To Sir, with Love

Niveau:
Genre: autobiography
Thema: school

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

The crowded red double-decker bus inched its way through the snarl of traffic in Aldgate. It was almost as if it was reluctant to get rid of the overload of noisy, earthy charwomen it had collected on its run through the city – thick-armed, bovine women, huge-breasted, with heavy bodies irrevocably distorted by frequent childbearing, faces pink and slightly damp from their early labours, the warm May morning and their own energy. There was a look of indestructibility about them, from the tip of each tinted head in its gaudy headscarf, tightly tied to expose one or two firmly fastened curls, to the solid legs and large feet which seemed rooted in the earth.
The women carried large heavy shopping bags, and in the ripe mixture of odors which accompanied them, the predominant one hinted at a good haul of fish or fishy things. They reminded me somehow of the peasants in a book by Steinbeck: they were of the city, but they dressed like peasants, they looked like peasants, and they talked like peasants. Their cows were motor-driven milk floats; their tools were mop and pail and kneeling pad; their farms a forest of steel and concrete. In spite of the hairgrips and headscarves, they had their own kind of dignity.
They joshed and chivvied each other and the conductor in an endless stream of lewdly suggestive remarks and retorts, quite careless of being overheard by me – a Negro, and the only other male on the bus. The conductor, a lively, quick-witted fellow, seemed to know them all well enough to address them on very personal terms, and kept them in noisy good humor with a stream of quips and pleasantries to which they made reply in kind. Sex seemed little more than a joke to them, a conversation piece which alternated with their comments on the weather, and their vividly detailed discussions on their actual or imagined ailments.

© The Bodley Head / New Windmill Series, 1959/1971.



^ Terug naar boven

Algemeen

Rick Braithwaite groeit op een in veilige, beschermde omgeving in Georgetown, Brits Guyana (Latijns Amerika). Hij gaat studeren in de USA en werkt later in Noord- en Zuid-Amerika (Venezuela). In de oorlog dient hij als piloot bij de Britse R.A.F. en na de oorlog probeert hij als academisch afgestudeerd persoon (met veel ervaring in het buitenland en als oud-militair) aan het werkt te komen in Londen. Maar dat lukt niet echt vlot: Mr Braithwaite is zwart …
Uiteindelijk krijgt hij werk op een middelbare school in een armoedige wijk van Londen. Het werk is zwaar: vooral voor een donkere, ontwikkelde, keurige niet-ervaren docent als Braithwaite.
Maar hij doet zijn best. En langzamerhand wint hij het vertrouwen van de leerlingen …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
E.R. Braithwaite

Jaar van uitgave:
1959

Aantal pagina's:
184

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1950-1960

Plaats van handeling:
UK, Londen

Bijzonderheden:
De roman bestaat uit 22 genummerde hoofdstukken.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De autobiografie ‘To Sir, With Love’ is een persoonlijk verhaal over een donkere man uit Brits Guyana die als docent gaat werken op een middelbare school in Londen. De school staat in een mindere wijk van Londen: kinderen zijn arm, soms gewelddadig en komen vaak uit gebroken gezinnen. De docent heeft het in het begin heel moeilijk: hij is één van de weinig gekleurde mensen in de buurt (en stad), hij is hoogopgeleid, hij heeft geen onderwijservaring en hij wordt vaak gediscrimineerd. Langzamerhand weet hij zich geliefd te maken en weet hij het vertrouwen van iedereen te winnen.


WAT MOET JE WETEN?

‘To Sir, With Love’ is een autobiografie van een schrijver uit (voormalig) Brits Guyana. E.R. Braithwaite was hoogopgeleid, hij werd gediscrimineerd, hij werkte als docent. En hij bereikte ondanks veel tegenwerking heel veel: hij werd hoogleraar op meerdere universiteiten, hij reisde de hele wereld over en hij werd ambassadeur. Kortom, een succesverhaal.





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘To Sir, With Love’ zijn soms lastig; Mr Braithwaite gaat uit van een ontwikkeld publiek. Soms merk je ook dat het al een oudere roman is; de taal en de actie lijken soms te vertragen.
De alinea’s en de hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Wat taal betreft is ‘To Sir, With Love’ vaak moeilijk. Verwacht niet een eenvoudig verhaal over een school, want dat is dit niet.
Toch is het een interessant verhaal: Mr Braithwaite weet veel en hij vertelt uit eigen ervaring. Het is dan ook heel boeiend te lezen hoe donkere mensen in het Londen in de vijftiger jaren van de vorige eeuw werden behandeld. Er is sindsdien wel het een en ander veranderd (meestal ten gunste van de donkere mensen, gelukkig).
Op basis van deze eigenschappen is ‘To Sir, With Love’ een boek met een literair niveau C 5a en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘To Sir, With Love’ is boeiend geschreven. Soms traag, maar vrijwel altijd heel informatief. Soms neigt het verhaal een beetje naar sentimentaliteit en soms stelt het verhaal de hoofdpersoon wel heel meelevend en deskundig voor.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De autobiografie ‘To Sir, With Love’ is een verhaal met redelijk veel actie.


Tijd:

‘To Sir, With Love’ speelt zich af in de jaren vijftig van de vorige eeuw.


Plaats:

De setting van ‘To Sir, With Love’ is de Britse hoofdstad Londen (en dan met name een minder welvarende wijk in die stad).


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘To Sir, With Love’: zal het de donkere docent lukken om het vertrouwen van zijn (blanke) leerlingen (en collega’s) te winnen?


Verteller:

De roman ‘To Sir, With Love’ heeft een ik-verteller, wat soms zorgt voor een onbetrouwbaar perspectief.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘To Sir, With Love’ zijn:
• ‘Sir’ E.R. (Rick, Ricky, Ricardo) Braithwaite: de ik-verteller. Rick werd geboren in Brits Guyana. Hij studeerde in Guyana en in de USA, hij werkte in Latijns Amerika en in de USA en vocht als piloot in de RAF tijdens de Tweede Wereldoorlog. Na de oorlog krijg hij – als hoogopgeleide maar donkere man – moeilijk werk. Uiteindelijk werd hij docent op een volksschool in een armoedige wijk van Londen. Op zijn ervaringen daar schrijft hij in deze roman;
• Headmaster A. (Alex) Florian: de directeur van de school, een vooruitstrevende, milde bestuurder;
• Miss Gillian Blanchard: een collega met wie Braithwaite goed bevriend raakt;
• Pamela Dare: een volwassen uitziende leerling van Braithwaite, een meisje wiens vertrouwen hij uiteindelijk wint.


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘To Sir, With Love’ zijn:
• Collega’s van Braithwaite, docenten: Mrs Grace Dale-Evans (Domestic Science: huishoudkunde, Miss Josy (Josephine) Dawes, Miss Euphemia Phillips, Theo Weston (een arrogante, onverzorgde man), Miss Selma Drew (deputy head), Miss Vivienne Clintridge (‘Clinty’), Mr Bell (P.T. gymnastiek);
• Leerlingen van Braithwaite (46 in totaal): Denham (een bravourachtig type), Palmer, Benjamin, Sapiano, Wells, Drake, Jane Purcell, Potter, Tich Jackson, Patrick Fernman, Lawrence Seales, Monica Page, Moira Joseph, Barbara Pegg, Effie Crook, Ingham, Richard (’Fatty’) Buckley, Jacqueline Bender;
• ‘Dad’ Bob en ‘Mom’ Jess Belmont: het vriendelijk echtpaar bij wie Braithwaite in huis woont. Zij beschouwen hem als een zoon;
• Mr en Mrs Pinkus: de eigenaars van een winkel in de buurt van de school;
• Mr en Mrs Blanchard: de ouders van Gillian.





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘To Sir, With Love’ is in 1967 verfilmd, met de Amerikaanse acteur Sidney Poitier en de Britse zangeres Lulu in de hoofdrollen. De film was nogal sentimenteel, maar hij werd een groot commercieel succes.


Overig:

‘To Sir, With Love’ is de enige roman van E.R. Braithwaite die een groot succes werd.




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over E.R. Braithwaite.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
The Browning Version van Terence Rattigan
The Prime of Miss Jean Brodie van Muriel Spark
The Wave van Todd Stasser


Citaat:
Pamela stood up, with a large beautifully wrapped parcel in her hand, and walked towards me. I rose at her approach.
She was a striking figure as she came proudly up with the parcel, but no sooner had I received it from her hand than she suddenly turned and ran back to her seat to hide her face behind the lid of her desk. At a moment when she so wanted to be at her grown-up best, childhood had claimed her again. I thanked them and sat down quickly, as the door opened and Mr Florian walked quietly in; he had been attracted by the noise of cheering. Together we looked at the large label pasted on the parcel and inscribed:

TO SIR,
WITH LOVE
and underneath, the signatures of all of them.

He looked at me and smiled. And I looked over his shoulder at them – my children. (pp.183-184)

Vragen over het boek:

1. Hoe wordt Braithwaite behandeld door de mensen bij wie hij in huis woont?
2. Waarom kiest Braithwaite voor een carrière in het onderwijs?
3. Beschrijf de sfeer onder de docenten aan de hand van een tweetal collega’s van Braithwaite.
4. Beschrijf de sfeer onder de leerlingen aan de hand van een tweetal voorbeelden.





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply