Officers and Gentlemen (The Sword of Honour, Book II)

Niveau:
Genre: war
Thema: WW II

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

The sky over London was glorious, ocher and madder, as though a dozen tropic suns were simultaneously setting round the horizon; everywhere the searchlights clustered and hovered, then swept apart; here and there pitchy clouds drifted and billowed; now and then a huge flash momentarily froze the serene fireside glow. Everywhere the shells sparkled like Christmas baubles.
‘Pure Turner,’ said Guy Crouchback, enthusiastically; he came fresh to these delights.
‘John Martin, surely?’ said Ian Kilbannock.
‘No,’ said Guy firmly. He would not accept correction on matters of art from this former sporting-journalist. ‘Not Martin. The sky-line is too low. The scale is less than Babylonian.’
They stood at the top of St. James's Street. Half-way down Turtle's Club was burning briskly. From Piccadilly to the Palace the whole jumble of incongruous façades was caricatured by the blaze.
‘Anyway, it's too noisy to discuss it here.’
Guns were banging away in the neighboring parks. A stick of bombs fell thunderously somewhere in the direction of Victoria Station.
On the pavement opposite Turtle's a group of progressive novelists in firemen's uniform were squirting a little jet of water into the morning-room.
Guy was momentarily reminded of Holy Saturday at Downside; early gusty March mornings of boyhood; the doors wide open in the unfinished butt of the Abbey; half the school coughing; fluttering linen; the glowing brazier and the priest with his hyssop, paradoxically blessing fire with water.
‘It was never much of a club,’ said Ian. ‘My father belonged.’
He relit his cigar and immediately a voice near their knees exclaimed: ‘Put that light out.’
‘A preposterous suggestion,’ said Ian.

© Penguin Books, 1955.



^ Terug naar boven

Algemeen

Guy Crouchback heeft een opleiding tot officier gevolgd. Na een moeizame training heeft men hem toegelaten tot het regiment van de Britse Halberdiers. Guy smacht naar een confrontatie aan het front, waar dan ook. Maar tot nu toe was er alleen een mislukt uitstapje naar de West-Afrikaanse kust waar hij en zijn commandant vrij veel blunders maakten.
Gelukkig wordt Guy na enkele weken nietsdoen naar een mysterieuze basis op het Schotse eilandje Mugg gestuurd. Daar ontmoet hij collega’s van de opleiding en hij komt in contact met de plaatselijke Schotse adel. Maar na een oefenperiode zal het dan eindelijk gebeuren: Guy gaat naar het strijdgewoel. Via Kaapstad varen ze om Afrika heen (de Duitsers hebben de Middellandse Zee onder controle), waarna ze hun intrek nemen in een kazerne aan het Suezkanaal. Ook daar en in de Egyptische stad Alexandrië ontmoet Guy oude bekenden. En nog steeds hoopt hij op een directe confrontatie met de vijand.
En die lijkt er te komen. Guy wordt naar Kreta vervoerd waar de Duitsers bezig zijn met een offensief. En daar worden de verschillen duidelijk tussen ‘officers’ en ‘gentlemen’ …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
Evelyn Waugh

Jaar van uitgave:
1955

Aantal pagina's:
249

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1940-1945

Plaats van handeling:
Meerdere: UK, Egypte, Kreta

Bijzonderheden:
De oorlogsroman bestaat uit 2 delen, een ‘interlude’ en een epiloog en uit veel genummerde hoofdstukken.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De oorlogsroman ‘Officers and Gentlemen’ is het tweede deel uit een trilogie over de Tweede Wereldoorlog. Een echt oorlogsboek kun je dit niet noemen: gevochten wordt er weinig, de opleiding tot officier is een moeizaam en vervelend gebeuren, oude rotten en officiers-in-opleiding hebben weinig op met de ietwat stuntelige Engelse deftige hoofdpersoon. In dit tweede deel worden de officieren wel meer geconfronteerd met oorlogshandelingen – maar een Duitser is nergens te bekennen …
Een boeiend verhaal met een nogal ironische ondertoon.


WAT MOET JE WETEN?

