3/5 - (1 stemmen)

The Cone-Gatherers

Niveau:
Genre: work
Thema: goed en kwaad

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

It was a good tree by the sea-loch, with many cones and much sunshine; it was homely too, with rests among its topmost branches as comfortable as chairs.
For hours the two men had worked in silence there, a hundred feet from the earth, closer, it seemed, to the blue sky round which they had watched the sun slip. Misted in the morning, the loch had gone through many shades of blue and now was mauve, like the low hills on its far side. Seals that had been playing tag in and out of the seaweed under the surface had disappeared round the pint, like children gone home for tea. A destroyer had steamed seawards, with a sailor singing cheerfully. More sudden and swifter than hawks, and roaring louder than waterfalls, aeroplanes had shot down from the sky over the wood, whose autumnal colours they seemed to have copied for camouflage.
In the silence that had followed gunshots had cracked far off in the wood.
From the tall larch could be glimpsed, across the various-tinted crowns of the trees, the chimneys of the mansion behind its private fence of giant silver firs. Neil, the elder of the brothers, had often paused, his hand stretched out from its ragged sleeve to pluck the sweet resinous cones, and gazed at the great house with a calm, yet bitter intentness and anticipation, as if, having put a spell on it, he was waiting for it to change. He never said what he expected or why he watched; nor did his brother ever ask.
For Calum the tree-top was interest enough; in it he was as indigenous as squirrel or bird. His black curly hair was speckled with orange needles; his torn jacket was stained green, as was his left knee visible through a hole rubbed in his trousers. Chaffinches round him, ignoring his brother; now and then one would alight on his head or shoulder. He kept chuckling to them, and his sunburnt face was alert and beautiful with trust. Yet he was a much faster gatherer than his brother, and reached far out to where the brittle branches drooped and creaked under his weight. Neil would sometimes glance across to call out: ‘Careful.’ It was the only word spoken in the past two hours.

© Macdonald / Longman Group, 1955/1991.



^ Terug naar boven

Algemeen

Twee broers, werkzaam als houthakker, worden uitgeleend aan een grootgrondbezitter in Schotland. Op diens landgoed bevindt zich een groot bos dat gekapt zal worden waarbij het hout zal worden gebruikt voor de oorlogsindustrie (het is de periode 1940-1945). Om het bos later opnieuw te laten groeien worden de dennenappels (‘cones’) verzameld door de twee broers Neil en Calum (‘the cone-gatherers’). Het is gevaarlijk werk: de mannen moeten in de bomen klimmen om de geschikte dennenappels te verzamelen: de appels die zeker vrucht zullen dragen.
De dame van het landgoed stelt hun werk wel op prijs, evenals haar kinderen (haar man vecht in de oorlog): het gekapte bos zal moeten worden vervangen. Ook de mensen uit de omgeving mogen de broers wel, ondanks het feit dat de jongste, Calum, een zwakbegaafde man is. Maar Neil en Calum worden gehaat door de jachtopziener van het landgoed, Duror, die op allerlei manieren probeert de mannen te benadelen. Hij koestert een vreemde haat en onredelijke woede tegen de beide argeloze mannen.
Die haat escaleert op een gegeven moment, met dramatische gevolgen voor alle betrokkenen …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
Robin Jenkins

Jaar van uitgave:
1955

Aantal pagina's:
181

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1940-1945

Plaats van handeling:
GB, Schotland, het platteland

Bijzonderheden:
Een roman in 16 genummerde hoofdstukken.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De roman ‘The Cone Gatherers’ bevat een verhaal over adel en simpele werklieden, over grootgrondbezitters en arme sloebers. Maar het gaat ook over goed en kwaad, over elkaar nooit begrijpen omdat je in de andere klasse geboren bent.


WAT MOET JE WETEN?

‘The Cone Gatherers’ speelt zich af tijdens de Tweede Wereldoorlog. De regio is weliswaar het uiterlijk zorgeloze Schotland, maar die oorlog heeft ook daar veel gevolgen: mannen sneuvelen op slagvelden in Europa, grondstoffen zijn er bijna niet, mannen die niet meevechten worden gezien als lafaards, dienstweigeraars krijgen dwangarbeid te doen.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De taal van ‘The Cone Gatherers’ is enigszins archaïsch, maar het verhaal blijft goed leesbaar. Soms worden er Schotse woorden gebruikt, maar daar zul je als lezer snel aan wennen.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Qua taal is de roman niet echt moeilijk.
Dat geldt zeker ook voor het verhaal zelf. Het is een verhaal over armoede en rijkdom, over goed en kwaad, over zelfzuchtigheid en onbaatzuchtigheid.
Op basis van deze eigenschappen is ‘The Cone Gatherers’ een boek met een literair niveau C 4d en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

Het verhaal is heel mooi geschreven. Hoewel het een dramatisch verhaal is, vervalt de schrijver nooit in sentimentaliteit: pijnlijk duidelijk wordt hoe hard het leven in 1940-1945 was, ook in het landelijke Schotland.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

‘The Cone Gatherers’ bevat een verhaal met vrij veel actie.


Tijd:

De gebeurtenissen in de roman spelen zich af in de jaren 1940-1945. Er is de permanente dreiging van de oorlog die mensen en materiaal vraagt – zoals het hout van het bos dat gekapt zal gaan worden.


Plaats:

De setting van ‘The Cone Gatherers’ is het platteland van Schotland, een landgoed ergens bij de uitgestrekte bossen.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘The Cone Gatherers’: hoe zal de relatie verlopen tussen de twee broers Neil en Calum en de jachtopziener Duror?


Verteller:

De roman heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘The Cone Gatherers’ zijn:
• Neil McPhie: de oudere broer van Calum, een ietwat verbitterde man die op zijn simpele broer past – en met hem samen woont en samen werkt. Vanwege de zorg voor zijn broer heeft hij nooit kunnen trouwen. Neil is vaak teleurgesteld over het leven: hij kan met name moeilijk accepteren dat er zulke grote verschillen tussen de klassen zijn;
• Calum McPhie: de 31-jarige broer van Neil, een geestelijk simpele man die bovendien gebocheld is en die er niet echt aantrekkelijk uitziet. Calum is echter een aarts optimist, een zachtaardige man die het positieve in iedereen ziet;
• John Duror: de 48-jarige gamekeeper (jachtopziener), de man die verantwoordelijk is voor het bos en de natuur daarin dat hij namens de familie Runcie-Campbell beheert. Duror woont samen met zijn gehandicapte vrouw en diens achterdochtige moeder.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘The Cone Gatherers’ zijn:
• Lady Elizabeth Runcie-Campbell: de landeigenares die het landgoed bestuurt nu haar man in de oorlog vecht.
• Roderick: de 13-jarige zoon van Lady Runcie-Campbell. Roderick is een zwak persoon die te goed is voor zijn omgeving en die totaal niet sportief is. Hij zal veel moeten leren wil hij ooit de landheer worden;
• Miss Sheila: de 12-jarige dochter des huizes;
• Lord, Captain, Eric Forgan: de broer van Lady Runcie-Campbell, een advocaat;
• Peggy Duror: de vrouw van John Duror. Na enkele jaren huwelijk raakte zij verlamd en ze ligt nu al meer dan twintig jaar in bed;
• Mrs Lochie: de moeder van Peggy. Een verbitterde vrouw die echter goed voor haar dochter zorgt;
• Mr Tulloch: de forester (boswachter) van Ardmore die de broers heeft uitgeleend aan de familie Runcie-Campbell;
• Dr Matheson: de huisarts uit de omgeving;
• Buren: Mrs Hendry (de vrouw van de tuinman), Mrs Mary Black (de vrouw van de boswachter),
• Ander personeel op het landgoed: Mrs Effie Morton (cook-housekeeper), Mr Baird (gardener van Mr Adamson), Mr Echie Graham (handyman), Harry (gardener apprentice), Betty (landgirl), Jean (maid), Bob Manson (ploughman), Hendry (gardener);
• Mr Will Adamson: een buurman en vriend van de familie;
• Inwoners van het stadje Lendrick: Joe (café owner), Maggie (waitress), Corney (soldier).





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

‘The Cone Gatherers’ is niet verfilmd.


Overig:

‘The Cone Gatherers’ is een roman over het Schotse platteland, maar niet over de idyllische kant van dat platteland: het leven blijkt keihard te zijn, de dood is altijd nabij en klassenverschillen bepalen het leven van velen.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Robin Jenkins.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
The Good Earth van Pearl S. Buck
Of Mice and Men van John Steinbeck
A Clergyman’s Daughter van George Orwell


Citaat:
These cone-gatherers, for instance. Obviously, in any way you like to look at them, they are our inferiors; they would be the first to admit it themselves; it is self-evident. It is our duty to find an attitude to them, and to all like them, which recognizes that inferiority, but not offensively. (p.141)

Vragen over het boek:

1. Waarom is het leven van Neil nooit echt gelukkig?
2. Datzelfde geldt ook voor Duror. Waarom is zijn leven een leven vol verdriet?
3. Analyseer het karakter van Lady Runcie-Campbell aan de hand van een drietal scenes uit het verhaal.
4. Welke persoon (of welke personen) nemen de juiste beslissingen? En wie doet dat juist niet volgens jou?





^ Terug naar boven

Comments are closed.