4/5 - (1 stemmen)

The Gathering

Niveau:
Genre: family matters
Thema: growing-up

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

I would like to write down what happened in my grandmother’s house the summer I was eight or nine, but I am not sure if it really did happen. I need to bear witness to an uncertain event. I feel it roaring inside me – this thing that may not have taken place. I don’t even know what name to put on it. I think you might call it a crime of the flesh, but the flesh is long fallen away and I am not sure what hurt may linger in the bones.
My brother Liam loved birds and, like all boys, he loved the bones of dead animals. I have no sons myself, so when I pass any small skull or skeleton I hesitate and think of him, how he admired their intricacies. A magpie’s ancient arms coming through the mess of feathers; stubby and light and clean. That is the word we use about bones: Clean.
I tell my daughters to step back, obviously, from the mouse skull in the woodland or the dead finch that is weathering by the garden wall. I am not sure why. Though sometimes we find, on the beach, a cuttlefish bone so pure that I have to slip it in my pocket, and I comfort my hand with the secret white arc of it.
You can not libel the dead, I think, you can only console them.
So I offer Liam this picture: my two daughters running on the sandy rim of a stony beach, under a slow, turbulent sky, the shoulders of their coats shrugging behind them. Then I erase it. I close my eyes and roll with the sea’s loud static. When I open them again, it is to call the girls back to the car.
Rebecca! Emily!
It does not matter. I do not know the truth, or I do not know how to tell the truth. All I have are stories, night thoughts, the sudden convictions that uncertainty spawns. All I have are ravings, more like. She loved him! I say. She must have loved him! I wait for the kind of sense that dawn makes, when you have not slept. I stay downstairs while the family breathes above me and I write it down, I lay them out in nice sentences, all my clean, white bones.

© Jonathan Cape / Random House / Black Cat, Grove/Atlantic, Inc., 2007.



^ Terug naar boven

Algemeen

Veronica overdenkt haar leven – haar jeugd en haar huwelijk – op haar negenendertigste wanneer ze hoort dat haar broer Liam zelfmoord heeft gepleegd. De zelfmoord zorgt ervoor dat ze zich langzamerhand herinneringen voor de geest kan halen die misschien wel geleid hebben tot die zelfmoord. Tevens lezen we over de grootouders van Veronica van moeders kant.
In 1925 ontmoet Veronica’s oma Ada twee vrienden, Lambert Nugent en Charlie Spillane. Hoewel Lambert verliefd op haar is, trouwt ze met de flamboyante Charlie. Maar Lambert zal zijn hele leven (fysiek of in gedachten) aanwezig zijn in het huis en bij de kinderen en kleinkinderen van Ada. De dochter van Ada, Maureen trouwt later en krijgt heel veel kinderen (en ondergaat een aantal miskramen). Ook deze kinderen – waaronder Veronica en Liam – leren Lambert kennen wanneer ze bij hun oma logeren.
En wanneer Veronica nadenkt over de zelfmoord van haar favoriete broer en over haar eigen alcoholgebruik komt ze tot de conclusies dat geesten uit het verleden de kinderen (en de moeder en oma) hebben gemaakt tot wie ze nu zijn.



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
Anne Enright

Jaar van uitgave:
2007

Aantal pagina's:
261

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1925-2005

Plaats van handeling:
Ierland (Dublin) en het Verenigd Koninkrijk (Londen).

Bijzonderheden:
Een roman in 39 genummerde hoofdstukken.
In het Nederlands heet de roman ‘Het verzamelen’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De roman ‘The Gathering’ zorgde voor de doorbraak van de Ierse auteur Ms Enright – ze won er de Man Booker Prize mee. Dat is niet zo verrassend: de roman vertelt een heel aangrijpend verhaal over een grote Ierse familie waarvan de (groot)ouders en de kinderen vrijwel allemaal iets traumatisch hebben meegemaakt. Die ervaringen hebben waarschijnlijk geleid tot verdriet, boosheid, alcoholisme en misschien zelfs tot zelfmoord.
Het verhaal is vaak heftig.


WAT MOET JE WETEN?

‘The Gathering’ vertelt een dramatisch verhaal dat soms zeer expliciet is, zowel op het gebied van de dood (zelfdoding) als op het gebied van relaties (vooral seksuele). Een waarschuwing is hier wel op zijn plaats.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De taal van ‘The Gathering’ is niet altijd even gemakkelijk. Hoewel de hoofdstukken en zinnen nergens echt lang zijn is het vocabulaire heel gevarieerd.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn over het algemeen vrij kort.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Qua taal is de roman soms lastig.
Dat geldt zeker ook voor het verhaal zelf. Heel lang heb je als lezer geen idee waar het verhaal naar toe gaat, terwijl je voelt dat er in het verleden van het gezin Hegarty iets dramatisch is gebeurd.
Op basis van deze eigenschappen is ‘The Gathering’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

De roman is heel ‘literair’ geschreven. Er zijn veel sprongen in de tijd en we ervaren de gebeurtenissen van vroeger en nu heel duidelijk vanuit het perspectief van de ik-verteller Veronica.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

‘The Gathering’ bevat een verhaal met een beperkte hoeveelheid actie. Dat gebrek aan actie maakt het verhaal overigens niet minder schokkend dan je zou kunnen verwachten.


Tijd:

De gebeurtenissen in de roman spelen zich af in de jaren 1925-2005.


Plaats:

De setting van ‘The Gathering’ is Ierland en het Verenigd Koninkrijk, met name de hoofdsteden Dublin en Londen. Sommige scenes spelen rond Dublin of in Brighton.


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘The Gathering’: wat is er gebeurd in het verleden van de kinderen Hegarty dat zo veel invloed op hun levens heeft gehad?


Verteller:

De roman heeft een ik-verteller wat soms zorgt voor een onbetrouwbaar perspectief.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘The Gathering’ zijn:
• Veronica (‘Vee’) Hegarty: de 39-jarige ik-verteller, een vrouw uit een groot gezin dat de nodige problemen kende. Ze werkte enkele jaren als journaliste. Nu is ze al jaren getouwd, ze heeft twee dochters en ze had een goede baan. Haar psychische problemen hebben gezorgd voor een drankprobleem. Zij is negenendertig jaar oud wanneer ze haar levensverhaal – en dat van haar familie – vertelt;
• Liam Hegarty: de broer met wie Veronica het meeste contact had: hij was één jaar ouder dan zijn zus. Hij woonde aan het eind van zijn leven in Brighton waar hij medewerker in het ziekenhuis (‘hospital porter’) was. Liam dronk al jaren heel veel. Zijn overlijden in Brighton zet haar ertoe het verhaal van de familie te vertellen;
• Tom: de echtgenoot van Veronica, een financieel adviseur. Hij en zijn vrouw hebben een redelijk gelukkig huwelijk – tot aan de dood van Liam;
• Rebecca (8) en Emily (6): de dochtertjes van Veronica;
• Mrs Maureen Hegarty: een 70-jarige weduwe, een vrouw die zich weinig met de opvoeding van haar (vele) kinderen bemoeide. Ze is al jaren vrij afwezig bij alles wat ze doet;
• Ada Merriman: de oma van Veronica. Ze heeft in 1925 kennisgemaakt met Lambert Nugent maar ze trouwt met zijn vriend, Charlie Spillane. Zij krijgt drie kinderen (waaronder de moeder van Veronica, Maureen);
• Charlie Spillane: de opa van Veronica. Veronica heeft een hekel aan deze opa, een man die vaak afwezig is wanneer ze bij haar oma op bezoek is of logeert;
• Lambert Nugent: een jongeman die (in 1925) op Ada verliefd is. Hij trouwt later met Kathleen en krijgt vier dochters met haar. In Dublin werkt hij als bookmaker en als huisjeseigenaar. Ada noemt hem gekscherend ‘Nolly May’ – naar de woorden van Jezus ‘noli me tangere’ (‘raak me niet aan’).


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘The Gathering’ zijn:
De andere leden van het gezin Hegarty waarin Veronica opgroeide:
• Mr Hegarty: een docent aan een lerarenopleiding, een man die in 1986 aan een hartaanval overleed;
• Margaret (‘Midge’): de oudste zus, die op haar 42e overleed;
• Bea: tegenwoordig een office manager die in Dublin werkt;
• Ernest: een priester (tegenwoordig een ex-priester) die al jaren in Peru werkt;
• Stevie: een jongetje dat al op tweejarige leeftijd overlijdt;
• Ita: een binnenhuisarchitecte. Ze woont en werkt in Tucson (USA);
• Mossie: vroeger een nogal driftige en onberekenbare broer (die tegenwoordig anesthesist is);
• Kitty: het zusje dat drie jaar na Liam en twee jaar na Veronica geboren wordt. Ze werkt als actrice;
• Alice: een zus die tegenwoordig als tuinier werkt;
• Ivor: de tweelingbroer van Jem; net als zijn zus werkt hij in de IT (hij in Berlijn);
• Jem: de tweelingzus van Ivor. Zij werkt in Londen.
Andere familieleden en kennissen (van vroeger en nu):
• Aunt Rose: de zus van Ada, een docent kunstgeschiedenis;
• Brendan Spillane: de broer van Ada en Rose, een psychisch gestoorde man die al jaren in een instelling verblijft;
• Lizzy Nugent: de zus van Lambert, een jonge meid die aan TBC overlijdt;
• Een bejaarde vrijgezelle broer van Mr Hegarty. Hij werkt zijn leven lang als boer in County Mayo.
Anderen:
• Mrs Cluny, Mrs Burke: buurvrouwen van Mrs Hegarty;
• Azrael: een begrafenisondernemer in Brighton;
• Vroegere minnaars van Veronica: Michael Weiss (een Amerikaan die zij in Dublin ontmoet), Greg (een Australische student die ze in Londen leert kennen);
• Frank Duff: een kennis van Ada, een man die veel vrijwilligerswerk voor de kerk doet;
• Sister Benedict: een non bij wie Veronica op school komt;
• Jeugdvrienden van Veronica en Liam: Deirdre Moloney, Ellen, Willow, Tanner, Fidelma, Jackie, Joe Ninety, Dickie Kennedy;
• Sarah: een vroegere liefde van Liam. Zij heeft een zoontje, Rowan.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

‘The Gathering’ is niet verfilmd.


Overig:

‘The Gathering’ is de vierde roman van Ms Enright. Ze won er in 2007 de Man Booker Prize mee.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Anne Enright.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Lamb van Bernard Maclaverty
Down by the River van Edna O’Brien
Nora Webster van Colm Toíbín


Citaat:
After 1975 there is nothing. Pages of nothing. I wonder was this the year that Nugent died? I lift the book and turn to show it to Liam, and I see Ada watching us from the doorway. There she is. I see her not as I ‘saw’ the ghosts on the stairs. I see her as I might see an actual woman standing in the light of the hall. (p.217)

Vragen over het boek:

1. Hoe komt het dat Veronica zo vaak bij haar oma Ada logeert?
2. Waardoor zou het alcoholisme van Liam veroorzaakt kunnen zijn?
3. Hoe komt het dat Lambert Nugent zo veel invloed heeft in het gezin van Ada?
4. Welk besluit neemt Veronica aan het eind van de roman?





^ Terug naar boven

Comments are closed.