Ghostwritten

Niveau:
Genre: crime
Thema: history

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

Who was blowing on the nape of my neck?
I swung around. The tinted glass doors hissed shut. The light was bright. Synthetic ferns swayed, very gently, up and down the empty lobby. Nothing moved in the sun-smacked car park. Beyond, a row of palm trees and the deep sky.
‘Sir?’
I swung around. The receptionist was still waiting, offering me her pen, her smile as ironed as her uniform. I saw the pores beneath her make-up, and heard the silence beneath the muzak, and the rushing beneath the silence.
‘Kobayashi. I called from the airport, a while ago. To reserve a room.’ Pinpricking in the palms of my hands. Little thorns.
‘Ah, yes, Mr Kobayashi …’ So what if she didn't believe me? The unclean check into hotels under false names all the time. To fornicate, with strangers. ‘If I could just ask you to fill in your name and address here, sir … and your profession?’
I showed her my bandaged hand. ‘I'm afraid you'll have to fill the form in for me.’
‘Certainly … My, how did that happen?’
‘A door closed on it.’
She winced sympathetically, and turned the form around. ‘Your profession, Mr Kobayashi?’
‘I'm a software engineer. I develop products for different companies, on a contract-by-contract basis.’

© Sceptre / Hodder & Stoughton, 1999.



^ Terug naar boven

Algemeen

De roman bestaat uit 10 hoofdstukken die elk een bepaalde regio en een aantal karakters beschrijven die in zekere zin met elkaar te maken hebben:
1. ‘Okinawa’: een Japanse crimineel die een aanslag pleegde in de ondergrondse van Tokyo vlucht naar een eiland, vanwaar hij naar zijn opdrachtgevers belt om hulp: ‘The dog needs to be fed’;
2. ‘Tokyo’: een jonge Filipijns-Japanse platenverkoper en musicus is onzeker over zijn toekomst. Hij wordt gebeld door een onbekende man met een onbekende boodschap (‘The dog needs to be fed’), maar hij wordt ook verliefd op een Japans-Chinees meisje uit Hong Kong;
3. ‘Hong Kong’: een advocaat is ten einde raad wanneer zijn vrouw hem verlaat, een huisgeest zijn flat bezoekt en hij fouten maakt bij zijn werk. In een cafetaria ziet hij een verliefd stel: een Filipijns-Japanse jongen en een Japans-Chinees meisje;
4. ‘Holy Mountain’: een meisje dat met haar vader een soort theehuis bij een heilige berg heeft, wordt verkracht in de jaren veertig van de vorige eeuw. Na de geboorte van haar dochter (die wordt geadopteerd) bestiert zij jarenlang het theehuisje. Op de berg spreekt ze met een geest die in een boom huist;
5. ‘Mongolia’: een entiteit (geest?) verhuist in Mongolië van de ene persoon naar de andere. Onderwijl leert hij (het?) veel over de geschiedenis en de mensen van Mongolië;
6. ‘Petersburg’: een vrouw probeert met haar minnaar en een vervalser schilderijen uit de Hermitage te stelen, in opdracht van een man uit Hong Kong en een geheim agent uit Mongolië;
7. ‘London’: een jonge musicus met weinig geld en een groot libido trekt door Londen – van de ene vrouw naar de andere, en zo te zien van het ene probleem naar het volgende … Maar hij redt wel een afwezige dame die bijna onder een taxi komt;
8. ‘Clear Island’: een geleerde vrouw die bijna een ongeluk kreeg met een taxi in Londen is op de vlucht voor de FBI die haar wil contracteren vanwege haar kennis over wapens en wetenschappelijke experimenten;
9. ‘Night Train’: een DJ in New York wordt tijdens de nachtelijke uitzendingen die hij presenteert gebeld door de ‘Zookeeper’, een geheimzinnig persoon die alles lijkt te weten en iedereen overal alles lijkt te kunnen zien. En terwijl in New York de chaos uitbreekt, houdt de Zookeeper contact met de Dj en met ‘His Serendipity’;
10. ‘Underground’: een Japanner pleegt een aanslag in de ondergrondse van Tokyo in opdracht van ‘His Serendipity’.



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
David Mitchell

Jaar van uitgave:
1999

Aantal pagina's:
436

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1930-2000 – maar uiteraard een fantasietijd.

Plaats van handeling:
Azië: Japan (Okinawa en Tokyo), Hong Kong, Mongolië. Europa: Rusland (Petersburg), het VK (Londen), Ierland (een eiland). USA (New York).

Bijzonderheden:
Een roman in 10 getitelde hoofdstukken.
In het Nederlands heet de roman ‘De geestverwantschap’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De eerste roman van David Mitchell, ‘Ghostwritten’, is meteen het visitekaartje van de jonge schrijver: een magisch-realistische thriller met veel karakters, die ogenschijnlijk niets met elkaar te maken hebben – maar dit uiteindelijk vaak wel hebben. De hoofdstukken lijken korte verhalen over verschillende plaatsen en over verschillende karakters, maar er ligt vaak één gezamenlijk thema, een gelijke plot of één zelfde idee onder.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘Ghostwritten’ moet je beseffen dat Mr Mitchell schrijft over de wereld die hij als buitenstaander goed leerde kennen: de Aziatische wereld van Japan en het Verre Oosten. Via dat verre (en voor velen onbekende) Japan keert het verhaal langzamerhand terug naar Europa, waarmee ook de verschillende verhaallijnen bij elkaar lijken te komen.
Door de roman krijg je heel veel informatie over veel decennia geschiedenis: Hong Kong als ex-kolonie van de Britten, China vóór en na de Communistische Revolutie, Mongolië in de invloedssfeer van Rusland en China, de Sovjet-Unie vanaf de Tweede Wereldoorlog tot aan het jaar 2000, de Europese en Amerikaanse wetenschap en geheime diensten.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Ghostwritten’ zijn soms pittig, maar zeker goed te begrijpen. De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte en er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Ghostwritten’ heel toegankelijk.
Het verhaal is lastiger, met name in het begin. Je hebt als lezer in eerste instantie geen idee waar deze roman naar toe zal gaan. Karakters lijken niets met elkaar te maken te hebben, settings hebben geen overeenkomsten, genre en thema lijken onverenigbaar.
Toch is dat niet waar. Al snel zie je dat er verbanden zijn tussen zinnen: een telefonisch verzoek uit het eerste verhaal komt terug in het tweede en aan het eind van de roman; karakters uit het tweede verhaal komen terug in het derde en negende; karakters uit het derde verhaal komen terug in het zesde, enzovoort.
Kortom: een intrigerende en spannende roman.
Op basis van deze eigenschappen is ‘Ghostwritten’ een boek met een literair niveau C 6a en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

‘Ghostwritten’ heeft de kenmerken van Mitchells latere romans: karakters uit verschillende plaatsen en tijden komen terug in andere verhalen (en later zelfs in andere romans).





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De roman ‘Ghostwritten’ bevat een verhaal met vrij veel actie.


Tijd:

‘Ghostwritten’ speelt zich af in de jaren 1930-2000.


Plaats:

De setting van ‘Ghostwritten’ is:
• Japan: het eiland Okinawa en een klein eiland, Kumejima;
• Hong Kong: een eiland voor de rijke westerlingen waar een Britse advocaat woont;
• China: The Holy Mountain, een streek in het binnenland;
• Mongolië: Ulan Bator en het platteland;
• Rusland: Petersburg;
• The United Kingdom: London;
• Ierland: een eiland, Clear Island, aan de westkust;
• USA: een radiostudio in New York;
• Japan: de ondergrondse van Tokyo.


Verhaallijn:

Er zijn veel verschillende verhaallijnen in ‘Ghostwritten’.


Verteller:

