WILLIAM SHAKESPEARE

William Shakespeare (Stratford-on-Avon, 1564-1616) was een Engelse dichter en toneelschrijver. Hij groeide op in Stratford, waar hij ook trouwde en kinderen kreeg. Daarna verliet hij zijn gezin en verdween hij een tijdlang; pas jaren later (zo rond 1595) werd zijn naam als acteur en als toneelschrijver in Londen genoemd. Shakespeare werkte onder andere in het theater ‘The Globe’ aan de Thames, een theater waar hij later de eigenaar van werd.
Om aan geschikte toneelstukken voor zijn theater te komen schreef hij – minstens – 38 toneelstukken, bijna allemaal gebaseerd op bestaande verhalen (op één na: The Tempest). Vaak waren het minder bekende volksverhalen of historische vertellingen; Shakespeare haalde die verhalen uit bronnen van verschillende landen (zoals uit het middeleeuwse Engeland, Schotland, Denemarken en Italië).
Of Shakespeare echt de schrijver van al die toneelstukken en die gedichten (waaronder 154 sonnetten) is geweest, is onduidelijk: van zijn hand zijn geen oorspronkelijke teksten bewaard gebleven; er is alleen één handtekening die van de bard zou zijn geweest. De teksten van de toneelspelers werden keer op keer overgeschreven, soms alleen maar op basis van het gespeelde stuk. Het is wonderbaarlijk dat één man, die maar een simpele opleiding in een eenvoudig milieu had genoten, in staat was om levensvragen zoals die worden aangeroerd in zijn toneelstukken in zo’n rijke taal kon verwoorden. Toch zijn de meeste deskundigen het er over eens, dat William Shakespeare de schrijver moet zijn geweest.
Na zijn dood werd Shakespeare de eerstvolgende eeuwen nauwelijks gespeeld; eerst was het verboden om in het puriteinse Engeland toneel te spelen en later kende men zijn stukken niet meer. Pas in de negentiende eeuw werd hij herontdekt.
William Shakespeare wordt tegenwoordig gezien als de grootste Britse schrijver ooit en hij behoort tot de beste schrijvers ter wereld. Zijn taalbeheersing is enorm, zijn mensenkennis is groot. Veel van zijn citaten zijn spreekwoordelijk geworden, hij gaf veel nieuwe woorden aan de Engelse taal. Tot op de dag van vandaag worden zijn stukken gespeeld over de hele wereld; daarnaast is hij een inspiratie geweest voor schrijvers, schilders, musici en andere kunstenaars.

Toneel:

Comedies:
‘The Two Gentlemen of Verona’ (1589-1591)
The Taming of the Shrew (1590-1591)
‘The Comedy of Errors’ (1594)
‘Love’s Labour’s Lost’ (1594-1595)
‘Love’s Labour’s Won’ (1595-1596)
A Midsummer Night’s Dream (1595)
The Merchant of Venice (1596-1597)
‘The Merry Wives of Windsor’ (1597)
Much Ado about Nothing (1598-1599)
As You Like It (1599-1600)
‘Twelfth Night’ (1601)
‘Measure for Measure’ (1603-1604)
All’s Well that Ends Well (1604-1605)
‘The Winter’s Tale’ (1609-1611)
The Tempest (1610-1611)
‘Cymbeline’ (1612)
‘The Two Noble Kinsmen’ (1613-1614)

Histories:
‘Henry VI, Part 2’ (1591)
‘Henry VI, Part 3’ (1591)
‘Henry VI, Part 1’ (1591-1592)
Richard III (1592-1593)
‘Edward III’ (1592-1593)
‘Richard II’ (1595)
‘King John’ (1596)
‘Henry IV, Part 1’ (1596-1597)
‘Henry IV, Part 2’ (1597-1598)
‘Henry V’ (1599)
‘Henry VIII’ (1612-1613)

Tragedies:
‘Titus Andronicus’ (1591-1592)
Romeo and Juliet (1595)
Julius Caesar (1599)
Hamlet (1599-1600)
‘Troilus and Cressida’ (1600-1602)
‘Othello’ (1603-1604)
King Lear (1605-1606)
‘Timon of Athens’ (1605-16066)
Macbeth (1606)
Antony and Cleopatra (1606)
‘Pericles, Prince of Tyre’ (1606-1607)
‘Coriolanus’ (1608)
‘Cardenio’ (1612-1613)

Poëzie:
‘Venus and Adonis’ (1593)
‘The Rape of Lucrece’ (1594)
‘The Passionate Pilgrim’ (1599)
‘The Phoenix and the Turtle’ (1601)
‘A Lover’s Complaint’ (1609)
Shake-Speares Sonnets (1609)

Website:
http://www.shakespeare-online.com