Voor ‘Officers and Gentlemen’ heb je weinig specifieke informatie nodig. De Britse opleidingsinstituten tot officier lijken nogal onhandige organisaties te zijn van langs elkaar heen werkende afdelingen in die tijd. De hoofdpersoon voelt zich niet echt thuis tussen de houwdegens en hij merkt dat veel officieren (in opleiding) het liefst feestvieren, zuipen en achter de vrouwen aan gaan. Bij de echte strijd gaat er daarna daardoor vaak het een en ander mis.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Officers and Gentlemen’ zijn van een pittig niveau. De taal is ironisch en dat maakt de roman tot een heel leesbaar boek: Mr Waugh heeft continu de gek met snobs, met militairen en met de slecht georganiseerde (maar o zo arrogante) Britse legerleiders.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte. Er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘Officers and Gentlemen’ zo nu en dan lastig.
Dat is het verhaal soms ook, ondanks de humor. Veel situaties zijn voor moderne lezers moeilijk te herkennen: de klassenverschillen tussen officieren en soldaten, de vreemde superioriteit van de Britten met betrekking tot de meeste andere volkeren (zoals Zuid-Europese en Afrikaanse), de trage en onnozele acties van het leger en de militairen.
Op basis van deze eigenschappen is ‘Men at Arms’ een boek met een literair niveau C 5c en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

‘Officers and Gentlemen’ is ironisch geschreven: lastig soms, maar meestal humoristisch.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De oorlogsroman ‘Officers and Gentlemen’ bevat een verhaal met redelijk veel actie. Die actie bestaat lang niet altijd (eigenlijk maar heel weinig) uit oorlogshandelingen: veelal zijn het (niet echt geslaagde) oefeningen van de militairen-in-opleiding waarbij het een en ander misgaat.


Tijd:

‘Officers and Gentlemen’ speelt zich af in de jaren 1940-1945. Het jaar 1941 wordt genoemd. De Duitsers zijn ondertussen erg succesvol in Noord-Afrika en daarheen verplaatst zich ook het regiment van Guy.


Plaats:

De setting van ‘Officers and Gentlemen’ is meerdere plaatsen op de wereld: the UK (Londen en het Schotse eilandje Mugg), Zuid-Afrika (Kaapstad), Egypte (Alexandria en het Suezkanaal), Frankrijk (de kust van Normandië) en met name het (gedeeltelijk) door de nazi’s bezette Kreta,


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Officers and Gentlemen’: zal Guy eindelijk deelnemen aan de strijd die woedt in Europa en Noord-Afrika?


Verteller:

De oorlogsroman ‘Officers and Gentlemen’ heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Officers and Gentlemen’ zijn:
• Intelligence Officier Guy Crouchback: een 35-man die eenzaam en ongelukkig woonde in een royaal huis aan de Italiaanse kust. Zijn (voor)ouders waren/zijn van adel en hadden meerdere huizen. Guy nam zijn erfdeel op, trouwde en ging in Kenia als herenboer aan het werk. Nadat zijn vrouw Virginia van hem ging scheiden, ging hij wonen in het familiehuis in Italië. Het familiekapitaal was ondertussen drastisch verminderd. Wanneer de oorlog met de Nazi’s dreigt uit te breken, besluit hij vrijwillig in het leger te gaan. Maar dat is niet zo gemakkelijk – met zijn afkomst, zijn carrière en zijn leeftijd. Toch lukt het hem om officier te worden;
• Colonel Tommy Blackhouse: een kennis van Guy, ooit de minnaar van Virginia, nu officier – en veel hoger in rang dan Guy. Desalniettemin blijven de twee goede vrienden;
• Ian Kilbannock: een vroegere collega van Guy, nu een officier (en hoger in rang dan Guy);
• Major Gustave ‘Trimmer’ McTavish: een vrij onaangename kerel, iemand die zich aan weinig regels houdt. Hij was ooit kapper (op een cruiseschip), maar tegenwoordig maakt hij carrière in het leger (zonder al te veel te doen). Als hij de ex-vrouw van Guy en van Tommy opnieuw ontmoet, wil hij zijn vroegere affaire met haar voortzetten.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Officers and Gentlemen’ zijn:
In Londen:
• Personeel van Bellamy’s, de club van Guy en veel andere officieren: Job (night porter), Parsons (butler);
• Air Marshal Beech: een hoge officier van de RAF;
• Arthur Box-Bender: de echtgenoot van Angela Crouchback, Member of Parliament;
• Elderbury: een politicus, een kennis en collega van Box-Bender.
Elders:
• James Pendennis ‘Chatty’ Corner (‘King Kong’): een vage kennis van Apthorpe, de man die zijn spullen heeft geërfd;
• Mr Crouchback: een weduwnaar die na de verdamping van het familiekapitaal in een hotel-pension in The West Country woont. Tegenwoordig geeft hij Latijn aan een middelbare school als vrijwilliger;
• Miss Vavasour: een kennis van Mr Crouchback in The Marine Hotel;
• Mr en Mrs Cuthbert: de beheerders van The Marine Hotel;
• Angela Crouchback Box-Bender: de zus van Guy. Zij woont met haar man in Cambridge.
Militairen:
• Colonel ‘Jumbo’ Trotter: een officier die zich weinig inspant maar die wel veel gedaan krijgt dankzij zijn innemende karakter;
• Halberdier Burns: de butler van Trotter;
• Ivor Claire: een officier en vroegere kennis van Guy, een paardenliefhebber – maar niet zo’n dappere officier;
• Colonel Grace-Groundling-Marchpole: een Londense officier die alle militairen van afstand screent op hun vaderlandsliefde (een soort spionnen-speurder dus eigenlijk);
• Brigadier Ritchie-Hook: een houwdegen, iemand die Guy al een tijdje kent (en met wie hij op patrouille is geweest);
• Brigadier Major Fido Hound: de nieuwe Brigadier, een jonge officier die snel carrière heeft gemaakt;
• Corporal-Major Ludovic: een poëtisch ingestelde officier;
• Sarum-Smith: een man die altijd blut lijkt te zijn. Ook zijn opleiding doet hij niet vlekkeloos;
• Major Tickeridge: een officier van The Halberdiers, degene die Guy aan een opleiding helpt;
• Andere militairen: Grigshawe, Major-General Beano, Bertie, Eddie, Major Grave, Major-General Whale, Sergeant Smiley, Tony Luxmore, General Miltiades (een Griekse militair), Major Erskine, Frank de Souza. Halberdier Crock, Halberdier Shanks, Halberdier Gold, Brent, Sergeant-Major Rawkes.
Anderen:
• Ambrose Goodall: een kenner van het stadje waar Guy vorig jaar zijn opleiding volgde, een oud-docent;
• Sir Lionel Gore: de voorzitter (‘Commodore’) van de Yacht Club;
• Colonel Hector Campbell of Mugg (‘Mugg’): de kasteelheer die het Schotse eiland Mugg in bezit heeft en het als een oude edelman bestuurt;
• Mrs Campbell: de echtgenote van Mugg;
• Miss Kate Carmichael: een achternicht van de Campbells, een politiek links georiënteerde jongedame;
• Virginia (ooit Crouchback, daarna Blackhouse, weer later Troy): de ex-vrouw van Guy, de ex-minnares van velen (zoals Trimmer);
• Dr Glendening-Rees: een kennis van Guy;
• Mrs Julia Stitch: een rijke, charmante dame die iedereen overal kent (en hun namen onthoudt);
• Algernon Stitch: een Brits Member of Parliament dat tijdelijk op de ambassade in Alexandrië (Egypte) gestationeerd is;
• Kerstie Kilbannock (de echtgenote van Ian), Brenda en Zita: vriendinnen van Virginia;
• Scab Dunz, Bum Schlum, Joe Mulligen: Amerikaanse journalisten van de boulevardpers.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Officers and Gentlemen’ is niet verfilmd.


Overig:

De oorlogsroman ‘Officers and Gentlemen’ is het tweede deel uit de trilogie ‘Sword of Honour’.

De eerste roman van de trilogie is:

I Men at Arms




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Evelyn Waugh.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Unconditional Surrender van Evelyn Waugh
Fair Stood the Wind for France van H.E. Bates
Pied Piper van Nevil Shute


Citaat:
Guy briefly fell asleep. Then Ivor said: ‘Guy what would you do if you were challenged to a duel?’
‘Laugh.’
‘Yes, of course.’
‘What made you think of that now?’
‘I was thinking about honour. It’s a thing that changes, doesn’t it? I mean, a hundred and fifty years ago we would have had to fight if challenged. Now we’d laugh. There must have been a time a hundred years ago when it was rather an awkward question.’ (pp.220-221)

Vragen over het boek:

1. Wat doen de militairen op het eiland Mugg?
2. Wat kun je vertellen over de missie naar het eiland voor de Franse kust?
3. Wat maakt de missie van Guy en de zijnen in Kreta duidelijk?
4. In hoeverre is de militaire carrière van Guy tot nu toe een succes?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply