Koop dit boek op Bol.com

Can Such Things Be?
1 stemmen
Niveau:
GENRE: short stories THEMA: horror
Tagged on:             



Boekbeschrijving

Can Such Things Be?

Het begin

One dark night in midsummer a man waking from a dreamless sleep in a forest lifted his head from the earth, and staring a few moments into the blackness, said: 'Catharine Larue'. He said nothing more; no reason was known to him why he should have said so much.
The man was Halpin Frayser. He lived in St. Helena, but where he lives now is uncertain, for he is dead. One who practises sleeping in the woods with nothing under him but the dry leaves and the damp earth, and nothing over him but the branches from which the leaves have fallen and the sky from which the earth has fallen, cannot hope for great longevity, and Frayser had already attained the age of thirty-two. There are persons in this world, millions of persons, and far and away the best persons, who regard that as a very advanced age. They are the children. To those who view the voyage of life from the port of departure the bark that has accomplished any considerable distance appears already in close approach to the farther shore. However, it is not certain that Halpin Frayser came to his death by exposure.
He had been all day in the hills west of the Napa Valley, looking for doves and such small game as was in season. Late in the afternoon it had come on to be cloudy, and he had lost his bearings; and although he had only to go always downhill - everywhere the way to safety when one is lost - the absence of trails had so impeded him that he was overtaken by night while still in the forest. Unable in the darkness to penetrate the thickets of manzanita and other undergrowth, utterly bewildered and overcome with fatigue, he had lain down near the root of a large madrono and fallen into a dreamless sleep. It was hours later, in the very middle of the night, that one of God's mysterious messengers, gliding ahead of the incalculable host of his companions sweeping westward with the dawn line, pronounced the awakening word in the ear of the sleeper, who sat upright and spoke, he knew not why, a name, he knew not whose.

^ Terug naar boven



Algemeen

De verhalenbundel ‘Can Such Things Be?’ bestaat uit de verhalen:
1. ‘The Death of Halpin Frayser’ (13 pagina’s): een jongeman ontmoet ’s nachts in een bos zijn moeder, die hij jaren geleden voor het laatst zag.
2. ‘The Secret of Macarger’s Gulch’ (7 pagina’s): een man overnacht in een verlaten huis in een bos.
3. ‘One Summer Night’ (2 pagina’s): Twee medische studenten willen het lichaam van een pas overledene gebruiken voor hun anatomische kennis. Helaas gaat er iets mis …
4. ‘The Moonlit Road’ (9 pagina’s): Een man vindt zijn echtgenote vermoord als hij thuiskomt. Maar wie heeft die moord gepleegd?
5. ‘A Diagnosis of Death’ (3 pagina’s): Een man ziet een verschijning in het huis waar hij tijdelijk woont.
6. ‘Moxon’s Master’ (8 pagina’s): een wetenschapper heeft een machine gebouwd. Maar die machine heeft een paar akelige menselijke trekjes …
7. ‘Tough Tussle’ (7 pagina’s): Een luitenant houdt ’s nachts de wacht. Maar hij voelt zich niet zo goed, wanneer hij merkt dat er een gesneuvelde soldaat vlak bij hem ligt die lijkt te bewegen.
8. ‘One of Twins’ (6 pagina’s): Een man ontdekt dat de verloofde van zijn tweelingbroer niet zo betrouwbaar is.
9. ‘The Haunted Valley’ (10 pagina’s): een man ontdekt het graf van een Chinese arbeider.
10. ‘A Jug of Syrup’ (6 pagina’s): een rechter koopt stroop van een winkelier die al een paar weken dood is.
11. ‘Staley Flaming’s Hallucination’ (3 pagina’s): Een man droomt van een grote hond die ’s nachts bij zijn bed staat.
12. ‘A Resumed Identity’ (6 pagina’s): een luitenant vraagt zich af waar zijn leger is gebleven,
13. ‘A Baby Tramp’ (4 pagina’s): een weeskind keert terug naar de plek waar hij ooit gewoond heeft,
14. ‘The Night-doings at Deadman’s’ (7 pagina’s): een man heeft een Chinese bediende die hij slecht behandelt.
15. ‘Beyond the Wall’ (8 pagina’s): een man hoort vreemde geluiden achter een muur.
16. ‘A Psychological Shipwreck’ (4 pagina’s): Een man op een stoomschip droomt dat hij op een grote zeilboot vaart.
17. ‘The Middle Toe of the Right Foot’ (8 pagina’s): In een spookhuis word teen vreemde voetafdruk ontdekt.
18. ‘John Mortonson’s Funeral’ (2 pagina’s): Familie en vrienden rouwen bij de kist van een overledene.
19. ‘The Realm of the Unreal’ (7 pagina’s): Een Indische magiër verstoort een verloving.
20. ‘John Bartine’s Watch’ (6 pagina’s): Een oud horloge geeft een onheilspellende tijd aan.
21. ‘The Damned Thing’ (9 pagina’s): Uit het struikgewas komt een vreemd wezen.
22. ‘Haïta the Shepherd’ (5 pagina’s): Een schaapherder zoekt het geluk.
23. ‘An Inhabitant of Corcosa’ (4 pagina’s): Een man loopt door een desolaat landschap.
24. ‘The Stranger’ (5 pagina’s): Indianen vallen een groep blanken aan.

