Insomnia

Niveau:
Genre: horror
Thema: illnesses

Getagd op:
Verkrijgbaar bij bol.com

SNEL NAAR...





Het begin

No one – least of all Dr. Litchfield – came right out and told Ralph Roberts that his wife was going to die, but there came a time when Ralph understood without needing to be told. The months between March and June were a jangling, screaming time inside his head – a time of conferences with doctors, of evening runs to the hospital with Carolyn, of trips to other hospitals in other states for special tests (Ralph spent much of his travel time an these trips thanking God for Carolyn's Blue Cross/Major Medical coverage), of personal research in the Derry Public Library, at first Iooking for answers the specialists might have overlooked, later on just looking for hope and grasping at straws.
Those four months were like being dragged drunk through some malign carnival where the people on the rides were really screaming, the people lost in the mirror maze were really lost, and the denizens of Freak Alley looked at you with false smiles on their lips and terror in their eyes. Ralph began to see these things by the middle of May, and as June set in, he began to understand that the pitchmen along the medical midway had only quack remedies to sell, and the cheery quickstep of the calliope could no longer quite hide the fact that the tune spilling out of the loudspeakers was ‘The Funeral March.’ It was a carnival, all right; the carnival of lost souls.

© Viking Books / Signet, 1994/1995.



^ Terug naar boven

Algemeen

Ralph Roberts is al een paar jaar met pensioen wanneer zijn vrouw Carolyn aan een hersentumor overlijdt. Ralph probeert zo goed mogelijk het eenzame leven van een weduwnaar op te pakken. En dat lijkt te lukken: hij maakt eenvoudige diepvriesmaaltijden voor zichzelf klaar en hij heeft goede vrienden aan zijn buren Lois Chasse, Bill McGovern en het jonge echtpaar Ed en Helen Deepneau.
Maar dan gebeurt er iets vreemds: de vriendelijke Ed draait op een dag volledig door – hij veroorzaakt een aanrijding en later blijkt hij zijn vrouw vreselijk te mishandelen. Het huwelijk van Ed en Helen loopt op de klippen.
Ondertussen gaat het ook minder goed met Ralph: hij slaapt elke nacht iets korter. Wat hij er ook aan doet, zijn nachten worden hoe langer hoe korter. Gelijktijdig met zijn slaaptekort lijkt Ralph meer te ervaren: hij ziet soms vreemde verschijnselen – kleuren rondom mensen, een soort aura’s (entiteiten?). Hij heeft geen idee wat die dingen betekenen.
Maar langzamerhand komt hij erachter dat zijn ervaringen misschien iets te maken hebben met de vreemde gedragingen van sommige mensen (zoals zijn vroegere vriend Ed Deepneau).
En dan ziet Ralph behalve speciale kleuren op een avond twee vreemde mannetjes: kleine ventjes, gekleed als dokters. Met een schaar in de hand …



^ Terug naar boven

Boekinformatie

ERK Niveau:
B2

Schrijver:
Stephen King

Jaar van uitgave:
1994

Aantal pagina's:
663

Tijd waarin het verhaal zich afspeelt:
1990-2000

Plaats van handeling:
USA, Maine, de denkbeeldige stad Derry

Bijzonderheden:
Een horrorroman in 3 delen (voorafgegaan en afgesloten door een proloog en een epiloog, onderverdeeld in talloze hoofdstukken en subhoofdstukken.
In het Nederlands heet de roman eveneens ‘Insomnia’.




^ Terug naar boven

Het boek - onderwerp

IS HET BOEK VOOR JOU INTERESSANT?

De horrorroman ‘Insomnia’ is een verhaal over (onder andere) slapeloosheid. Dat lijkt op een medisch verslag over een vervelende ziekte, maar dat is het zeker niet: ‘Isomnia’ gaat vooral over bovennatuurlijke verschijnselen – zoals entiteiten, vreemde waarnemingen, mensen die worden overgenomen door onbekende wezens …

 


WAT MOET JE WETEN?

