Koop dit boek op Bol.com

The Kingdom by the Sea
1 stemmen
Niveau:
GENRE: war THEMA: World War II



Boekbeschrijving

The Kingdom by the Sea

Het begin

He was an old hand at air raids now.
As the yell of the siren climbed the sky, he came smoothly out of his dreams. Not scared. Only his stomach clamped down tight for action, as his hands found his clothes laid ready in the dark. Hauled one jumper, then another, over his pyjamas. Thrust both stockinged feet together through his trousers and into his shoes. Then bent to tie his laces thoroughly. A loose lace had tripped him once, in the race to the shelter. He remembered the smashing blow as the ground hit his chin; the painful week after, not able to eat with a bitten tongue.
He grabbed his school raincoat off the door, pulling the door wide at the same time. All done by feel; no need to put the light on. Lights were dangerous.
He passed Dulcie's door, heard Mam and Dulcie muttering to each other, Dulcie sleepy and cross, Mam sharp and urgent. Then he thundered downstairs; the crack of light from the kitchen door lighting up the edge of each stair-tread. Dad was sitting in his warden's uniform, hauling on his big black boots, his grey hair standing up vertically in a bunch, like a cock's comb. Without looking up, Dad said, 'Bloody Hitler! Four bloody nights in a row!'
There was a strong smell of Dad's sweaty feet, and the fag he had burning in the ashtray. That was all Harry had time to notice, he had his own job, the two objects laid ready in the chair by the door. The big roll of blankets, wrapped in a groundsheet because the shelter was damp, done up with a big leather strap of Dad's. And Mam's precious attaché case with the flask of hot coffee and insurance policies and other important things, and the little bottle of brandy for emergencies. He heaved the blankets on to his back, picked up the case with one hand and reached to unlock the back door with the other.
'Mind that light,' said Dad automatically. But Harry's hand was already reaching for the switch. He'd done it all a hundred times before.
He slammed the door behind him, held his breath and listened. A single aircraft's engines, far out to sea. Vroomah, vroomah, vroomah. A Jerry. But nothing to be sorry about yet. Two guns fired, one after another. Two brilliant points of white, lighting up a black landscape of greenhouse, sweet-pea trellises and cucumber-frames. A rolling carpet of echoes. Still out at sea. Safe then.
He ran down the long black garden, with his neck tickling and the blankets bouncing against his back comfortingly. As he passed the greenhouse the rabbits jumped their heels in alarm. There was a nice cold smell of dew and cabbages. Then he was in through the shelter door, shoving the damp mould-stinking curtain aside.

^ Terug naar boven



Algemeen

Als Harry tijdens de Tweede Wereldoorlog na een bombardement van de Duitsers uit de schuilkelder komt, ontdekt hij dat zijn ouders en zijn zusje en hun huis verdwenen zijn. In wanhoop en vol verdriet vlucht Harry, want hij wil niet naar een weeshuis en ook niet naar zijn tante Elsie. Langs de oostkust van Groot-Brittannië lopend ontdekt hij na een paar dagen hoe hij in leven kan blijven: door te werken, door patat te eten, door te strandjutten. Hij ontmoet onbetrouwbare types en mensen die hem wegjagen, maar ook veel nieuwe vrienden: de halfgare strandjutter Joseph, de vrolijke korporaal Artie, de vreemde leraar en dierenvriend meneer Murgatroyd, en bovenal zijn beste vriend, de zwerfhond Don. Het lijkt erop dat Harry zal overleven. Hij had alleen dat laatste voorstel van meneer Murgatroyd niet moeten aannemen …

^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B1

Schrijver:
Robert Westall

Jaar van uitgave:
1990

Aantal pagina's:
176

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1939 – 1945

Plaats van handeling:
UK, Northumbria (Noordoost Engeland), Tyneside (Newcastle)

Bijzonderheden:
Een jeugdroman in 19 hoofdstukken

^ Terug naar boven


Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De lezer die van oorlogsboeken (over de Tweede Wereldoorlog) houdt, zal dit boek zeker waarderen.
Interesse in de Tweede Wereldoorlog is een voordeel: Westall noemt zo nu en dan namen van vliegtuigen en refereert aan gebeurtenissen uit de periode 1939-1945 (maar hij verlangt zeker geen historische kennis van de lezer).

WAT MOET JE WETEN?

Algemene kennis is er nauwelijks nodig voor het begrijpen van het verhaal.
Ook specifieke culturele en literaire kennis is niet nodig voor het begrijpen van dit verhaal: Westall legt duidelijk uit waar het over gaat.


Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

Het vocabulaire is passend bij dit literaire niveau (B 2c) en bij het taalniveau van deze lezer (B1). De taal is nergens verouderd en doet nergens gedateerd  aan, wat waarschijnlijk de reden is waarom de boeken van Westall nog steeds gelezen worden.