^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
Ambrose Bierce

Jaar van uitgave:
1893

Aantal pagina's:
161

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1850-1900

Plaats van handeling:
USA (meerdere plaatsen): het platteland van Californië, Nevada, Tennessee, Virginia, San Francisco, de oostkust en het zuiden van de USA

Bijzonderheden:
Een bundel van 24 korte en ultrakorte verhalen

^ Terug naar boven


Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

Als je houdt van spannende, maar ook wel onwerkelijke verhalen, dan is ‘Can Such Things Be?’ zeker een goed boek voor jou. Het zijn allemaal verhalen in het horrorgenre, maar veel verhalen hebben ook een flinke portie humor. En – wat ook niet onbelangrijk is – ze zijn bijna allemaal heel kort: Ambrose Bierce heeft weinig woorden nodig om zijn boodschap over te brengen.

WAT MOET JE WETEN?

In de verhalenbundel ‘Can Such Things Be?’ staan 24 horrorverhalen . Die verhalen zijn regelmatig bij het macabere af; een aantal speelt zich af op kerkhoven en rond overleden personen. Mr. Bierce heeft vaak de gek met de dood, met misdadigers en bijgelovigen, met oplichters en gelukszoekers. En verscheidene karakters overlijden op een vreemde wijze …
Overigens kwam Ambrose Bierce zelf ook vreemd aan zijn einde: hij verdween ergens in Mexico en er werd nooit meer iets van hem vernomen.


Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Can Such Things Be?’ zijn soms van een lastig niveau. Dit komt voornamelijk omdat het oude verhalen zijn. Ambrose Bierce gebruikt soms woorden die niet langer gangbaar zijn in de Engelse taal. Toch is de taal heel goed te volgen voor een redelijk geoefende lezer. En dat komt vooral door de manier van schrijven: Mr. Bierce gebruikt zelden lange alinea’s en  zijn verhalen worden verlevendigd door redelijk veel dialogen.

DE TAAL EN HET VERHAAL

De taal van ‘Can Such Things Be?’ is van een behoorlijk niveau, maar de verhalen blijven goed leesbaar. De zinnen zijn nooit erg lang, zeker niet voor een negentiende-eeuws boek.
De verhalen zijn zonder meer spannend te noemen. Het zijn vrijwel allemaal horrorverhalen, maar ze bevatten ook vrijwel allemaal een flinke dosis humor. Dat maakt de verhalen vrij tijdloos – ze zijn daardoor toegankelijker en gemakkelijker te lezen dan de verhalen van veel collega-horrorschrijvers uit de negentiende en begin twintigste eeuw (zoals Edgar Allan Poe of H.P. Lovecraft).
Op basis van deze eigenschappen is ‘Can Such Things Be?’ een boek met een literair niveau C 5d en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

Ambrose Bierce is een begenadigd schrijver, en dat blijkt ook uit de verhalenbundel ‘Can Such Things Be?’ Mr. Bierce heeft weinig woorden nodig om een afgerond verhaal te vertellen en hij doet dat met veel suspense en met de nodige humor. Het is verrassend om te lezen hoe weinig verouderd zijn verhalen zijn (op enkele woorden na).


Het boek - het verhaal

Actie:

‘Can Such Things Be?’ is een verhalenbundel met regelmatig heel veel actie. Er worden misdaden gepleegd, geesten waren rond en slechte mensen smeden snode plannen.

Tijd:

De roman ‘Can Such Things Be?’ speelt zich af in de jaren 1850-1900. Verhalen spelen zich af over een periode van vaak maar een paar uur, maar ze gaan meestal via flashbacks terug naar het verleden (soms jaren geleden).

Plaats:

De setting van de verhalen in ‘Can Such Things Be?’ is telkens een plek in de USA:
1. ‘The Death of Halpin Frayser’: de bossen van Californië;
2. ‘The Secret of Macarger’s Gulch’: de bossen bij de Sierra Nevada;
3. ‘One Summer Night’: een kerkhof;
4. ‘The Moonlit Road’: een landhuis in de buurt van Nashville, Tennessee;
5. ‘A Diagnosis of Death’: een stadje (Meridian);
6. ‘Moxon’s Master’: een landhuis;
7. ‘Tough Tussle’: een slagveld in de staat Virginia;
8. ‘One of Twins’: de stad San Francisco;
9. ‘The Haunted Valley’: het platteland van Californië;
10. ‘A Jug of Syrup’: een stadje op het platteland;
11. ‘Staley Flaming’s Hallucination’: een huis;
12. ‘A Resumed Identity’: het platteland in de buurt van de stad Nashville (Tennessee);
13. ‘A Baby Tramp’: een stadje in het oosten van de USA;
14. ‘The Night-doings at Deadman’s’: het gebergte aan de westkust van de USA;
15. ‘Beyond the Wall’: San Francisco;
16. ‘A Psychological Shipwreck’: een schip op weg van Liverpool naar New York;
17. ‘The Middle Toe of the Right Foot’: het platteland in het zuidwesten;
18. ‘John Mortonson’s Funeral’: een rouwcentrum;
19. ‘The Realm of the Unreal’: San Francisco;
20. ‘John Bartine’s Watch’: het platteland;
21. ‘The Damned Thing’: het platteland;
22. ‘Haïta the Shepherd’: het platteland;
23. ‘An Inhabitant of Corcosa’: de ruïne van een denkbeeldige stad;
24. ‘The Stranger’: het wilde westen van Arizona.

Verhaallijn:

Er zijn heel veel verschillende verhaallijnen in ‘Can Such Things Be?’: vrienden bezoeken oude bekenden, geesten waren rond in spookachtige huizen, de oorlog woedt nog steeds voort terwijl deze al jaren voorbij is, enzovoort.

Verteller:

De verhalenbundel ‘Can Such Things Be?’ heeft meerdere vertellers (afhankelijk van het verhaal): auctoriale en ik-vertellers.


Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in de verhalenbundel ‘Can Such Things Be?’ zijn:
1 ‘The Death of Halpin Frayser’: Halpin Frayser, een jongeman die huis en haard jaren geleden verlaten heeft;
2 ‘The Secret of Macarger’s Gulch’: een jager, Mr Elderson;
3 ‘One Summer Night’: Henry Armstrong,een koele kikker (maar wel erg ziek);
4 ‘The Moonlit Road’: de familie Hetman: vader, moeder Julia en zoon Joel;
5 ‘A Diagnosis of Death’: Een huurder van een huis (Mr. Hawver) en een arts (Dr. Frayley);
6 ‘Moxon’s Master’: een student en de wetenschapper Moxon;
7 ‘Tough Tussle’: Second-Lieutenant Brainerd Byring;
8 ‘One of Twins’: de tweeling Henry en Joe Stevens;
9 ‘The Haunted Valley’: Joe Dunfer (‘Whisky Joe’), een landeigenaar;
10 ‘A Jug of Syrup’: Alvan Creede, een bankier;
11 ‘Staley Flaming’s Hallucination’: Staley Flaming (een man die nachtmerries heeft) en een dokter, Dr. Halderman;
12 ‘A Resumed Identity’: een luitenant die in de Amerikaanse burgeroorlog vocht;
13 ‘A Baby Tramp’: Jo (Joseph) Parlow, een weesjongetje dat uit het oosten van het land komt, maar dat in andere delen van het land opgroeit;
14 ‘The Night-doings at Deadman’s’: Mr. Hiram Beeson, een eenzame man die in een hutje woont;
15 ‘Beyond the Wall’: Mohun Dampier, een vrijgezel die alleen in een huis woont;
16 ‘A Psychological Shipwreck’: een zakenman, William Jarrett;
17 ‘The Middle Toe of the Right Foot’: vier mannen – King, Rosser, Sancher en Grossmith;
18 ‘John Mortonson’s Funeral’: een dominee en een weduwe;
19 ‘The Realm of the Unreal’: Mr. Dorrimore en Mr. Manrich;
20 ‘John Bartine’s Watch’: John Bartine;
21 ‘The Damned Thing’: Hugh Morgan;
22 ‘Haïta the Shepherd’: Haïta de schaapherder;
23 ‘An Inhabitant of Corcosa’: een man, Hoseib Alar Robardin;
24 ‘The Stranger’: Berry Davis.

Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in de verhalenbundel ‘Can Such Things Be?’ zijn:
1. ‘The Death of Halpin Frayser’: Katy Frayser (de moeder van Halpin), Holker (deputy sheriff) en Jaralson (detective);
2. ‘The Secret of Macarger’s Gulch’: Morgan, een kennis van de hoofdpersoon, het echtpaar MacGregor;
3. ‘One Summer Night’: twee medische studenten en Jess, een Afro-Amerikaanse klusjesman;
4. ‘The Moonlit Road’: bedienden van de Hetman familie;
5. ‘A Diagnosis of Death’: geen;
6. ‘Moxon’s Master’: een bediende van Moxon;
7. ‘Tough Tussle’: een sergeant en een militaire arts;
8. ‘One of Twins’: Mr. and Mrs. Margovan en hun dochter Julia;
9. ‘The Haunted Valley’: de knechten Ah Wee en Gopher;
10. ‘A Jug of Syrup’: Jane Creede, de vrouw van de bankier;
11. ‘Staley Flaming’s Hallucination’: geen;
12. ‘A Resumed Identity’: een arts die met de luitenant spreekt;
13. ‘A Baby Tramp’: Hetty Parlow, een vrouw uit het stadje Blackburg;
14. ‘The Night-doings at Deadman’s’: de bezoeker met wie Hiram Beeson praat;
15. ‘Beyond the Wall’: de vriend die Mohun Dampier bezoekt;
16. ‘A Psychological Shipwreck’: Gordon Doyle, de vriend van Mr. Jarrett, en Janette Harford, een jonge Amerikaanse;
17. ‘The Middle Toe of the Right Foot’: de hulpsheriff en Mr. Brewer;
18. ‘John Mortonson’s Funeral’: vrienden en familie van John Mortonson;
19. ‘The Realm of the Unreal’: Mrs. Margaret Corray;
20. ‘John Bartine’s Watch’: de kennis van John Bartine;
21. ‘The Damned Thing’: William Harker;
22. ‘Haïta the Shepherd’: een kluizenaar;
23. ‘An Inhabitant of Corcosa’: een naamloze man;
24. ‘The Stranger’: Ramon Gallegos, William Shaw, George Kent.


Het boek - verder

Film:

De verhalen in ‘Can Such Things Be?’ zijn niet verfilmd.

Overig:

De verhalenbundel ‘Can Such Things Be?’ is een verzameling horrorverhalen. Ambrose schreef over de tijd die en over het gebied dat hij het beste kende: het platteland van de Verenigde Staten. De horror is heel macaber en morbide – zonder dat het afschrikwekkend wordt. Dat komt omdat Bierce een vaardig schrijver is, die zelfs de meest angstaanjagende onderwerpen met de nodige ironie behandelt.


^ Terug naar boven


Auteur en Werken

Informatie over Ambrose Bierce.


^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
• ‘Tales of the Grotesque and Arabesque’ van Edgar Allan Poe
• ‘The Illustrated Man’ van Ray Bradbury
The Bazaar of Bad Dreams van Stephen King


Citaat:
The fact that Henry Armstrong was buried did not seem to him to prove that he was dead: he had always been a hard man to convince. That he really was buried, the testimony of his senses compelled him to admit. His posture – flat upon his back, with his hands crossed upon his stomach and tied with something that he easily broke without profitably altering the situation – the strict confinement of his entire person, the black darkness and profound silence, made a body of evidence impossible to controvert and he accepted it without cavil. (p.25)

Vragen over het boek:

1. Wat is de betekenis van de titel van het verhaal ‘The Secret of Macarger’s Gulch’?
2. Wat is de betekenis van de titel van het verhaal ‘A Diagnosis of Death’?
3. Wat is de betekenis van de titel van het verhaal ‘Staley Flaming’s Hallucination’?
4. Wat is de betekenis van de titel van het verhaal ‘The Middle Toe of the Right Foot’?



^ Terug naar boven