Old Babes in the Wood

Niveau:
Genre: short stories
Thema: miscellaneous

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

Nell came home one day just before dinnertime and found the front door open. The car was gone. There was a trail of blood splotches on the steps, and once she was inside the house, she followed it along the hall carpet and into the kitchen. There was a knife on the cutting board, one of Tig’s favourites, Japanese steel, very sharp – and beside it, a bloodstained carrot, one end severed. Their daughter, nine at the time, was nowhere to be found.
What were the possible scenarios? Desperadoes had broken in. Tig had tried to defend himself against them, using the knife (though how to explain the carrot?), and had been wounded. The desperadoes had made off with him, their daughter, and their car. Nell should call the police.
Or else Tig had been cooking, had sliced himself with the knife, had judged that he needed stitches, and had driven himself to the hospital, taking their daughter with him to avoid leaving her by herself. This was more likely. He must have been in too much of a hurry to leave a note.
Nell got out the bottle of carpet cleaner and sprayed the blood spots: they would be much harder to get out once they’d dried. Then she wiped the blood off the kitchen floor and, after a pause, off the carrot. It was a perfectly good carrot; no need for it to go to waste.
Time passed. Suspense built. She was at the point of phoning all the hospitals in the vicinity to see if Tig was there when he came back, hand bandaged. He was in a jovial mood, as was their daughter. What an adventure they’d had! The blood was just pouring out, they reported. The tea towel Tig had used for wrapping the cut had been soaked! Yes, driving had been a challenge, said Tig – he didn’t say dangerous – but who could wait for a taxi, and he’d managed all right with basically just one hand since he’d needed to keep the other one raised, and the blood was trickling off his elbow, and they’d sewn him up quickly at the hospital because he was dripping all over everything, and anyway, here they were! Luckily not an artery, or it would be a different story. (It was indeed a different story when Tig told it a little later, to Nell: his bravado had been an act – he hadn’t wanted to frighten their daughter – and he’d been worried that he would pass out if the blood loss got out of control, and then what?)
‘I need a drink,’ said Tig.

© Chatto & Windus / O.W. Toad Ltd., 2023.



^ Terug naar boven

Algemeen

De bundel bevat de onderstaande verhalen:
1. ‘First Aid’ (15 pp.): Nell en Tig volgen een cursus hulpverlening;
2. ‘Two Scorched Men’ (23 pp.): Nell en Tig denken aan hun overleden vrienden uit Frankrijk;
3. ‘Morte de Smudgie’’ (13 pp.): Nell treurt om haar overleden poes en ze schrijft er een gedicht over;
4. ‘My Evil Mother’ (28 pp.): Nell vertelt hoe haar moeder – een heks, volgens haarzelf – haar alleen opvoedde;
5. ‘The Dead Interview’ (17 pp.): Nell, een schrijfster, interviewt de overleden schrijver George Orwell;
6. ‘Impatient Griselda’ (9 pp.): een buitenaards wezen vertelt een sprookje aan een groep aardse mensen;
7. ‘Bad Teeth’ (17 pp.): twee vriendinnen ruziën over hun vrienden uit een ver verleden;
8. ‘Death by Clamshell’ (9 pp.): een Alexandrijnse vrouw vertelt over haar gewelddadige dood;
9. ‘Freeforall’ (11 pp.): een groep vrouwen selecteert jonge mensen om een vruchtbaar huwelijk te sluiten;
10. ‘Metempsychosis: or, The Journey of the Soul’ (17 pp.): een slak reïncarneert in het lichaam van een vrouw en dat bevalt hem/haar niet zo goed;
11. ’Airborne: a Symposium’ (25 pp.): drie vriendinnen zetten zich voor hun vereniging in;
12. ‘A Dusty Lunch’ (35 pp.): Nell denkt aan haar schoonvader die getraumatiseerd is door zijn ervaringen tijdens de Tweede Wereldoorlog;
13. ‘Widows’ (9 pp.): Tig is overleden en Nell probeert daar een brief over te schrijven;
14. ‘Wooden Box’ (21 pp.): Nell ontdekt een kistje met spulletjes van haar man Tig;
15. Old Babes in the Wood’ (15 pp.): Nell en haar zus proberen iets te laten herleven van hun mooie dagen in een zomerhuisje.



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Margaret Atwood

Jaar van uitgave:
2023

Aantal pagina's:
352

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1980-2025

Plaats van handeling:
Canada, meerdere plaatsen

Bijzonderheden:
Een verhalenbundel die bestaat uit 3 delen met in totaal 15 korte verhalen.
In het Nederlands heet de bundel ‘Besjes in het bos’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De bundel ‘Old Babes in the Wood’ bevat veel korte verhalen over het (oudere) echtpaar Nell en Tig, maar ook zijn er (semi-)non-fictieverhalen, sciencefictionverhalen en andere verhalen in deze bundel. Al met al geven ze een goede inkijk in het leven van oudere Canadezen: de schrijfster Margaret Atwood heeft Nell als een soort alter ego opgevoerd.


WAT MOET JE WETEN?

‘Old Babes in the Wood’ bevat wisselende verhalen. De ietwat absurde verhalen – een slak die reïncarneert in het lichaam van een vrouw, bijvoorbeeld – zijn minder geslaagd dan de vaak ontroerende verhalen over een echtpaar op leeftijd, Nell en Tig.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De taal van ‘Old Babes in the Wood’ is goed te begrijpen.
De verhalen zijn van een gemiddelde lengte.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Qua taal is de bundel nergens echt moeilijk.
Dat geldt zeker ook voor de verhalen zelf. Die zijn wisselend van thematiek en van taal, maar ze zijn ook wisselend van niveau. De als non-fictie lezende verhalen over een ouder echtpaar komen veel oprechter over dan de uitstapjes naar science fiction, geschiedenis of feminisme.
Op basis van deze eigenschappen is ‘Old Babes in the Wood’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau B2.

 


Schrijfstijl:

Margaret Atwood is een zeer getalenteerde schrijfster, maar dat blijkt niet uit alle verhalen in deze bundel.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

‘Old Babes in the Wood’ bevat verhalen met redelijk veel actie.


Tijd:

De gebeurtenissen in de bundel spelen zich af in de jaren 1980-2025. In de verhalen over het echtpaar Nell en Tig staan veel flashbacks waardoor je als lezer een goed beeld krijgt van een bepaalde tijd. Ook zijn er verwijzingen naar de covid-periode waarin de wereld voor een groot deel in isolatie ging.


Plaats:

De setting van ‘Old Babes in the Wood’ is meerdere plaatsen, maar de nadruk ligt op het Canadese platteland en op een stad als Toronto.


Verhaallijn:

Er zijn veel verschillende verhaallijnen in ‘Old Babes in the Wood’.


Verteller:

De bundel heeft meerder vertellers: ik-vertellers en auctoriale vertellers.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Old Babes in the Wood’ zijn:
• ‘First Aid’: het echtpaar Nell en Tig;
• ‘Two Scorched Men’: Nell en Tig en hun vrienden John (Iers) en François (Frans);
• ‘Morte de Smudgie’: Nell en Tig;
• ‘My Evil Mother’: Nell en haar moeder, een alleenstaande, zelfstandige (maar soms eigenaardige) vrouw;
• ‘The Dead Interview’: Nell en de overleden schrijver George Orwell;
• ‘Impatient Griselda’: Geduldige Griselda en Ongeduldige Griselda;
• ‘Bad Teeth’: de vriendinnen Csilla en Lynne;
• ‘Death by Clamshell’: Hypathia, een vrouwelijke wetenschapper uit Alexandrië;
• ‘Freeforall’: Sharmayne, Mabel en Corinna, leidsters van het Huis der Geringsten;
• ‘Metempsychosis: or, The Journey of the Soul’: een slak die in het lichaam van een vrouw, Amber, terechtkomt;
• ’Airborne: a Symposium’: Myrna, Chrissy en Leonie, drie oude vriendinnen;
• ‘A Dusty Lunch’: Nell, haar man Tig en haar schoonvader, ‘The Jolly Old Brigadier’;
• ‘Widows’: Nell, de schrijfster van de brief over haar overleden echtgenoot;
• ‘Wooden Box’: Nell en haar overleden man Tig;
• Old Babes in the Wood’: Nell en haar zuster Lizzie.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Old Babes in the Wood’ zijn:
• ‘First Aid’: Mr. Foote, een man die hulpverleningslessen geeft;
• ‘Two Scorched Men’: geen;
• ‘Morte de Smudgie’: de (overleden) poes Smudgie;
• ‘My Evil Mother’: Brian, een vriendje van Nell, Miss Scace, een lerares, de biologische vader van Nell;
• ‘The Dead Interview’: geen;
• ‘Impatient Griselda’: de verteller, een vreemdsoortig wezen (gelijken op een soort octopus);
• ‘Bad Teeth’: Jason, de ex van Lynne;
• ‘Death by Clamshell’: geen;
• ‘Freeforall’: Tom en Odelle, een jong stel dat zal gaan trouwen;
• ‘Metempsychosis: or, The Journey of the Soul’: Tyler, de vriend van de vrouw;
• ’Airborne: a Symposium’: Darlene, de vriendin – en leidster – van de vrouwen;
• ‘A Dusty Lunch’: Martha Gellhorn, een journaliste tijdens de Tweede Wereldoorlog;
• ‘Widows’: Stevie, de geadresseerde van de brief;
• ‘Wooden Box’: geen;
• Old Babes in the Wood’: geen.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De verhalen uit ‘Old Babes in the Wood’ zijn niet verfilmd.


Overig:

‘Old Babes in the Wood’ is de elfde verhalenbundel van Ms Atwood.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Margaret Atwood.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
How It Ended van Jay McInerney
When You Are Engulfed in Flames van David Sedaris
All That Man Is van David Szalay


Citaat:
‘Pants or dead leaves?’ Lizzie says.
‘My guess is pants,’ Nell says. The two of them stand on the dock in their age-inappropriate bathing suits and stare at the dark patch under the water.
An hour earlier, Nell was toasting her laundry on the dock, which was the best place to dry it: it had been the best place for seventy years. But she didn’t put rocks on top of her cotton yoga pants, though she ought to have known better, and then she went back up the hill to the house, through the sighing and rustling trees. The pants are lightweight, and they seem to have blown away. Logic dictates that they must be somewhere in the lake. Other pants she might have kissed goodbye, but she’s fond of these. (p.340)

Vragen over het boek:

Analyseer de onderstaande verhalen:
1. ‘My Evil Mother’
2. ’Airborne: a Symposium’
3. ‘Widows’
4. ‘Old Babes in the Wood’





^ Terug naar boven

Comments are closed.