DE TAAL EN HET VERHAAL

De zinnen zijn kort of van een gemiddelde lengte. Er staan heel veel dialogen in die het lezen nog verder vergemakkelijken.
De hoofdpersoon van The Kingdom by the Sea is een jongen van de basisschoolleeftijd (groep 7 of 8), die in leven probeert te blijven als hij zijn ouders is kwijtgeraakt. Het is een rechttoe rechtaan verhaal over de Tweede Wereldoorlog: spannend, met veel actie, en zonder uitweidingen of langdradige beschouwingen. De lezer vraagt zich meermalen af wat hij in deze situatie zou hebben gedaan. Het boek is geschikt voor lezers van 10 tot 15 jaar oud en behoort tot niveau B 2c.
De taal is niet moeilijk. De alinea’s en  de zinnen zijn nooit lang. Er staan heel veel dialogen in het boek. Ondanks het feit dat The Kingdom by the Sea een boek uit 1990 is, is het qua taal nog steeds goed passend bij jongeren van nu. Het verhaal zal jongens meer aanspreken dan meisjes, omdat het veel gaat over actie, oorlog en avonturen (en omdat de personen in het verhaal – inclusief de hoofdpersoon – allemaal jongens of mannen zijn). Het taal-(ERK-)niveau is B1.


Schrijfstijl:

De stijl is helder en toegespitst op jongeren (met name op jongens). Westall past geen literaire trucjes toe om zijn verhaal te verfraaien.


Het boek - het verhaal

Actie:

The Kingdom by the Sea is een spannend boek boordevol actie, dat – met name – jongens tot de laatste bladzijde zal blijven boeien.

Tijd:

Het verhaal wordt chronologisch verteld met zo nu een dan een herinnering van Harry aan vroeger.

Plaats:

De verhaal speelt zich af aan de noordoostkust van Engeland, in de stad Tyneside en langs de Noordzeekust.

Verhaallijn:

Er is één verhaallijn: die van Harry die probeert te overleven in het door bombardementen geteisterde Noordoosten van Engeland (Tyneside).

Verteller:

Er is een alwetende verteller. Westall neemt de lezer bij de hand en laat dit jongensavontuur nergens ontsporen; ook verliest hij zich niet in uitweidingen of lange beschouwingen.
Met deze roman leert Westall de lezer dat er altijd hoop is, hoe uitzichtloos het leven ook mag lijken.


Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdpersoon van het verhaal is de jongen Harry Baguley, die zonder ouders moet zien te overleven na een bombardement.

Bijfiguren:

Er doen veel personages mee in het boek, maar de belangrijkste naast Harry is Mr Murgatroyd.
Er is een duidelijk verschil tussen de personages die Harry op zijn zwerftocht ontmoet. Hij moet als jonge jongen niet alleen overleven, maar ook onderscheid leren maken tussen mensen die hij wel of niet  vertrouwen kan. Omdat hij alleen rondtrekt, is hij een makkelijke prooi voor groepen of individuen die het slecht met hem voor hebben.


Het boek - verder

Film:

The Kingdom by the Sea is niet verfilmd.

Overig:

Deze jeugdroman is een typisch jongensboek: een spannend verhaal over de Tweede Wereldoorlog. De verhalen van Westall blijven boeiend voor jongeren, omdat de taal nergens moeilijk is en omdat Westall de karakters heel goed heeft uitgebeeld. Terwijl karakters uit oudere oorlogsboeken soms lachwekkend overkomen – omdat ze zo zogenaamd heldhaftig zijn – (zie de oorlogspiloot Biggles in de boeken van Captain W.E. Johns) zijn de personen in de boeken van Westall echte mensen: ze zijn soms dom of bang en nemen vaak verkeerde beslissingen. Hoewel Harry de vliegtuigen mooi vindt en de piloten erg bewondert, maakt het verhaal goed duidelijk hoe traumatisch een oorlog is.


^ Terug naar boven


Auteur en Werken

Informatie over Robert Westall.


^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
• The Good Liar van Gregory Maguire
• The Hunted van Peter Carter
• The Boy in the Striped Pyjamas van John Boyne


Citaat:
‘Joseph turned to Harry and said, ‘Those men asked your name. I think they’ve gone for the poliss. They don’t like you being with me. They think I’m potty.’ He tapped his head. ‘They think I’ll do bad things to you, because I’m potty.’ He tapped his head again. ‘Better go now, Harry. Go and find your own beach. I taught you all I know. The sea will be your mother and father, now. Goodbye.’ (p.69)

Vragen over het boek:

1. Waarom gaat Harry naar de zee (naar het strand) na het bombardement? Had hij een andere keus kunnen maken, als je afgaat op het verhaal?
2. In zijn strijd om te overleven ontmoet Harry veel verschillende karakters langs de kust. Kies een drietal uit en geef aan welke invloed zij op het leven van Harry hebben.
3. Analyseer het karakter van Mr Murgatroyd aan de hand van fragmenten uit de tekst.
4. Vind je The Kingdom by the Sea een ‘echt’ oorlogsboek? Waarom (niet)? Welke elementen van een oorlogsboek herken je in dit boek? Welke niet?



^ Terug naar boven