De roman ‘Ghostwritten’ heeft een (steeds wisselende) ik-verteller wat regelmatig zorgt voor een onbetrouwbaar perspectief.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Ghostwritten’ zijn:
• ‘Okinawa’: Quasar (echte naam: Keisuke Tanaka; pseudoniem: ‘Kobayashi’), een jongeman die familie en vrienden (‘unclean’) heeft verlaten om zich aan te sluiten bij ‘The Fellowship’, een sekte onder leiding van ‘His Serendipity’ die de wereldmacht wil grijpen. Bijvoorbeeld door een ‘cleansing’-aanslag, een gasaanval in de metro van Tokyo, waaraan Quasar deelneemt;
• ‘Tokyo’: Satoru, een 18-jarige saxofonist en platenverkoper. Satoru is een Filipijns-Chinese weesjongen die door Mama-san (een hoerenmadam) wordt opgevoed. Na zijn middelbare school weet hij niet echt wat hij wil: werken, musiceren of studeren. In zijn winkel maakt hij kennis met een Chinees-Japans meisje, Tomoyo;
• ‘Hong Kong’: Neal Brose, een 31-jarige advocaat. Hij groeide op in Wales en werkt sinds een aantal jaren in Hong Kong (toen het nog min of meer een Britse kroonkolonie was). Neal trouwde met zijn studiegenoot Katy, maar hun huwelijk strandde in Hong Kong. In een café ontmoet hij Satoru en diens vriendin Tomoyo (zonder met hen te spreken, overigens);
• ‘Holy Mountain’: een arme vrouw uit het binnenland van China. Zij serveert thee en noodles (vóór en na de Tweede Wereldoorlog) aan pelgrims die The Holy Mountain bezoeken, maar in de loop der jaren wordt de heilige berg als heilige plaats verwaarloosd. De vrouw baart een dochter nadat ze verkracht is door de zoon van een landheer. Een nakomeling van deze dochter wordt schoonmaakster in het huis van Neal Brose;
• ‘Mongolia’: een geest die van de ene naar de andere mens verhuist, met name wanneer hij genoeg heeft geleerd of wanneer het leven van ‘zijn’ mens in gevaar is – zoals een man op de vlucht voor een geheim agent;
• ‘Petersburg’: Margarita Latunsky, een mooie vrouw die door haar vele minnaars zich heeft opgewerkt en die nu hoopt een definitieve (financiële) slag te slaan door een klus te doen voor een rijk persoon uit Hong Kong die samenwerkt met een geheim agent uit Mongolië;
• ‘London’: Marco, een musicus en vrouwenversierder, is nogal een losbol. Hij heeft geen geld maar wel veel vriendinnen (waaronder één vriendin die waarschijnlijk zwanger van hem is, en een zekere Katy die in Hong Kong woonde). In plaats van te zorgen voor geld neemt hij grote financiële risico’s. Op één van zijn zwerftochten door Londen redt hij een oudere dame die bijna onder een taxi komt;
• ‘Clear Island’: Mo Muntervary, een dame, een wetenschapper is op de vlucht voor haar vroegere bazen (die in Zwitserland voor de FBI werken) teruggekeerd naar haar man en zoon op een klein eiland aan de westkust van Ierland;
• ‘Night Train’: een radio DJ in New York, Bat, krijgt vreemde telefoontjes van een anoniem persoon (‘Zookeeper’) die waarschuwt voor een grote ramp. Deze Zookeeper (man? vrouw?) is in staat om alles overal te zien;
• ‘Underground’: een jongeman, Quasar, wil een aanslag plegen in de ondergrondse van Tokyo, maar hij komt er zelf bijna bij om.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Ghostwritten’ zijn:
• ‘Okinawa’: Mr Ikeda (de vroegere docent van Quasar), ‘His Serendipity’ (de leider van The Fellowship), Mayumi Aoi (een discipel), Ota (harbourmaster in Kumejima);
• Tokyo: Takeshi (de eigenaar van de platenzaak), Mama-san (de adoptiemoeder van Satoru), Taro (de uitsmijter en vriend van Mama-san), Koji (de beste vriend van Satoru), Mr Fujimoto (een klant), Tomoyo (de Japans-Chinese vriendin van Satoru);
• ‘Hong Kong’: Avril, Ming, Theo Fraser (de collega’s van Neal), Katy Forbes (de echtgenote van Neal), een huisgeest (een jong meisje); Mrs Feng, de huishoudster van Katy en Neal, Chiang Yun, Andrei Gregorski (opdrachtgevers van het kantoor waar Neal werkt), Huw Llewellyn (een soort bedrijfsdetective), Sir Denholme Cavendish (de baas van Neals kantoor), Jim Hersch (de assistent van Cavendish),
• ‘Holy Mountain’: de vader van de vrouw, een luie, ongeïnteresseerde man; The Warlord’s Son (de verkrachter van het meisje), gasten (Imperialisten, Communisten, Japanners), dorpsbewoners van de vrouw (waaronder het sadistische jongetje ‘Brain’);
• ‘Mongolia’: Caspar, een Deense toerist, Sherry, een Australische toerist, de arme vrouw Gunga, de chauffeur Jargal Chinzoreg, de geheim agent Punsalmaagiyn Suhbataar, een baby;
• ‘Petersburg’: Jerome, een Britse ex-spion en een schilderijenvervalser, Head Curator (van de Hermitage) Rogorshev, Tatyana Makuch, een vrijgevochten vrouw, Rudi, de minnaar van Margarita, Gregorski (de opdrachtgever van Rudi), Punsalmaagiyn Suhbataar;
• ‘London’: Katy Forbes, een gescheiden vrouw (en weduwe), Alfred Kopf en Roy (rijke oud-diplomaten en kennissen van Marco – en van Jerome), Tim Cavendish (een uitgever – en broer van Denholme Cavendish), Iannos, Nancy Yoakam, Gibreel en zijn Arabische maatjes;
• ‘Clear Island’: de man en zoon van Mo, John Cullin en Liam, de eilandbewoners die Mo helpen, Amerikaanse geheim agenten en Huw Llewellyn, een vriend van Mo;
• ‘Night Train’: geluidsmensen en technici van de New Yorkse radiozender;
• ‘Underground’: passagiers in de metro van Japan.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Ghostwritten’ is niet verfilmd.


Overig:

‘Ghostwritten’ is de eerste roman van David Mitchell, een roman die zich gedeeltelijk afspeelt in het land waar David Mitchell lange tijd woonde (Japan) en het land waar hij later ging wonen (Ierland).
Veel karakters uit de roman komen terug in latere boeken van Mr Mitchell.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over David Mitchell.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Lord of the Flies van William Golding
The Dark Half van Stephen King
You Shall Know Our Velocity! van Dave Eggers


Citaat:
‘Then, from the publishing point of view, the answer is “God forfend.”’
‘I’ll try the convoluted answer.’
‘The act of memory is an act of ghostwriting.’ (p.295)

Vragen over het boek:

Leg uit hoe de ‘geest’ te werk gaat in:
1. Hong Kong
2. Holy Mountain
3. Mongolië
4. Clear Island





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply