar de functionaliteit van allerhande dingen en zaken.


Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

Het ‘hoofdkarakter’ in ‘At Home’ is (als je in een non-fictiewerk van een ‘hoofdkarakter’ kunt spreken):
• Bill Bryson: een succesvolle non-fictieauteur die een oude pastorie in Engeland heeft gekocht. Hoewel hij zelf als karakter uiteraard in dit non-fictiewerk op de achtergrond blijft, heeft het huis en alles er in en er omheen hem geïnspireerd om zichzelf constant vragen te stellen.

Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘At Home’ zijn:
• Historische  en literaire figuren zoals: William Beckford, Isambard Kingdom Brunel, King George I, II, III en IV, Thomas Jefferson, Jane Loudon, Virginia Monticello, William Shakespeare, Sir John Vanbrugh, Queen Victoria, George Washington en vele anderen.


Het boek - verder

Film:

Het non-fictieboek ‘At Home’ is niet verfilmd.

Overig:

Het boek ‘At Home’ is een encyclopedisch overzicht van alles wat zich in, op, aan en om het huis bevindt/bevond en afspeelt/afspeelde. Het lijkt een grote brij aan informatie (vooral wanneer je naar het register achter in het boek kijkt), maar niets is minder waar: dit non-fictieboek leest als een roman.


^ Terug naar boven


Auteur en Werken

Informatie over Bill Bryson.


^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
• ‘The English Ghost: Spectres through Time’ van Peter Ackroyd
When You Are Engulfed in Flames van David Sedaris
• ‘The Edge of the World’ van Michael Pye


Citaat:
Now we may proceed up the stairs to a room that may never actually have killed anyone but has probably been the seat of more suffering and despair than all the other rooms of the house put together. (p.453)

Vragen over het boek:

Leg uit wat het nut is (geweest) – volgens de tekst van Bill Bryson – van de volgende vertrekken in het huis:
1. The Drawing room
2. The Hall
3. The Bedroom
4. The Bathroom



^ Terug naar boven