4/5 - (1 stemmen)

Stars and Bars

Niveau:
Genre: comedy-of-manners
Thema: relaties

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

Look at Henderson Dores walking up Park Avenue in New York City. ‘I’m late,’ he is thinking; and he is, late for work. He is carrying his sabres in a thin bag over his right shoulder and trying to appear calm and at ease, but that permanently worried expression on his square open face gives him away rather. The crowds of Americans – neat, well-dressed – stride past him purposefully, unheeding, confident.
Henderson walks on. He is nearly forty years old – birthday coming up fast – and just under six feet tall. His frame is sturdy and his face is kind and agreeably attractive. To his constant surprise, people are inclined to like him on first acquaintance. He is polite, quite smartly dressed and, apart from that slight frown buckling his forehead he seems as composed and as unconcerned as, well, as you or me. But Henderson has a complaint, a grudge, a grumble of a deep and insidious kind. He doesn’t like himself anymore; isn’t happy with the personality he’s been provided with, thank you very much. Something about him isn’t up to scratch, won’t do. He’ll keep the flesh, but he’d like to do a deal on the spirit, if nobody minds. He wants to change – he wants to be different from what he is. And that, really, is why he is here.
He runs a hand through his thick hair, short, but cut long, as it were, in the English way. To the practised observer, indeed, everything about him proclaims his Englishness. His haircut – already noted – his pale lashed eyes, the bloom on his unshaven cheekbones, his old blue suit with its double vents in the jacket, the dull worn gold signet ring on the little finger of his left hand, his navy blue ankle-length socks (only butlers and chauffeurs wear black), and his shiny, well-creased, toe-capped black Oxford shoes.

© Penguin Books, 1984/1985.



^ Terug naar boven

Algemeen

Henderson Dores is een kunstkenner die sinds kort voor een veilinghuis in New York werkt. In Engeland ontmoette hij Melissa met wie hij al snel trouwde. Na een jaar scheidde het echtpaar nadat Henderson was vreemdgegaan met de buurvrouw, Agnes Brown. Melissa keert terug naar haar thuisland de USA en Henderson trouwt met de eerder gescheiden Agnes. Na drie jaar scheidt hij opnieuw en hij gaat werken in Londen. Maar nu, jaren later, werkt de 39-jarige Henderson sinds twee maanden in New York.
Daar is hij redelijk gelukkig. Op zijn werk gaat het aardig, hij knoopt opnieuw relaties aan met Melissa (die als gescheiden vrouw met twee pubers op een sjiek appartement woont), hij begint een affaire met Irene en hij gaat voor zijn conditie schermen. Ondanks zijn stoere gedrag blijft hij overigens een sullige en ietwat duffe Brit.
Wanneer zijn baas hem op een dag vraagt naar het zuiden van de USA te gaan om daar een aantal schilderijen te taxeren en te kopen, gaat Henderson graag. Helaas gaat zijn aanstaande stiefdochter, Bryant, mee – een vervelend pubernest. En ook de aankoop gaat niet echt vlot: Henderson krijgt de schilderijen lange tijd niet te zien, hij logeert bij de verkopers in een eigenaardig huis, zijn huurauto wordt onklaar gemaakt en hij drinkt tijdens een diner te veel.
Maar de situatie wordt pas echt precair wanneer Bryant besluit om te gaan trouwen met de zoon van de huishoudster. En die schilderijen zijn plotseling ook niet meer te koop …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
C1

Schrijver:
William Boyd

Jaar van uitgave:
1984

Aantal pagina's:
248

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1980-1990

Plaats van handeling:
USA (New York City en de staat Georgia)

Bijzonderheden:
Een roman in 3 delen en in meerdere genummerde hoofdstukken.
In het Nederlands heet de roman ‘Sterren & strepen’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De comedy-of-manners ‘Stars and Bars’ gaat over een Engelsman die zich wil proberen te handhaven in een land dat alleen maar de taal met zijn eigen land (grotendeels) gemeen heeft: de U.S.A. Hij kan daar gemakkelijk wonen en werken en hij lijkt zich goed aan te passen. Maar dat is maar schijn: de hoofdpersoon lijkt verwikkeld te raken in ordinaire oplichterspraktijken, in verwarrende liefdesrelaties en in een teleurstellend gebrek aan standvastigheid.


WAT MOET JE WETEN?

Voor het waarderen van ‘Stars and Bars’ heb je weinig specifieke kennis nodig. De roman maakt heel minutieus helder hoe de verschillen zijn tussen een keurige Brits en een gewone New Yorker, maar ook tussen de Noordelijke Amerikaan en de Southern ‘good old boy’.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De taal van ‘Stars and Bars’ is goed te begrijpen, maar je moet het Engels goed beheersen.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Qua taal is de roman niet echt moeilijk. De taal is vaak humoristisch en interessant.
Dat geldt zeker ook voor het verhaal zelf. Het is een spannend en ironisch verhaal over een man die moeite met relaties heeft
Op basis van deze eigenschappen is ‘Stars and Bars’ een boek met een literair niveau C 5b en een taal-(ERK-)niveau C1.


Schrijfstijl:

De roman is met veel ironie geschreven: de beleefde en ietwat teruggetrokken Brit die zich moet zien te handhaven te midden van luidruchtige en soms agressieve Amerikanen.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

‘Stars and Bars’ bevat een verhaal met veel actie.


Tijd:

De gebeurtenissen in de roman spelen zich af in de jaren 1980-1990.


Plaats:

De setting van ‘Stars and Bars’ is de USA. Henderson woont en werkt sinds kort in New York City, maar hij reist voor zijn werk naar een dorpje op het platteland in het zuiden (Alabama? Georgia?).


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Stars and Bars’: zal het Henderson Dores lukken om een succes van zijn bedrijf en van zijn liefde(s) te maken?


Verteller:

De roman heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Stars and Bars’ zijn:
• Henderson Dores: een 39-jarige Brit die sinds een paar maanden in New York woont waar hij werkt voor een veilinghuis, ‘Mulholland, Melhuish, Fine Art Auctioneers’. Henderson is gescheiden, maar na jaren heeft hij weer goed contact met zijn ex-vrouw (ze hebben zelfs trouwplannen). Sinds kort heeft hij ook nog een maîtresse. Ondanks die (wisselende) contacten is Henderson een bescheiden figuur die zich al snel gewonnen geeft in allerlei situaties;
• Melissa Wax: de ex-vrouw van Henderson. Ze leerden elkaar in Oxford kennen en trouwden al snel. Toen Henderson haar bedroog scheidde het echtpaar, Melissa keerde terug naar de USA en hertrouwde (met Irving Wax). Nu is ze opnieuw gescheiden en ze woont met een behoorlijke alimentatie op stand, samen met haar dochter Bryant en zoon Irving;
• Irene Stien: de minnares van Henderson. Toen hij zijn vrouw opnieuw trof in New York, leerde hij Irene ook al snel kennen. De beide dames weten niets van elkaar. Irene is de mede-eigenares van een bedrijf dat computers verkoopt;
• Bryant Wax: de 14-dochter van Melissa en Irving. Bryant is een vrij onhandelbare jongedame die het liefst haar eigen gangetje gaat.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Stars and Bars’ zijn:
In New York City:
• Werknemers bij ‘Mulholland, Melhuish, Fine Art Auctioneers’: Thomas Beeby (manager), Mary (receptionist), Pruitt Halfacre en Ian Toothe (collega kunstkenners), Kimberly (secretary);
• Kennissen van Henderson of van zijn vrienden: Thatcher (een vriend van Halfacre), Eugene Teagarden (fencing coach, ‘sabreur), Ike (cook in a diner), Martha en Joy (waitresses), Adolf Bra (doorman bij het appartement van Irene);
• Irving: de 12-jarige zoon van Melissa;
• Ezekiel Adekunle: een New Yorkse taxichauffeur;
• Albertine: de dienstmeid van Melissa Wax;
• José en Caridad: werknemers van Sereno en Glint.
In de staat Georgia:
• Loomis Gage: een 84-jarige miljonair die een groot landhuis op het platteland heeft. Als jonge man kende hij in Parijs veel artiesten, van wie of met wie hij veel schilderijen kocht. Die wil hij nu – via het veilinghuis – verkopen;
• Beckman Gage: zoon van Loomis, een wetenschapper (zegt hij zelf);
• Freeborn Gage: zoon van Loomis. Een agressief mannetje dat de schilderijenverkoop wil tegenhouden;
• Shanda Gage: de echtgenote van Freeborn die met hem in een mobile home naast het huis woont;
• Cora Gage: de dochter des huizes; een verbitterde, maar heel slimme meid;
• Alma-May: de kokkin-dienstmeid van de familie Gage;
• Duane: de zoon van Alma-May, een hardrock liefhebber;
• Reverend T.J. Cardew (en zijn vrouw Monika): de predikant van het dorp;
• Benjamin Sereno en Peter D. Glint: twee louche ‘kunstkenners’ van een New Yorks veilinghuis;
• General Alvin Dunklebanger: een gast in een hotel in Atlanta, die op zijn vrouw (of vriendin?) Mary wacht;
• Ora Lee Emmet: een bibliothecaresse;
• Bewoners van het dorp Luxora Beach: George, Willard Creed.
In Groot-Brittannië:
• Agnes Brown: de vrouw met wie Henderson een affaire heeft – en met wie hij daarna drie jaar getrouwd is.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

‘Stars and Bars’ is niet verfilmd.


Overig:

‘Stars and Bars’ is de vierde roman van William Boyd. Het is een roman die wat humor betreft doet denken aan zijn eerste roman, A Good Man in Africa.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over William Boyd.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
• The New Confessions van William Boyd
One Fat Englishman van Kingsley Amis
A Confederacy of Dunces van John Kennedy Toole


Citaat:
The afternoon sun warmed the pates of the large crowd of mourners in Luxora Beach’s small, uncrowded cemetery. Henderson stood with the Gage family who were ranked behind the Reverend T.J. Cardew. Across the grave on the other side was a group of some forty or fifty local people. The Stars and Stripes and the Stars and Bars on the post office flagpole flew at half mast. (p.277)

Vragen over het boek:

1. Waaruit blijkt de bescheidenheid-verlegenheid van Henderson Dores? Geef een drietal voorbeelden van deze eigenschap.
2. Wat vindt je van de manier waarop Melissa en Irene omgaan met Henderson?
3. Wat is de ambitie van Henderson en zijn veilinghuis met betrekking tot de schilderijen? En wat zijn de leden van de familie Gage van plan wat die schilderijen betreft?
4. Is de reis van Henderson Dores ondanks alles een succes? Geef je mening met behulp van een paar scenes uit het boek.





^ Terug naar boven

Comments are closed.