‘Insomnia’ speelt zich af in het denkbeeldige stadje Derry in de Amerikaanse staat Maine. Dit plaatsje figureert vaker als setting voor Stephen King-verhalen en/of –romans. Een vervelend kenmerk van Derry is dat het er vaak niet pluis is: het stadje lijkt het kwaad regelmatig over zichzelf af te roepen …





^ Terug naar boven

Het boek - Moeilijkheid

DE TAAL

De woorden en de zinnen in ‘Insomnia’ zijn goed te begrijpen. De taal is duidelijk en vrij verzorgd (de taal is netter dan we soms van Mr. King gewend zijn).
De alinea’s en de (sub)hoofdstukken zijn van een gemiddelde lengte en er zijn veel dialogen.


DE TAAL EN HET VERHAAL

Qua taal is ‘Insomnia’ heel toegankelijk.
Het verhaal is dat ook, maar wel moet je openstaan voor buitenaardse zaken, voor vreemde waarnemingen en de nodige fantasy-elementen. Wat hier wordt verteld kan uiteraard niet – maar het verhaal wordt er niet minder spannend om …
Op basis van deze eigenschappen is ‘Insomnia’ een boek met een literair niveau C 5c en een taal-(ERK-)niveau B2.


Schrijfstijl:

‘Insomnia’ is spannend geschreven: een verhaal over een normale, alledaagse man die in vreemde en zeker niet-alledaagse zaken verwikkeld raakt.





^ Terug naar boven

Het boek - het verhaal

Actie:

De horrorroman ‘Insomnia’ is een verhaal met redelijk veel actie. Het verhaal heeft lange tijd een vrij rustig tempo – waarschijnlijk omdat de hoofdpersonen al oudere karakters zijn. (Maar later komt er een versnelling – en dan lijken de hoofdpersonen ook iets jonger te worden …).

 


Tijd:

‘Insomnia’ speelt zich af in de jaren 1990-2000. Maar uiteraard is dit een soort fantasy-verhaal.

 


Plaats:

De setting van ‘Insomnia’ is het denkbeeldige stadje Derry in de Amerikaanse staat Maine. Derry was het (gedeeltelijke) decor van meerdere romans van Stephen King (It, Dreamcatcher, 11/22/63).

 


Verhaallijn:

Er is één belangrijke verhaallijn in ‘Insomnia’: hoe zal Ralph zijn slapeloosheid kunnen overwinnen en tevens die onverklaarbare zaken kunnen begrijpen?

 


Verteller:

De roman ‘Insomnia’ heeft een auctoriale verteller.





^ Terug naar boven

Het boek - de karakters

Hoofdkarakters:

De hoofdkarakters in ‘Insomnia’ zijn:
• Ralph Roberts: een 70-jarige gepensioneerde boekhouder van een drukkerij. Ralph heeft recentelijk zijn vrouw Carolyn aan een hersentumor verloren. Hij woont nu al een tijdje alleen en hij redt zich aardig. Helaas lijdt hij aan slapeloosheid – bijna dagelijks slaapt hij een paar minuten minder. Hij raakt oververmoeid en denkt dingen te zien die er niet kunnen zijn (kleuren rond mensen, bijvoorbeeld);
• Bill McGovern: een gepensioneerde docent en buurman van Ralph. Een stille, homoseksuele man die zijn hele leven alleen woont;
• Lois Chasse: een weduwe en goede vriendin van Ralph, zijn vertrouweling (en misschien wel stille liefde).


Bijfiguren:

De belangrijkste bijfiguren in ‘Insomnia’ zijn:
• Ed Deepneau, research chemist: een buurman van Ralph, een scheikundige. Een aardige man – die echter een heel duistere kant heeft;
• Helen Deepneau: de vrouw van Ed, een aardige vrouw en vriendin van Ralph en Carolyn. Zij en Ed hebben een dochtertje van twee, Natalie;
• Dorrance Marstellar: een ongeveer 90-jarige inwoner van Derry, een oldtimer die altijd zijn eigen, onverklaarbare gang gaat;
• ‘The bald doctors’ (‘Long-Timers’) Clotho, Lachesis en Atropos: drie kleine mannetjes die invloed hebben op leven en dood;
• Trigger Vachon, dry cleaner: een man die een stomerij heeft;
• John Tandy: een man die een aanrijding heeft met Ed Deepneau;
• Mike Hanlon: de bibliothecaris van de Derry Public Library (een hoofdpersoon uit de roman It):
• Hamilton Davenport: de eigenaar van ‘Back Pages’, een boek- en tijdschriftenhandelaar;
• Sue, counter girl: de supermarktmedewerkster die Ralph regelmatig spreekt;
• Detective Sergeant John Leydecker: de politieman die Ed arresteert;
• Andere agenten: Officer Chris Nell, Steve Utterback,
• Joe Wyzer, pharmacist: een apotheker die Ralph probeert te helpen met zijn slapeloosheid;
• Dan Dalton: de eigenaar van ‘Second Hand Rose, Second Hand Clothes’, een nogal dwarse man;
• Gretchen Tillbury: een vriendin van Helen, een strijder voor vrouwenrechten;
• Vrienden en/of leeftijdgenoten van Ralph: Don Veazie, Esther Perrine, Doc Mulhare, Faye Chapin, Lisa Zell, Georgina Eberly, Harley Pedersen, Jimmy Vandermeer;
• Barbara Richards: de verpleegster van dienst in WomanCare, een opvanghuis voor mishandelde vrouwen;
• Zoë: een serveerster in een restaurant;
• TV-verslaggevers: Connie Chung, Michael Rosenberg;
• Artsen en min of meer medische geschoolde personen: Dr. Jamal (chirurg), Dr. Carl Litchfield (huisarts), James Roy Hong (acupuncturist), Anthony Forbes (natuurgenezer).





^ Terug naar boven

Het boek - verder


Film:

De roman ‘Insomnia’ is niet verfilmd.


Overig:

De roman speelt zich af in het stadje Derry in de staat Maine. Er zijn (daarom) verwijzingen naar eerdere romans over deze stad (It, Dreamcatcher en 11/22/63). Maar ook zijn er verwijzingen naar The Dark Tower-serie (de geheimzinnige toren, het lot en het leven – ‘Ka’ en ‘Ka-Tet’).
De roman verwijst ook naar songs uit de popmuziek (‘White Rabbit’ van Jefferson Airplane en ‘The Clapping Song’ van Shirley Ellis) en naar literatuur (The Lord of the Rings van J.R.R. Tolkien).




^ Terug naar boven

Auteur en Werken

Link naar pagina over auteur
-->Informatie over Stephen King.

Auteur:

Werken:




^ Terug naar boven

Meer

Leessuggesties:

Als je dit een mooi boek vond, zou je ook kunnen lezen:
Northern Lights (a.k.a. The Golden Compass) (His Dark Materials, Book I) van Philip Pullman
The Bone Clocks van David Mitchell
Two Years, Eight Months and Twenty-eight Days van Salman Rushdie


Citaat:
Barely two hours’ sleep tonight, and he found himself thinking that dead might be better. No more insomnia then. No more long waits for dawn in this hateful chair. (p.242)

Vragen over het boek:

1. Wat is de reden dat Ralph aan slapeloosheid lijdt?
2. Wat maakt de slapeloosheid van Ralph tot een zegen (in zekere zin)?
3. In welk opzicht hebben de problemen rond de (anti-)abortusdemonstraties een relatie met de slapeloosheid van Ralph?
4. Wat heeft The Crimson King met de vreemde verschijnselen in Derry te maken?





^ Terug naar boven

No Comments

Leave a reply